anden Verdenskrig

Tyske kampvogne i Nordafrika.
Det ændrer sig aldrig
Krig
Ikon war2.svg
Et syn at dræbe
  • Afghanistan-krigen
  • Sort vand
  • Indeslutning
  • Fort Pillow Massacre
  • Golfkrigssyndrom
  • Lord's Resistance Army
  • Malaysia Airlines Flight 17
  • Gensidigt sikret ødelæggelse
  • Northcom
  • Spansk borgerkrig
  • De Forenede Staters væbnede styrker
  • Krig
I magasinerne syntes krigen romantisk og spændende, fuld af heroik og vitalitet ... Jeg så i stedet mænd lide og ønske, at de var et andet sted.
—Ernie Pyle

anden Verdenskrig (abbr. WWII eller WW2), også kendt som Anden Verdenskrig , det Store patriotiske krig (i Rusland), 'Efterfølgeren' , eller den Store krig II: Elektrisk Boogaloo , var en titanisk global clusterfuck-konflikt, der begyndte i 1939 og varede indtil 1945. Det kunne også uden tvivl være begyndt med konflikterne mellem Japan og Kina i 1937 eller så langt tilbage som 1931 til 1945. Det efterlod omkring 85 millioner mennesker døde, 45 hvoraf millioner var civile, og var også den første og (indtil videre) eneste konflikt, der så brugen af Atom våben .


Denne massive fuckup havde en lang række årsager. Af en eller anden grund var flere nationer faldet til fascisme , en ideologi, der selv gjorde krig uundgåelig. Relativ mangel på historisk succes i imperialisme førte nationer som Italien og Japan at begynde at bide bidder ud af deres naboer, mens Adolf Hitler og Nazipartiet greb magten ind Tyskland at begynde at knuse mindretal. Demokratierne i Vesteuropa, hjemsøgt af den nylige erindring om Første Verdenskrig , var stort set uvillige til at stå op mod de aggressive fascistiske ledere. I mellemtiden den nation, der havde gjort de fleste af de allieredes død i første verdenskrig, Rusland , var blevet den kommunist Sovjetunionen .

Før og under krigen tilpassede de fleste nationer i verden sig til den ene eller den anden af ​​krigens to massive militære alliancer. Det Akse Magter bestod af fascisterne og deres allierede, og de forsøgte at udskære sig selv nye imperier og ødelægge kommunismen. Stående imod dem stod de allierede magter, der søgte at stoppe aksen. Blandt sidstnævnte var nationer som Frankrig , det Det Forenede Kongerige , Polen , det Lav Lande og til sidst Forenede Stater .

Krigen skete samtidig med Holocaust , som var Nazityskland forsøg på at myrde forskellige etniske og ideologiske mindretal, især Europas Jøder . Det kejserlige Japan tilføjede også nogle berygtede kapitler til krigen med krigsforbrydelser som f.eks Voldtægt af Nanjing , handlinger fra Enhed 731 , misbrug af trøst kvinder og ansættelse kamikaze selvmord strejker.

Den allieredes sejr omformede igen verdenskortet. Sovjetunionen skar Øst- og Centraleuropa op for at oprette sin klub af marionetstater kaldet Østblok . Tyskland, Italien og Japan blev alle skåret ned til størrelse. Desværre skabte krigens afslutning så mange problemer, som den løste. Spændinger mellem det kommunistiske øst og det kapitalistiske vest førte til Kold krig , hvor USA og USSR destabiliserede meget af verden. Mao Zedong 's kinesiske kommunister og Chiang Kai-shek Kinesiske nationalister, der havde samarbejdet mod Japan, vendte tilbage til at dræbe hinanden. Forfærdet over Holocaust satte de allierede nogle nazistiske krigsforbrydere på retssag i Nürnberg og oprettet Israel som et hjem for det jødiske folk. Den sidste smule har skabt nogle stridigheder gennem årene . De gamle koloniriger, der havde lidt meget under krigen, kollapsede og efterlod magthuller i Afrika og Asien , der tillader en række brutale diktatorer at tage magten.


Den gode del? Krigen afsluttede endelig fascisme og nazisme som 'gode ideer' ... Opdatering: Eller så håbede vi ...



Indhold

Baggrund

Stigning af fascisme

Mussolini og sorte skjorter i løbet af marts i Rom.
Vi har sidet med skurkene ...
—Ungarsk premierminister Pál Teleki fordømmer Miklós Horthys alliance med aksen kort før han begik selvmord .

Første verdenskrig efterlod et kølvand af økonomisk ødelæggelse. Italien blev ramt lige så hårdt som enhver anden nation, og det havde også undladt at genvinde meget af 'historisk italiensk' land det var kommet ind i krigen for at vinde. I denne atmosfære af bitterhed og desperation, tidligere soldat og politisk hack Benito Mussolini samlet en koalition af krigsveteraner og vrede teenagere til dannelse af det nationale fascistiske parti. Mussolini lovede økonomisk genoplivning, hvis han skulle få magt, og han organiserede sine krigsveteraner i hitgrupper kaldet 'Blackshirts', som han plejede at slå lort ud af nogen, han ikke kunne lide. Mussolini greb magten ved i det væsentlige at dukke op i Rom med en skare af sine tilhængere og kræve det. I 1922 var Mussolini premierminister i Italien.


Mussolinis fascisme var en massevis af politikker og ideer, som han troede ville spille godt. Hans magnum opus forherligede turd, 'Fascismens doktrine', var en rant mod den formodede dekadens af kapitalisme , ondskabet til socialisme , vigtigheden af ​​ikke- materialistisk livsstil, og hvordan nationalisme var den største ting nogensinde. Desværre inspirerede fascismen mange mennesker rundt omkring i Europa, især en mislykket maler fra Østrig. Adolf Hitler havde tilsyn med et mislykket forsøg på at vælte Tysklands sammenfaldende republik, skrev en rigtig lort bog der beskyldte jøderne for alle hans livs problemer og sprængte hans vej til at blive tysk kansler i 1933.

Anden kinesisk-japanske krig

Ofre for massakren i Nanjing.

For Østasien blev det sidste 19. århundrede defineret af Japans forsøg på at skabe et oversøisk koloniale imperium. Den første kinesisk-japanske krig fandt sted i 1895, og den begyndte, fordi Japan ønskede at annektere den kinesiske biflodsstat Korea for at forhindre vesterlændinge i at kolonisere den. Eftervirkningen af ​​denne krig så Japan annektere Taiwan og gjorde Korea til et protektorat. Konkurrence mellem Rusland og Japan i regionen førte derefter til den russisk-japanske krig i 1905, og Japan vandt igen sejr.


Japan fremskyndede sin kolonialisme under og efter første verdenskrig. Det erobrede meget af Tysklands stillehavsbesiddelser under krigen og bagefter søgte den indflydelse i Kina. Sidstnævnte mål var især motiveret af det faktum, at den spirende Republik Kina begyndte at centralisere og styrke sig, hvilket i det væsentlige satte en tidsbegrænsning for Japans ambitioner der. I 1931 besatte Japan Manchuria (en stor region i det nordlige Kina) og gjorde det til en marionetregering under en efterkommer af Qing-kejserne.

