Unge vælgere i valget i 2008

af Scott Keeter, Director Survey Research, Juliana Horowitz, Research Associate og Alec Tyson, Research Analyst, Pew Research Center for People & the Press1


I de sidste tre parlamentsvalg - 2004, 2006 og 2008 - har unge vælgere givet Det Demokratiske Parti et flertal af deres stemmer, og i alle tre cyklusser har de været partiets mest støttende aldersgruppe. I år stemte 66% af dem under 30 år for Barack Obama, hvilket gjorde forskellen mellem unge vælgere og andre aldersgrupper større end i noget præsidentvalg siden afstemningsmålingen begyndte i 1972.

Figur

Dette stemmemønster sammen med andre beviser for de unge vælgers politiske tilbøjeligheder antyder, at der sker et betydeligt generationsskifte i politisk troskab. Dette mønster har været i opbygning i flere år og understreges blandt vælgerne i år. Blandt vælgerne i alderen 18-29 adskiller et 19-punkts hul nu demokratisk partitilhørighed (45%) og republikansk tilknytning (26%). I 2000 blev partitilhørigheden opdelt næsten jævnt blandt de unge.

Unge vælgere er mere forskellige racemæssigt og etnisk end ældre vælgere og mere sekulære i deres religiøse orientering. Disse karakteristika såvel som klimaet, hvori de er vokset til at vokse politisk, hælder dem ikke kun mod tilhørsforhold til det demokratiske parti, men også mod større støtte til aktivistisk regering, større modstand mod krigen i Irak, mindre social konservatisme og større vilje at beskrive sig selv som liberalt politisk.

Figur

Unge mennesker var imidlertid ikke afgørende for Barack Obamas sejr ifølge afgangsmålingerne. Obama ville have mistet Indiana og North Carolina, men bar andre vigtige stater som Ohio og Florida samt den nationale afstemning. Men unge leverede ikke kun deres stemmer, men også mange entusiastiske kampagnefrivillige. Nogle kan have hjulpet med at overtale forældre og ældre slægtninge til at overveje Obamas kandidatur. Og langt flere unge end ældre vælgere rapporterede om at deltage i en kampagnebegivenhed, mens næsten en ud af ti donerede penge til en præsidentkandidat.


Mens Obama fangede 66% af ungdommens stemme sammenlignet med McCains 31%, fordelte vælgere på 30 år og ældre nogenlunde jævnt mellem de to kandidater. Blandt disse aldre 18-29 tog Obama et flertal blandt de hvide (54% -44%) og fangede mere end tre fjerdedele af de unge spanske vælgere (76% -19%). Men blandt både yngre og ældre vælgere var der ingen forskel i stemmerne for dem med college-erfaring og dem uden.



Som med ældre vælgere vises der et kønsforskel i de unge vælgers støtte til den demokratiske billet: 69% af de yngre kvinder stemte demokratisk sammenlignet med 62% af mændene, der var sammenligneligt ældre.


Figur

Beskriver den unge vælger

Et af de mest slående træk hos unge vælgere er deres race og etniske mangfoldighed. Kun 62% af vælgerne i alderen 18-29 identificerer sig som hvide, mens 18% er sorte og 14% spansktalende. For fire år siden var denne aldersgruppe 68% hvid. I 2000 var næsten tre fjerdedele (74%) af de unge vælgere hvide.


Kvinder er betydeligt større end mænd blandt yngre vælgere, hvilket udgør 55% af dem 18-29 og 30-44. Blandt vælgerne i alderen 45-64 år er 52% kvinder, mens 51% af vælgerne 65 år og derover er kvinder.

Sammenlignet med de, der er 30 år og ældre, siger færre unge vælgere, at de er tilknyttet en religiøs tradition (16% mod 12% generelt), og færre rapporterer regelmæssigt deltagelse i gudstjenester. Blandt alle vælgere deltager 40% i gudstjenester hver uge eller oftere; blandt de 18-29 gør kun 33% det.