Japansk imperialisme nåede sit højeste i 1937 med udbruddet af den anden kinesisk-japanske krig. Japanerne producerede en grænsehændelse mellem deres marionetstat Manchukuo og Republikken Kina. De kinesiske nationalister og kinesiske kommunister, der tidligere var blevet låst i en borgerkrig, afsatte deres uoverensstemmelser og dannede en 'United Front' mod Japan. Selvom Kina manglede industri og forsyninger, var det stadig selvsikker nok til at nægte forhandling med japanerne. Som et resultat blev den begrænsede hændelse en desperat overlevelseskrig. Kina kæmpede alene indtil 1941, og Japans krigsforbrydelser krævede en forfærdelig vejafgift på mindst 20 millioner dødsfald. Det er under denne konflikt, at Japan engagerede sig i de berygtede Voldtægt af Nanjing hvor dens soldater myrdet, voldtaget og røvede civile og forårsagede et dødstal på mellem 40.000 og 200.000 mennesker.

Krigen mod Kina var en lang, langvarig affære sammenlignet med Japans tidligere sejre, og den begyndte hurtigt at tage sin vejafgift på den japanske økonomi. Japan havde ingen allierede på dette tidspunkt, og dets indenlandske forsyninger af gummi, olie og jern var ikke tilstrækkelig til en evig krig i Kina. Denne kritiske ressourcemangel ville til sidst tvinge Japan til at træffe nogle hårde valg.

Anden italiensk-etiopiske krig

Mussolini inspicerer soldater i Etiopien.
Det er os i dag. Det bliver dig i morgen.
—Haile Selassie, kejseren af ​​Etiopien.

Dette er det andet af 'anden krige' før anden verdenskrig, vi vil diskutere her. Italien havde pinligt undladt at erobre Etiopien i 1890'erne under Scramble for Africa . I håb om at hævne dette tab og begynde at opbygge sit eget afrikanske koloniale imperium, brugte Mussolini en grænsehændelse som påskud til at erklære krig i 1935. Folkeforbundet , der havde til opgave at opretholde verdensfred efter første verdenskrig, undlod fuldstændigt at stoppe Mussolinis krig i Afrika, ligesom det ikke havde været i stand til at stoppe Japans invasion af Mankurien i 1933. Ligaens fiasko var stort set skylden for de britiske og franske, der havde indført sanktioner i begyndelsen af ​​krigen, men pludselig gik og tilbød Mussolini en løsning, der gav ham alt, hvad han ønskede. Italiens erobringskrig i regionen oplevede gentagne krigsforbrydelser såsom brugen af kemiske våben og den bevidste bombning af hospitaler og ambulancer. Italiens overvældende tekniske fordele resulterede i, at krigen var en kort affære, der sluttede med Etiopiens annektering.


Det er vigtigt, at krigen også skabte den første store kile mellem Italien og demokratierne i Vesteuropa. Mussolini opfattede den indledende anglo-franske opposition til hans krig som åbenlyst og ondsindet hykleri da begge nationer havde skabt deres egne afrikanske koloniale imperier ved hjælp af stort set de samme metoder som han havde. Dette er en af ​​de faktorer, der fik Mussolini til at tilpasse sig Hitler.

Spansk borgerkrig

Heinrich Himmler ture en ødelagt by i Spanien. Se hovedartiklen om dette emne: Spansk borgerkrig

Der udbrød borgerkrig i Spanien mellem nationalistiske og fascistiske usurpatorer ledet af José Sanjurjo og Generalissimo Francisco Franco versus det legitime socialist regering ledet af Manuel Azaña. Franco fulgte personligt Falangismen, en kvasifascistisk ideologi, der understregede katolsk identitet, totalitarisme, kapitalisme og moralisme. Mussolini sendte en enorm mængde militær hjælp til nationalisterne, i alt 70.000 landtropper og 6.000 luftfartspersonale, længe med omkring 720 fly. Nazityskland leverede også militærstøtte til nationalisterne, men holdt bevidst deres engagement begrænset. Komintern, Joseph Stalin 's commie club, naturligvis side af republikken og ydet hjælp gennem de frivillige' International Brigades '. Republikken blev svækket af stridigheder. Hardcore-kommunisterne så krigen som en mulighed for en revolution, mens socialister og moderater kun håbede på at bevare republikanisme. Spanien blev et bevis for de fascistiske nationer og Sovjetunionen til at teste deres nyeste og bedste teknologier såsom fly og kampvogne. Nationalisterne kom på toppen i 1939 og etablerede et diktatur, men de blev officielt neutrale under verdenskrig. Franco sendte imidlertid 'frivillige' til at hjælpe Tyskland mod sovjeterne.

Tysk ekspansionisme

München-konferencen, hvor det ser ud til, at Hitler faldt en fart, og alle andre er for ubehagelige til at sige noget.

Hitlers udenrigspolitik gennem 1930'erne var primært fokuseret på at styrke Tyskland ved at annektere områder befolket af etniske tyskere. Umiddelbart efter magtovertagelsen begyndte Hitler at genopbygge Tysklands væbnede styrker i hemmelighed. Han offentliggjorde dette i 1935 ved at meddele, at han indførte obligatorisk værnepligt med det mål at øge Tysklands stående hær til 550.000 mand. Dette er det punkt, hvor formildningen begyndte, da briterne gav samtykke til oprettelsen af ​​en tysk flåde forhandlede en grænse på 35% af Storbritanniens styrke. I 1936 marcherede den tyske hær, der tidligere var blevet udelukket fra regionen ved Versailles-traktaten, ind i Rheinland ved Frankrikes grænser.

I 1938 marcherede den tyske hær ind i Østrig og inkorporerede den i det tyske rige. Denne begivenhed, kaldetforbindelse, blev mødt med begejstring af den østrigske offentlighed, og det blev bekræftet af en senere folkeundersøgelse. Det blev gennemført under hård kontrol af tyskerne, og resultaterne blev forfalsket til en absurd godkendelse på 99,7%. Efter at have slukket Østrig uden problemer, startede Hitler derefter 'Sudeten-krisen' ved at sætte et ophids over det faktum, at Tjekkoslovakiet havde et antal etniske tyskere, der boede i grænseområderne i Bøhmen-Moravien. I maj 1938 blev det internationale samfund kendt, at Hitler udarbejdede planer om at invadere Tjekkoslovakiet; hvis det skete, ville franskmændene og muligvis briterne blive trukket ind i endnu en europæisk krig. Den britiske premierminister Neville Chamberlain betragtede enhver kapitulation som at foretrække frem for en gentagelse af den store krig. Uden input fra tjekkerne blev Chamberlain enige om, at alle tjekkiske provinser med mere end 50% tysk befolkning ville blive afleveret til Tyskland med en folketing, der skulle holdes i resten. München-aftalen blev fejret af Europa, da det tilsyneladende forhindrede endnu en kontinentalkrig.

Tabet af Sudetenland svækkede katastrofalt Tjekkoslovakiet, og i marts 1939 overtrådte Hitler München-aftalen og sendte den tyske hær til at besætte resten af ​​den. Tjekkoslovakiet blev derefter hugget op mellem Tyskland, der tog Bøhmen-Mähren, den 'Slovakiske Republik', en tysk marionet, og Polen, som annekterede den polske majoritetsregion kaldet Zaolzie. Omkring samme tid genvandt Tyskland det lille område Memel fra Litauen ved at true krig. Nazityskland havde uden nogen konflikt spist det meste af Centraleuropa. I sidste ende var denne åbenlyse forræderi af hans eget ord det sidste halm for de allierede, og de garanterede, at de ville kæmpe for at beskytte Polens uafhængighed. Hitler på sin side var begyndt på den samme rutine igen ved at råbe om etniske tyskere i byen Danzig.

Endnu mere uhyggelig var det nazistiske koncept ' levested 'eller' boligareal '. Grundideen var, at det tyske folk havde brug for at erobre store dele af territorium i Østeuropa for at sikre deres fremtidige vækst. Lebensraum blev direkte inspireret af det lidende Tyskland udholdt under den store krig. Briterne havde indført en flådeblokade mod Tyskland, og den deraf følgende sult og ressourcemangel bidrog til Tysklands nederlag. Hitler var fast besluttet på, at Tyskland aldrig igen ville blive besejret af ressourcemangel, og han så på de 'uberegnelige råvarer' i Ural, de 'rige skove' i Sibirien og de 'uberegnelige landbrugsjord' i Ukraine. Han tilføjede også et raceelement til lebensraum ved at hævde, at Sovjetunionen blev drevet af jøder og derfor var et retfærdigt mål for nazistisk ekspansionisme. Realiseringen af ​​Hitlers planer ville være resultatet af udryddelsen af ​​hundreder af millioner af mennesker i Østeuropa.

Sovjet-japanske grænsekonflikter

Hvad kunne have været.

Japan og Sovjetunionen kæmpede en krig mod hinanden i løbet af sommeren 1939, som involverede, der forårsagede omkring 30.000 til 50.000 tab. Konflikten blev indledt af den japanske officer Tsuji Masanobu med en strejke over grænsen mellem Manchurien og Mongoliet, men sovjeterne og deres mongolske marionetter forsvarede med succes mod de oprindelige strejker. Den vrede japanske fortsatte med at eskalere konflikten, selvom der aldrig var en formel krigserklæring. Sovjeterne reagerede ved at sende kampvogne sammen med deres strålende kommandør Georgy Zhukov. Den efterfølgende krigsforløb lærte japanerne, at en infanterihær på åben grund er meget sårbar over for pansrede køretøjer, og at overlegen moral ikke er en erstatning for overlegen ildkraft.

Selvom en tilsyneladende lille begivenhed, havde grænsekonflikten en overdreven indflydelse på begivenhederne. Japans ydmygelse fra de teknologisk overlegne sovjeter fik dem til at opgive deres politik om 'hokushin-ron'eller' Northern Expansion Doctrine ', som ville have set Japan til sidst forsøge at invadere og annektere Ruslands ressourcerige sibiriske grænse. I stedet besluttede Japan at 'nanshin-ron', som så dem invadere Filippinerne og Indonesien . Yderligere politiske overvejelser, herunder Molotov-Ribbentrop-pagten, fik Japan til at underskrive en ikke-angrebstraktat med sovjeterne i 1941, der varede indtil de sidste dage af krigen.

Molotov-Ribbentrop-pagt

Som det sidste skridt, inden festlighederne startede, sendte Hitler sin udenrigsminister Joachim von Ribbentrop til Rusland med det mål at sikre, at Tyskland ikke ville kæmpe mod russerne, da de uundgåeligt invaderede Polen. Joseph Stalin havde mistet tilliden til de vestlige magter, da de gentagne gange ikke kunne indeholde Hitlers aggression, og de franske og britiske ved flere lejligheder var blevet afvist på tilbud om en alliance. Han havde også brug for tid til at genopbygge det sovjetiske militær, efter at han havde renset det for mange af dets officerer, mens han også gennemførte en massiv kampagne for modernisering af udstyr, og han havde også brug for at undgå en tofrontkrig mod Tyskland og Japan. Med begge leders interesser sammenfaldende i øjeblikket underskrev de to nationer den tysk-sovjetiske ikke-aggressionspagt, også almindeligt kendt som Molotov-Ribbentrop-pagten. Offentligt sagde pagten ganske enkelt, at ingen af ​​landene ville gå i krig med det andet, men privat delte det Øst- og Centraleuropa mellem nazisterne og sovjeterne. De to magter blev enige om at opdele Polen mellem dem, mens sovjeterne også fik en fri hånd til enten at mobbe eller annektere de baltiske stater og Finland . Da sovjeterne blev neutraliseret som en trussel, og de vestlige magter tilsyneladende uvillige til at smide ned på Polens vegne, startede Hitler verdenskrigen kun en uge senere.

På trods af at nogle efter krigen troede, at Hitler og Stalin i hemmelighed var BFF'er, så begge sider krig med den anden som en uundgåelighed. Hitler var steget til magten på ingen måde på grund af den forestillede spøgelse fra den jødisk-bolsjevikiske trussel og så erobringen og koloniseringen af ​​Østeuropa som nødvendig for den såkaldte 'ariske' overlevelse over for de britiske og franske imperier. Desuden var fredelig sameksistens (især med 'underordnede' slaver) umulig i betragtning af nazistisk ideologi. Naziregimet var bygget op omkring at have en fjende til at kæmpe og kunne ikke eksistere uden en. Stalin var på sin side diametralt imod Hitlers ideologi, både praktisk og ideologisk. Sovjeterne havde brugt en ikke ubetydelig mængde tid og penge på at hjælpe nogle af Hitlers stærkeste rivaler i Tyskland før krigen, og sovjetiske territoriale ambitioner var direkte imod Nazis. De to nationer kolliderede, det var bare et spørgsmål om hvornår. Traktaten var et pragmatisk skridt til at købe noget tid fra begge sider, da de var rede til at bekæmpe den anden.

Krigen

Udbrud i Europa

Den Røde Hær ryster hænderne på Wehrmacht i Polen.

Blitzkrieg om Polen

Tyskland invaderede Polen i september 1939 efter at have iscenesat flere falsk flag grænsehændelser designet til at placere skylden for den efterfølgende vold mod polakkerne. Ved at koordinere med deres sovjetiske allierede og deres slovakiske marionet var tyskerne i stand til at tvinge polakkerne til at forsvare sig på tre fronter. Polen kæmpede tappert, men de var enormt undertal. Der er en vedvarende myte om, at polsk hestekavaleri opkrævede tyske kampvogne; men dette er lort : Polske lancere brugte for det meste deres heste til hurtig, billig transport, og de få faktiske anklager for kavaleri var mod infanteri, og alle var vellykkede. Der var også nogle bemærkelsesværdige eksempler på polsk dygtighed og fasthed. Slaget ved Wizna så for eksempel 720 polske soldater forsvare en befæstning i tre dage mod 42.200 tyske soldater og 350 kampvogne. Ikke desto mindre var Polens nederlag uundgåeligt.

På trods af at de erklærede krig, hjalp hverken briterne eller franskmændene polakkerne mod Tyskland. Franskmændene iværksatte en begrænset invasion af Tysklands vestlige grænseområder, som ikke var modstander på grund af, at Hitler havde indsat næsten alle Tysklands væbnede styrker mod øst. Efter kun nogle få korte miles trak de sig tilbage for at fokusere på defensiven.