Partidentifikation og problemer

Figur

Demokratenes samlede fordel ved partidentifikation ved valget i 2008 blev i vid udstrækning drevet af den stærke demokratiske tilbøjelighed fra unge vælgere. Vælgerne i alderen 18-29 var langt den mest demokratiske aldersgruppe i valget; 45% identificerede sig som demokrater sammenlignet med mindre procentdele, der identificerede sig som republikanske (26%) eller uafhængige (29%). Ældre vælgere vippede også demokratiske i år, dog på ingen måde nær margenen blandt de under 30 år.


Partigabet mellem unge vælgere er udvidet i løbet af de sidste fire år. Siden 2004 er den demokratiske identifikation blandt vælgere under 30 år steget med 8 point, mens republikansk identifikation er faldet med 9 point. Procentdelen af ​​unge vælgere, der faldt til at identificere sig med et af de to store partier, forblev stabil på 29%.

I 2000 var unge vælgere omtrent lige fordelt mellem de to partier: 36% demokratiske, 35% republikanske. Især var unge vælgere faktisk noget mindre demokratiske end ældre vælgere i 2000. F.eks. Var de 65 år og derover 4 point mere tilbøjelige end det yngste stykke af vælgerne til at være demokrater.

I overensstemmelse med deres stærke Obama-stemme og deres tilknytning til Demokratisk parti var unge vælgere markant liberale i deres synspunkter på flere politiske spørgsmål. Alligevel lignede de ældre vælgere i forhold til forskellige spørgsmål i forhold til deres stemme.

Figur

Unge vælgere adskiller sig mest fra ældre vælgere i deres liberale synspunkter om det rigtige omfang af regeringen. Næsten syv ud af ti (69%) af vælgerne i alderen 18-29 favoriserer en udvidet rolle for regeringen og er enige om, at den skal gøre mere for at løse problemer; færre (27%) siger, at regeringen gør for mange ting bedre overladt til virksomheder og enkeltpersoner. Udtalelsen om dette spørgsmål er tættere opdelt blandt ældre aldersgrupper, og en snæver flerhed blandt dem, der er 45 år og ældre, siger, at regeringen gør for meget.

Unge vælgere skiller sig også ud for deres meninger om krigen i Irak og boringer til havs. Et bredt 77% - flertal af vælgere under 30 år misbilliger den amerikanske krig i Irak, hvilket gør dem mindst 15 point mere negative over krigen end ældre aldersgrupper. Mens offentligheden som helhed ikke godkender krigen, er holdningen mindre skæv, da 36% godkender krigen. Unge vælgere har forsuret sig betydeligt over krigen de sidste fire år; i 2004 godkendte 52% den oprindelige beslutning om at bruge militær magt mod Irak, og på det tidspunkt afspejlede de unge vælgers meninger den større vælgeres offentlighed.

Figur

Mens vælgere generelt foretrækker offshore-boring med en margin på mere end to til en (68% til 28%), udtrykker de under 30 år noget mindre støtte til offshore-boring end ældre vælgere. Alligevel foretrækker en 57% majoritet af unge vælgere at bore efter olie i amerikanske farvande, hvor det i øjeblikket ikke er tilladt. Fuldt 72% af disse aldre 45-64, og 74% af de 65 år og derover støtter øget olieproduktion i amerikanske farvande.

Næsten en tredjedel af de unge vælgere (32%) beskriver sig selv som liberale sammenlignet med 22% af alle vælgere. De under 30 er omtrent lige så tilbøjelige til at alle vælgere kalder sig moderat, men er væsentligt mindre tilbøjelige til at identificere sig som konservative: lidt over en fjerdedel (26%) af de unge vælgere gør det. I modsætning hertil er vælgere i ældre kohorter meget mere tilbøjelige til at kalde sig konservative i modsætning til liberale.

På trods af at de har mere liberale synspunkter om mange emner, deler unge vælgere de samme emneprioriteter som vælgerne som helhed. Mere end seks ud af ti (61%) unge vælgere ser økonomien som nationens vigtigste problem, omtrent den samme andel som blandt den brede stemmeberettigede offentlighed; krigen i Irak er en fjern sekund i de unge vælgeres sind - som det er blandt alle vælgere - med 12%, der udnævner det til landets største problem. Vælgerne under 30 år adskiller sig noget fra alle vælgere ved at betragte energipolitikken (10% topproblem) som et mere presserende emne end terrorisme (5% topproblem); andre aldersgrupper anser generelt emnerne for at have samme betydning eller prioriterer terrorisme en smule.