Efter Polens nederlag flygtede mange polske soldater til Storbritannien, hvor de fortsatte med at kæmpe, og polske kodebrydere spillede en vigtig - måske afgørende - rolle i den eventuelle allierede sejr. Polsk modstand fortsatte efter deres regerings fald, og denne modstandsbevægelse var den største under det tyske rige. Den polske hjemmearmé var på sit højdepunkt omkring 300.000 mennesker.

Vinterkrigen

Finsk maskingevær reden under vinterkrigen.

Da Polen var færdig, og da Tyskland tilsyneladende havde givet sit samtykke til det, vendte sovjeterne deres opmærksomhed mod Finland. Sovjeterne sendte finnerne et ultimatum, der krævede, at de flyttede deres grænse længere tilbage fra Leningrad og lejede deres flådebaser. Da finnerne nægtede, angreb sovjeterne. Finnene kæmpede bag den stærkt befæstede Mannerheim-linje, mens den røde hær kæmpede på grund af at de fleste af dens officerer blev renset af Stalin i årene før krigen. Efter at have gjort små fremskridt i 1939 brugte sovjeterne endelig deres overlegne artilleri til at bryde de finske befæstninger. Selvom de tabte krigen, sikrede Finlands tapre forsvar, at det var i stand til at bevare sin uafhængighed efter at være blevet tvunget til at give territoriale indrømmelser.

Den Røde Hær, derimod, optrådte dårligt. Faktisk overbeviste den ydmygende affære hele verden om, at Sovjetunionen ville være en pushover, hvis tyskerne skulle angribe dem. Denne fejlberegning havde forfærdelige konsekvenser.

The Phoney War

Også kaldet 'Sitzkrieg', Phoney War er et udtryk, der beskriver perioden fra september 1939 til april 1940, hvor de allierede og tyskerne bare slags stirrede på hinanden over den franske grænse. Denne periode var dog langt fra meningsløs. Slaget ved Atlanterhavet var begyndt for alvor og satte Hitlers ubådsflåde mod allieret handelsskibsfart. Hitler håbede at sulte de britiske importøer og tvinge dem til at sagsøge for fred. Som en udvækst af flådekrigen invaderede Hitler Danmark og Norge . Tyskland besatte hurtigt Danmark, før det var i stand til at reagere, men dette var kun som forberedelse til det mere vigtige angreb på Norge. Norge blev anset for kritisk over for Tysklands interesser af to grunde. For det første havde den en lang kystlinje ved Nordsøen, som ville give Tyskland adgang til Atlanterhavet for at bekæmpe briterne. For det andet løb Tysklands jernimport fra Sverige gennem Norge, og da briterne gik om bord på et norsk skib uden protest, besluttede tyskerne, at denne handelsrute var truet.

Eftervirkningerne af den vellykkede invasion af Norge så Hitler sætte den berygtede samarbejdspartner Vidkun Quisling Har ansvar for. Norges fald blev forfærdet i Storbritannien, da offentligheden frygtede, at Tyskland kunne bruge det som en base for at angribe Storbritannien. Neville Chamberlain trak sig skændigt tilbage på grund af manglende overholdelse af hans tilpasningspolitik, og Winston Churchill , der altid havde taget en hård linje mod Hitler, blev premierminister.

I mellemtiden invaderede og annekterede sovjeterne de baltiske stater.

Frankrigs fald

Hitler tager på sightseeing i Paris.

Da alt dette foregik, sad Frankrig sikkert bag sine angiveligt ubrydelige defensive befæstninger, som de kaldte 'Maginot Line'. Den afgørende svaghed i linjen var imidlertid, at den ikke strakte sig til den belgiske grænse. Franskmændene troede fejlagtigt, at Ardenneskoven var for tæt til at køre pansrede køretøjer igennem, og belgierne ville sandsynligvis ikke have værdsat det, hvis franskmændene syntes at bruge deres land som et kødskjold. Franskmændene havde også foretaget alvorlige fejlberegninger i mellemkrigstiden, hvilket førte til, at deres (faktisk ret formidable) kampvogne blev spredt spredt gennem infanteridannelser, snarere end koncentreret i separate divisioner, og en alvorlig mangel på radiokommunikation (f.eks. Kommandotanke) , forventes at videresende ordrer via semafor) betød, at den franske hær simpelthen ikke kunne handle så hurtigt eller sammenhængende som nazisterne, som bredt spredte radioer blandt infanteri, rustninger og fly. Den franske hær var stor og ganske veludstyret, overlegen i en vis henseende over for nazisterne, men den blev også gjort katastrofalt træg på grund af denne manglende kommunikation. De franske luftstyrker var, selvom de havde et antal gode til fremragende fly, helt små i forhold til Luftwaffe og kunne derfor ikke montere nogen signifikant modstand.

I en dristig og ambitiøs bevægelse sendte den tyske hær en gruppe kampvogne for at skære gennem Ardennerne i det sydlige Belgien og invadere det nordlige Frankrig, alt dette blev afsluttet på tre dage. I slaget ved Sedan brugte den tyske hær sin luftmagt og overraskelseselementet til at knuse de allieredes forsvarere. Denne sejr gjorde det muligt for tyskerne at presse på den engelske kanal og helt omringe de allieredes hære. Tyskerne invaderede også Holland, hvilket var en succes, efter at tyskerne bombet lortet ud af Rotterdam og truede med at gøre det samme mod resten af ​​de hollandske byer. Efter de allieredes fuldstændige fiasko med at forsvare det nordlige Frankrig havde briterne intet andet valg end at trække sig tilbage. Med deres hovedstyrke omgivet af havnebyen Dunkirk lykkedes briterne at evakuere de fleste af deres mænd ad søvejen. Italien gik ind i krigen ved at invadere det sydlige Frankrig, når det blev klart, at nazisterne skulle vinde.

Den politiske krise begyndte i Frankrig, der kulminerede med præsident Albert Lebrun udnævnelse Philippe petain som premierminister for Frankrig. Pétain underskrev våbenhvilen med Tyskland kort derefter og overgav meget af sit land til besættelse. Hans regering blev efterfølgende en nazistisk marionet diktatur populært kendt som Vichy Frankrig .

I modsætning til ' ost-spiser-overgivelse-abe opfattelse af Frankrig, de franske soldater kæmpede ofte voldsomt og kulminerede med franske styrker, der dækkede den britiske evakuering til store omkostninger for sig selv, og mange af franskmændene fortsatte med at kæmpe videre efter deres nederlag, både i form af den franske modstand og den frie Fransk. Desværre samarbejdede de loyale over for Vichy med tyskerne. Den franske rekord om behandling af Jøder var bestemt blandet; Franske jøder blev beskyttet i videst muligt omfang, mens fremmede jøder blev overdraget til nazisterne med det, der er blevet beskrevet som 'entusiasme'.

Slaget om Storbritannien

Stærke skader på London under Blitz.

Efter at have erobret Vesteuropa gav Hitler en svag 'appel til fornuft' og bad i det væsentlige briterne om at indrømme nederlag og nedlægge deres våben. Churchill nægtede naturligvis. Slaget om Storbritannien begyndte i sommeren 1940, da Luftwaffe begyndte at gennemføre luftangreb på britiske militær- og luftvåbenmål med håb om at få luftoverlegenhed før en potentiel invasion. Hitler holdt fast ved sin tro på, at briterne ville stoppe krigen i et stykke tid. Efter at han endelig så grunden, beordrede Hitler den hurtige oprettelse af en reel invasionplan, den sammenflettede 'Operation Sea Lion'.

Den britiske hær var blevet tvunget til at efterlade meget af deres tunge udstyr i Dunkerque, og endda kugler var mangelvare. Royal Navy forblev derimod magtfuld. Det Forenede Kongerige havde også styrket sit luftforsvar med luftvåben, søgelyshold og lokkeflyvepladser. Det afgørende var, at briterne også havde fordelen ved et kystradarsystem, der hjalp med at give en vis advarsel om Luftwaffe-razziaer. Piloter fra det britiske Commonwealth og De Forenede Stater samt de besejrede europæiske allierede hjalp med at forsvare hjemøerne fra Tyskland.

Luftwaffe forsøgte at ødelægge det kongelige luftvåben gennem nedslidning og udførte uophørlige angreb mod britiske luftbaser og forårsagede alvorlig skade og tvang dem til at bevæge sig længere inde i landet. I slutningen af ​​august ramte en tysk bomber fejlagtigt en civil del af London og fik briterne til at bombe Berlin som gengældelse. Vred over angrebet på Berlin beordrede Hitler Luftwaffe at fokusere på at ramme London og andre byer. Selvom det forårsagede terror blandt civile, var den såkaldte 'London Blitz' en strategisk fejl fra tyskernes side. Ved at fokusere på byerne stoppede Luftwaffe med at ødelægge RAFs flybaser og nationens fabrikker, hvilket gav briterne tid til at komme sig og genopbygge deres luftvåben. Det tillod også briterne at gennemføre gengældelsesbombeangreb på tyske byer. Blitz undlod at forstyrre den britiske krigsindsats betydeligt.

Italiens misadventures

Tysk artilleri i Grækenland.
Først var de for feje til at deltage. Nu har de travlt, så de kan dele byttet.
—Hitlers bemærkninger om Italiens indtræden i krigen.

Efter hurtigt at have erklæret krig mod Frankrig led Italien straks razziaer fra briterne på deres uforberedte garnisoner i Libyen . Fra begyndelsen blev Mussolinis Italien bedrøvet af enhver anden stormagt. De manglede meget tung industri, led mangel på de fleste strategiske varer, og deres militære og civile bureaukrati var håbløst ineffektivt.

Mussolini gjorde tingene værre for sig selv ved pludselig at erklære krig mod Grækenland i slutningen af ​​1940, før hans militær havde udarbejdet krigsplaner og uden at gider at informere Hitler. Italien baserede sin invasion ud af Albanien, som det havde annekteret før krigen. På trods af at de havde numerisk overlegenhed, kæmpede italienerne mod Mussolinis idioti. Italien var invaderet i Grækenlands regntid fra et land, der havde ringe infrastruktur til at kæmpe mod et stærkt befæstet og bjergrigt land.

Italienske nederlag i Nordafrika overbeviste i mellemtiden Hitler om at sende Erwin Rommel og Afrika Korps for at redde dem. Tyskerne og italienerne kæmpede mod dårlig logistik og dårligere terræn. Den italienske flåde led såvel nederlag som det afgørende britiske fly angreb på Italiens flåde i Taranto-bugten eller tab og skader på mange af deres hovedskibe syd for Kreta.

I foråret 1941 væltede et anti-aksekup Jugoslaviens tyskjusterede regering. Tyskland reagerede ved at invadere Jugoslavien sammen med deres akseallierede Rumænien , Ungarn og Bulgarien . Tyskland, som havde forsøgt at forblive neutral, indvilligede senere i at redde de svirrende italienere i Grækenland, men dette nødvendiggjorde kritisk forsinkelse af deres planlagte invasion af Sovjetunionen.

Udvider i omfang

Tyske soldater rykker ind i Rusland.

Operation Barbarossa

Vi skal kun sparke døren ind, og hele den rådne struktur falder ned.
—Adolf 'Life Comes At You Fast' Hitler.

Den 22. juni 1941 iværksatte aksen en massiv invasion af Sovjetunionen, der involverede omkring 4,5 millioner soldater. Selvom det blev karakteriseret som en fejltagelse, var Operation Barbarossa hele pointen med Hitlers ekspansionisme i øst og hans invasion af Polen. Hitlers koncept af 'Lebensraum' krævede, at Sovjetunionen blev koloniseret af Tyskland. Forberedt i 1941 og bekræftet i 1942, nazisten 'Generalplan Ost'opfordrede til i løbet af en 10-årig periode udryddelse, udvisning, slaveri eller germanisering af de fleste eller alle polakker og østslavere, der stadig bor i Europa og forventede den endelige udvisning og udryddelse af mere end 50 millioner slaver ud over Uralbjergene inden for 50 år med en lille rest for at overleve inden for Tysklands grænser for at blive brugt som slave arbejdskraft. Naturligvis kunne denne afskyelige plan for utænkelig folkedrab først ske, efter at Sovjetunionen var blevet knust. Således Operation Barbarossa.

Tyske kampvogne uden for Moskva.

Tillid til Molotov-Ribbentrop-pagten blev den sovjetiske ledelse og militære kommando helt overrasket. Den røde hær var også blevet svækket af Stalins udrensninger. Sovjetiske tropper misbrugte deres kampvogne og udstyr, men de kæmpede også med en sådan udholdenhed, at et afslag på at trække sig tilbage blandt enhederne i den røde hær førte til, at mange af dem blev omringet og ødelagt. Begrebet massesovjetiske overgivelser og sovjetiske soldater, der kun er i stand til at kæmpe på grund af deres kommissærers kanoner og trusler, er en myte, ligesom myten om, at Stalin bliver katatonisk efter at have hørt nyhederne.

Selvom det var vellykket, løb det oprindelige tyske fremskridt ind i en række problemer. Den russiske regntid var kommet og forvandlet landets veje til mudder, og sovjeterne havde implementeret en vellykket brændt jordpolitik, der så hele fabrikkerne blive demonteret og sendt mod øst. Den vigtigste naziplan antog også, at de bare ville vinde sammen med at ignorere logistikproblemerne, som ville forhindre dem i at gå ud over Smolensk, før de stoppede. Finland havde også sluttet sig til tyskerne i deres angreb på grund af Sovjetunionens vedvarende forsøg på at krænke deres suverænitet, og finske tropper hjalp tyskerne med at belejre byen Leningrad. Belejringen resulterede i 2 millioner dødsfald eller ca. 40% af byens befolkning. Den tyske kampagne for at tage Moskva blev forsinket af Hitlers beslutning om at fokusere på at erobre sovjetindustrien i Ukraine og Kaukasus. På trods af at de truede med at tage byen, kæmpede tyskerne således mod efterårsregnen og den brutale russiske vinter oven på den hårde sovjetiske modstand, og de led deres første store nederlag i krigen.