Mobilisering og valgdeltagelse

Ud over at give Barack Obama og andre demokrater stærk støtte i år, var unge vælgere usædvanligt aktive i kampagnen. Ifølge Pews undersøgelse af vælgerne efter valget sagde 28% af de unge vælgere i slagmarkstaterne, at de havde deltaget i en kampagnebegivenhed langt mere end blandt andre aldersgrupper. De var mindre tilbøjelige til at bidrage med penge til kampagnen end ældre vælgere, men ifølge undersøgelsen gjorde næsten en ud af ti (9%) det sammenlignet med det samlede gennemsnit på 17%.

Men de unge valgers indflydelse afhænger også af bestræbelserne på at mobilisere dem. Ifølge afstemningsmålingerne var unge vælgere i vigtige slagmarkstater i år langt mere tilbøjelige til at være blevet kontaktet af Obama-kampagnen end af McCain-kampagnen - og i nogle stater var de mere tilbøjelige end ældre vælgere til at blive kontaktet, hvilket er en betydelig tilbageførsel fra tidligere mønstre.

Nationalt siger en fjerdedel af vælgerne (25%) 18-29, at nogen kontaktede dem personligt eller telefonisk på vegne af Obama-kampagnen om at komme ud for at stemme. Derimod blev kun 13% kontaktet af McCain-kampagnen. I 2004 blev næsten samme andel af unge vælgere nået af Kerry-kampagnen (22%) som Bush-kampagnen (19%).

Men forskellen var meget større i nogle af de vigtigste slagmarkstater. I Pennsylvania og Nevada, som Obama havde med tocifrede margener, sagde mere end halvdelen af ​​vælgere under 30 år, at de blev kontaktet af Obama-kampagnen (54% i Pennsylvania og 61% i Nevada). McCain-kampagnen nåede betydeligt færre unge vælgere i disse stater - 30% i Pennsylvania og 26% i Nevada. Obamas operation for at komme ud af afstemningen nåede også tre gange så mange unge vælgere som McCains operation i Indiana (45% vs. 15%) og dobbelt så mange i Florida (32% mod 16%).

Figur

Obama-kampagnen nåede også ud til flere vælgere end McCain-kampagnen på tværs af nogle ældre aldersgrupper, selvom fordelen generelt var mere beskeden end blandt 18-29-årige. I North Carolina rapporterede 46% af vælgerne under 30 år for eksempel at være kontaktet af nogen i Obama-kampagnen om at komme ud for at stemme, sammenlignet med 29%, der rapporterede at være kontaktet af McCain-kampagnen. Imidlertid indsnævres Obamas fordel ved stemningen noget blandt de aldre 30-44 (11 point) og alderen 45-64 (6 point) og forsvinder fuldstændigt blandt de 65 år og derover (29% hver).

Med undtagelse af Virginia, Nevada og Wisconsin var de to kampagner omtrent lige i deres bestræbelser på at vise vælgere på 65 år og derover i svingstaterne. Obama nåede langt flere ældre vælgere end McCain i Virginia (55% vs. 45%) og Nevada (47% vs. 38%), mens McCain nåede flere vælgere på 65 år og derover i Wisconsin (58% mod 46%).

Officielle skøn over valgdeltagelse blandt aldersgrupper vil ikke være tilgængelige i flere måneder, men exitundersøgelserne indikerer, at mobiliseringsbestræbelser rettet mod unge måske har betalt sig. Vælgerne i alderen 18-29 mødte højere i 2008 end i 2004 i flere slagmarkstater. Unge vælgere øgede deres andel af det samlede valg med fem point i Indiana, fire point i North Carolina og Virginia - som alle oplevede betydelige stigninger i den samlede valgdeltagelse - og med mindre beløb i seks andre nøglestater. Derimod faldt de unge som en andel af det samlede antal i Florida, Pennsylvania og Ohio. Nationalt blev unge vælgere anslået til at være 18% af det samlede, en stigning lidt fra 17% for fire år siden.


Bemærkninger

1Scott Keeter er også en afstemningsanalytiker for NBC News.