Visse clueless Amerikanerne tilgives ikke, hvis de fortsætter med at tro, at krigen begyndte i slutningen af ​​1941 med den japanske bombning af Pearl Harbor . De vil heller ikke blive tilgivet for at tro, at USA strømmede ind og vandt krigen alene i tiden af ​​a 14 episoder miniserie redder verden fra fascisme. Uden den røde hær står over for de vanskeligheder, den gjorde, er det ikke en strækning at sige, at ting ville se meget anderledes ud i dag. Når det er sagt, blev sovjeterne hjulpet af amerikansk udlån. Det var virkelig de allierede, der slog aksen, ikke nogen nation.

Pearl Harbor

Det angreb, der startede tusind konspirationsteorier .

Mens Hitler trampede på Europa, nåede Japan grænsen for sin evne i øst. Da de manglede råvarer på grund af en amerikansk embargo, besluttede japanerne at kæmpe en fuld krig med USA. De frygtede, at USA ville gribe ind, hvis de angreb de vestlige allieredes besiddelser i Sydøstasien, og USA ville ikke ophæve olieembargoen, medmindre Japan opgav sin krig i Kina. Således havde japanerne i deres sind ikke andet valg end at gå i krig med USA. Da de indså, at de var for svage til at vinde en langvarig konflikt, besluttede Japan sig på en taktik, som de håbede, ville købe det tid til at erobre sin vej gennem Sydøstasien uden amerikansk indblanding. Dette ville være et overraskende angreb på den amerikanske Stillehavsflåde i Pearl Harbor.

Japanerne blev hjulpet af amerikansk militær inkompetence i fredstid, der blev drevet af en racist undervurdering af Japans evner. Desværre for japanerne, mens angrebet stort set gik uden problemer, var Amerikas hangarskibe ikke i havnen på tidspunktet for angrebet, så de overlevede og forlod USA med en stærk tilstedeværelse i Stillehavet . Ikke desto mindre dræbte angrebet næsten 3.000 amerikanere og rasede den amerikanske offentlighed.

USA Kongres erklærede hurtigt krig på opfordring fra præsident Franklin Delano Roosevelt . Nazityskland erklærede derefter krig mod USA. USA implementeret værnepligt og begyndte Japansk amerikansk internering . Dens industriproduktion begyndte hurtigt at stige op, hvilket ville være en afgørende faktor i krigen.

Japanske fremskridt i Stillehavet

Eksploderende skib i den australske havn Darwin.

En dag efter Pearl Harbor blev amerikanske fly på Filippinerne fanget på jorden og ødelagt af en japansk strejke. Den amerikanske flåde blev tvunget til at trække sig tilbage af japanske luftangreb, og japanske soldater landede på Filippinerne. Amerikanske styrker under general Douglas MacArthur trak sig tilbage til Bataan-halvøen på Luzon Island, men blev besejret der af japanerne. De overlevende amerikanske og filippinske fanger blev tvunget til at udholde 'Bataan Death March', hvor deres japanske fangere tvang dem til at gå til fængselslejre under hårde forhold og vilkårlige henrettelser. Omkring 20.000 mennesker døde.

Japan angreb også de andre allierede magter. De brugte deres berømte 'cykelinfanteri' til at feje gennem malayas jungler og tage Singapore fra briterne, stormede Hong Kong ,, invaderede Burma fra deres allieredes territorium Thailand og besatte de hollandske Østindien (nu Indonesien) i begyndelsen af ​​1942. Japan formåede endda at bombe en flådebase i Australien og invadere en australsk by i det, der nu er Papua Ny Guinea .

Disse lette sejre over de uforberedte vestlige allierede efterlod Japan for selvtillid og overforlænget.

De allierede vender tidevandet

Østfronten, 1942-1943

Stalingrad efter slaget.

Selvom slaget ved Moskva var et ødelæggende nederlag for det nazistiske Tyskland, var det langt fra afgørende, og Wehrmacht var i stand til at fastholde sine gevinster i det meste af 1942, selv mod Røde Hærs hårdeste modangreb. De smadrede sovjeterne i det andet slag ved Kharkov og genoptog deres offensiv sommeren 1942. Tysklands mål i senere 1942 var erobringen af ​​Sovjetunionens oliefelter i Kaukasus og eliminering af madforsendelser op og ned ad Volga-floden. Hvis dette kunne opnås, begrundede tyskerne, at sovjeterne ikke ville være i stand til at fortsætte med at kæmpe uden deres olie- og fødevareproduktionskapacitet. De begyndte at begå handlinger for Case Blue, som ville se Army Group South opdele i to nye 'hærgrupper'. Hærgruppe B ville gå videre til Stalingrad og derefter krydse Volga for at beskytte hærgruppe A, som ville gribe ressourcerne i Kaukasus.

Røde Hærs modangreb under slaget ved Kursk.

Under slaget ved Stalingrad stolede hærgruppe B på sine underudstyrede balkanske og italienske allierede til at holde deres flanker, da deres bedre udstyrede divisioner skubbede ind i selve byen. De stod også over for den sædvanlige stædige modstand fra den røde hær sammen med det urbane terræn, der gav russerne bemærkelsesværdige forsvarsfordele. Sovjet overlevede under luftbombardement og mangel på forsyninger. Sovjet startede derefter Operation Little Saturn, som de overraskede tyskerne, og de omringede den tyske sjette hær under general Friedrich Paulus, der blev nægtet tilladelse af Hitler til at trække sig tilbage på grund af Luftwaffes løfte om at forsyne byen med flytransport. Sovjeterne var i stand til at skubbe ind i selve byen, vinde slaget som et resultat, påføre omkring 800.000 tab på aksen og næsten udslette den sjette hær.

Efter Stalingrad forsøgte sovjeterne at bevare momentum ved at lancere en masse offensiver, mest berømt omkring Kharkov og nær Leningrad. Dette er, da Kursk-bulen blev oprettet. I midten af ​​1943 tog tyskerne en skæbnesvangre beslutning om at angribe den sovjetiske fremtrædende. Et sidste forsøg på at redde deres østlige offensiv, tyskerne mønstrede næsten en million soldater og 2.700 kampvogne. Sovjeterne havde imidlertid vidst, at tyskerne ville forsøge at strejke der, og som et resultat konstruerede de massive forsvarsbælter i de fremtrædende, sammen med at opbygge styrker omkring den nordlige og sydlige ende af buen. Som et resultat faldt de to spydspidser straks sammen, hvilket førte til, at Operation Citadel blev en attrition slugfest, som de begunstigede sovjeterne i stedet for den lynblitzkrieg, som tyskerne havde til hensigt. Det var også her, hvor de fleste af de berømte tyske tanks fra tredje generation dukkede op, hvor Panthers og Ferdinand ødelagde sig selv under kampen. Da Operation Citadel sidder fast og ikke går nogen steder, brugte sovjeterne muligheden for at lancere deres egen serie af massive offensiver, der rasede resten af ​​året og ufrivilligt kørte tyskerne tilbage og slibede dem ned. I slutningen af ​​1943 var tyskerne og deres allierede blevet skubbet fuldstændigt ud af det egentlige Rusland såvel som det brutto flertal i Ukraine, hvor hærgruppecentret og nord stak ud på den hviderussiske sokkel. De fleste historikere er enige om, at på dette tidspunkt havde sovjeterne opnået den strategiske overhånd og ville rulle til Berlin uanset hvad der skete i vest.

Aksekollaps i Nordafrika og Sydeuropa

Den amerikanske flåde aflæsser en jeep på en italiensk strand.

I hele 1942 slog briterne sig ned og besejrede de dårligt forsynede aksestyrker under Erwin Rommel, især under slagene ved El Alamein. I håb om at lette presset på sovjeterne og åbne vejen for en invasion af Sydeuropa, de vestlige allierede styrker under øverste allierede kommandør Dwight Eisenhower invaderede Marokko og Algeriet, som var kolonier i Vichy Frankrig . Desværre foldede franskmændene sig ikke som forventet, men modsatte sig i stedet stærkt. Af en eller anden grund har dette ikke bragt den falske karikatur af Vichy-franskmændene tilbage som modvillige samarbejdspartnere.

Mens Rommel flygtede til Tunesien, efter at de allierede tog Marokko og Algeriet, men han blev klemt mellem dem og de britiske styrker i Egypten og Libyen. Selvom Rommel førte en dygtig defensiv kampagne, blev han overvældet af de allierede. Da det nordlige Afrika blev frigjort fra de dårlige fyrkolonisatorer til de mindre dårlige fyrkolonisatorer, kunne de allierede frit bruge det som en base for operationer mod Europa. I sensommeren 1943 udførte de allierede en vellykket invasion af Sicilien. Dette blev hurtigt fulgt op i september med invasionen af ​​Italien selv. Med angloamerikanske støvler på jorden startede kong Victor Emmanuel III af Italien med succes fjernelsen af ​​Benito Mussolini fra magten. Italien skiftede side og erklærede krig mod aksen, men tyske tropper formåede at befri Benito Mussolini i et badass-kommando-raid og sætte ham i spidsen for en nazistisk marionetregering baseret ud af det nordlige Italien. Den såkaldte 'italienske sociale republik' eksisterede kun, fordi den var stærkt besat og forsvaret af tyske tropper.

I midten af ​​1943 begyndte briterne og amerikanerne en strategisk bombemission mod Tyskland med det formål at forstyrre sin industri og 'afvikle' dens befolkning.

Vender tidevandet i Stillehavet

Den amerikanske flåde leder til Gilbertøerne.

Slaget ved Midway i juni 1942 markerede et endeligt vendepunkt i Stillehavskrigen, da amerikanerne sank fire japanske hangarskibe til en pris. I kølvandet på slaget skiftede initiativet til amerikanerne og gav den amerikanske flåde en fordel ved at gå ind i Guadalcanal-offensiv kampagne. Sejren ved Midway betød også, at de allierede kunne flytte deres opmærksomhed tilbage til Europa og planlægge deres invasion af Nordafrika og Sydeuropa.

Det amerikanske skub over Stillehavet begyndte med Gilbert og Marshall Islands-kampagnen mod områder, der blev betragtet som vigtige japanske flådeposter. Operation Cartwheel i slutningen af ​​1943 så japanerne skubbe ud af New Britain, en ø ud for kysten af ​​Papua Ny Guinea. I begyndelsen af ​​1944 genoptog USA det centrale Stillehav sammen med deres økoloni Guam .

Selvom der er mindre opmærksomhed end amfibiske overfald og luftbombardementer i tegneserie Historie kanal genfortællinger (igen) var de vindende våben i Stillehavsteatret ubegrænset amerikansk ubådskrig. De enorme skibstab fratog japanerne det nødvendige materiale til krig. Den amerikanske luftbombardement af japanske byer gentog rædslerne ved den britiske ildbombning af tyske byer.

Japan stod også over for en stadig dyrere slidskrig mod kineserne, der modtog hjælp fra de vestlige allierede.

Frigørelse af Frankrig

Amerikanske soldater nærmer sig Omaha Beach.

Den 6. juni 1944 invaderede de vestlige allierede Normandiet, Frankrigs nordkyst. De amfibiske landinger blev forud for luft- og flådebombardementer og et luftbårent angreb, men de faktiske slag faldt i et dødvande store dele af juni og juli. Gennembruddet skete ikke før i august, men da det skete, blev Frankrig hurtigt befriet. Dette blev også hjulpet af de allieredes landinger i det sydlige Frankrig på omtrent samme tid.

Frankrigs befrielse havde en mørk side, da den civile befolkning hævnede sig mod enhver, der blev anset for at have samarbejdet med eller trøstet nazisterne. Omkring 20.000 kvinder blev mærket og barberet med magt som offentlig ydmygelse for angiveligt at have sovet hos tyskere, men denne praksis var muligvis inspireret af det faktum, at nazisterne gjorde det samme over for ariske kvinder, der angiveligt sov med ikke-ariske.

De allierede brød ud af Paris i den senere halvdel af 1944 og avancerede til Tysklands grænser. I løbet af denne tid lancerede tyskerne deres sidste store offensiv på vestfronten, hvilket resulterede i det skræmmende slag ved bulgen. Selvom de udførte den tredje dødbringende kampagne i amerikansk historie, brugte tyskerne det meste af deres styrke i det sidste desperate skub. De var funktionelt døde bagefter.

Sovjetiske offensiver

Tyske krigsfanger i Moskva, juli 1944.
I dag er det indlysende for enhver nøgtern person, at det tyske rige har mistet krigen. Alle regeringer, der er ansvarlige for deres landes skæbne, skal drage de relevante konklusioner af dette faktum, for som en stor tysk statsmand, Bismarck, engang sagde: 'Ingen nation skal ofre sig selv på alteret for en alliance.'
—Miklós Horthy, oktober 1944.

Sovjeterne brugte også 1944 i offensiven. Allerede før D-dagen ryddede sovjetsoffensiver vinteren og foråret 1944 de resterende tyske holdouts ud af Ukraine, genoptog Krim og skubbede endda over krigen før krigen i Polen og Rumænien visse steder. I sommeren 1944 dækkede Operation Bagration D-Day landingerne, da sovjeterne brugte 2,5 millioner soldater til at nedrive tre aksehære og tvinge tyskerne til fuld tilbagetog. Sovjeterne havde faktisk overvurderet Tysklands styrke, mens Tyskland havde gjort det modsatte, og Rusland påførte således den værste tyske militære katastrofe under hele krigen ved at forårsage næsten en halv million tab blandt Tysklands allerede svigtende Wehrmacht.

Da de indså, at nazisterne var ved døden, men at sovjeterne muligvis bare var en anden undertrykker, rejste polske partisaner sig uden succes i Warszawa. I en foregribelse af den kolde krig stoppede den røde hær bevidst fremskridt mod Warszawa og tillod nazisterne at knuse polakkerne på trods af at have lovet at støtte angrebet tidligere. Da verden begyndte at lære, havde Stalin ingen interesse i et uafhængigt Polen.

Sovjeterne erobrede Warszawa i begyndelsen af ​​1945 og frigørte også Auschwitz-dødslejren, men Warszawas befolkning før krigen på 1,3 millioner var nu nede på kun 153.000. Hitlers mindre akseallierede forlod ham i den sidste fase af krigen. Rumænien, invaderet af sovjeterne fra Ukraine, overgav sig i september 1944. Bulgarien overgav sig næsten umiddelbart derefter uden at skyde et skud. Ungarn forsøgte at afslutte krigen en måned senere, men Tyskland invaderede den og indførte et marionetregime. Det var alt for ingenting, da sovjeterne besejrede den tyske garnison i Budapest i begyndelsen af ​​1945.

Afslutter krigen

Ruinerne af Rigsdagen i Berlin.

Tysklands fald

De allierede brugte den første halvdel af 1945 på at lukke Tyskland ind. På grund af gevinsterne opnået i 1944 havde sovjeterne den ære at tage Berlin, skønt de blev støttet af fly fra de vestlige allierede, inden de blev afleveret til Svoiet. Sovjeterne bombede og slog jorden gennem tysk forsvar ved Seelow Heights og mistede 30.000 mand under en af ​​de sidste slagkrige under krigen. Den 30. april tog sovjeterne Königsplatz, bytorvet lige foran Rigsdagen og kæmpede derefter med tyskerne inde i selve bygningen.

Hitler, den store og ufejlbarlige Führer fra tusindårsriget, gik ud som en tæve.

Da det blev oplagt, at Berlin ville falde (og står over for en spærreild af Internet memes ), Begik Hitler selvmord i en sikker bunker frem for at eje op til sit nederlag, og hans krop blev brændt i et bombe krater uden for bunkeren. I kampens kaos blev Hitlers rester aldrig identificeret positivt indtil 2017. Tysk modstand sluttede kort efter, at døden blev annonceret.

Tyskland overgav sig officielt til de allierede den 7. maj.

Japans fald

Douglas MacArthur vender tilbage til Filippinerne.

I Stillehavskrigen knuste USA resten af ​​Japans flåde i slaget ved Leyte-bugten, det største flådeangreb i menneskets historie. Japanerne havde spillet alt på et sidste klimatiske showdown der, og det gik ikke deres vej. Denne kamp var også den første, hvor Japan implementerede konceptet med et 'specielt angreb', bedre kendt som kamikaze mod den amerikanske flåde. Selvmordspiloter forsøgte at styrte deres fly eller bemandet missil ind i amerikanske krigsskibe. I mellemtiden forsøgte søfolk det samme med bemandede torpedoer. På trods af denne desperate og forfærdelige taktik skubbede den amerikanske krigsindsats stadig tættere på det japanske hjemland, og en allieret invasion så overhængende ud. Amerikanske jordstyrker erobrede øerne Iwo Jima og Okinawa efter en bitter og langvarig kamp. Under slaget ved Okinawa, Japans flagskibYamatoog nogle ledsagere blev sendt på en envejs-tur som et sidste forsøg på at forsvare den sidstnævnte ø mod amerikanerne, men endte med at blive sunket af en række massive amerikanske luftfartsangreb. Dette eliminerede definitivt den kejserlige japanske flåde fra krigen.

Oprindeligt startet, fordi Nazityskland blev antaget at have startet arbejdet med en atombombe, den Manhattan-projektet lykkedes at skabe et anvendeligt atomvåben. I stedet for at sende tropper ind, Præsident Truman (overtager for den nu afdøde FDR ) accepterede i stedet at droppe en pistol-type uranfission atomvåben (kaldet 'Lille dreng') på industribyen Hiroshima , den 6. august 1945, efter at have advaret japanerne om, at afvisning af overgivelse ville have frygtelige konsekvenser. Da Japan tog for lang tid på at drøfte, beordrede Truman, at et andet atomvåben, en implosion-type plutonium-fissionsbombe ved navn 'Fat Man', blev droppet den Nagasaki . Dette gjorde 2. verdenskrig til verdens første (og indtil videre eneste) atomkrig. Samme dag iværksatte sovjeterne en massiv invasion af Manchuria, der hurtigt besejrede den japanske besættelsesstyrke. Den pludselige sovjetiske invasion og udslettelsen af ​​to store byer var et dybt chok for japanerne, og den næste dag meddelte deres regering de allierede, at de var villige til at overgive sig og bad kun om at få beholde kejseren som en figurhoved . Den japanske ledelse underskrev senere en erklæring om ubetinget overgivelse den 2. september 1945, der sluttede krigen.

Folkedrab og grusomheder

Se hovedartiklen om dette emne: Folkedrab Ja, du læser toppen korrekt.

Holocaust og andre tyske grusomheder

I deres søgen efter at skabe en 'racemæssig ren' stat begik Nazityskland folkedrab på etniske og andre grupper, som de anså for ringere. Blandt de myrdede var seks millioner Jøder , yderligere seks millioner ikke-jødiske sovjetiske civile, omkring tre millioner sovjetiske krigsfanger, omkring to millioner ikke-jødiske polske civile og omkring en million i alt Rom , Serbiske civile, handicappede, 'asocials' og homoseksuelle .

Beslutningen om at udrydde Europas jøder blev taget i 1941 af Adolf Hitler og hans indre kreds, og mange topnazistiske embedsmænd udarbejdede detaljerne i planen på Wannsee-konferencen i 1942, overvåget af Reinhard Heydrich . Holocaust begyndte med masseskydninger udført af de såkaldteEinsatzgruppen, som var enheder i bataljon fra Reich Security Main Office såvel som enheder fra Bevæbnet SS . Cirka 40% af ofrene for Holocaust blev myrdet på denne måde. En massakre i Babi Yar, Ukraine oplevedeEinsatzgruppendræbe 34.000 mennesker i løbet af cirka en uge. Tyskerne opfandt gasbilen, et køretøj, der havde et lufttæt rum, hvor køretøjets udstødningsgasser kunne udluftes med det formål at dræbe dets ofre. Mest berygtede var tilintetgørelseslejrene som Auschwitz, Sobibor og Treblinka, hvor titusinder af fanger kunne gases ihjel og forbrændes hver dag.

Østfronten så også Nazityskland delvis gennemføre sin 'Generalplan Ost', hvilket ville have ført til udryddelse af de fleste, hvis ikke alle, etniske slaver i de områder, Tyskland erobrede. Sovjetiske krigsfanger blev holdt under bevidst ubeboelige forhold.

Nazityskland også i vid udstrækning brugt slave arbejdskraft under krigen og kidnapning anslås 12 millioner europæere. Historiker Ulrich Herbert fra universitetet i Freiburg sagde: 'Beskæftigelse af udenlandske tvangsarbejdere var ikke kun begrænset til store virksomheder. Det blev anvendt i hele økonomien; fra den lille gård og låsesmedforretningen med kun seks arbejdere til det nationale jernbanesystem, de lokale myndigheders distrikter, de store bevæbningsvirksomheder og også mange private husstande. '

Japanske krigsforbrydelser

Japanerne engagerede sig også igen i forfærdelige aktiviteter, hvor nogle skøn oversteg 20 millioner døde fra deres kampagne i Fjernøsten, mest kinesisk. Japan var den eneste nation i krigen, der brugte biologiske og kemiske våben i kamp, ​​idet de udbredte bølgepest, kolera og miltbrand mod kinesiske styrker samt fosgen, klor, Lewisit, kvalmegas (nitrochloroform) og sennepsgas: det anslås, at det er kejserligt Japans biologisk våbenprogram alene resulterede i 400.000-580.000 dødsfald. Mest berygtede var mordene i Nanjing og Manila, og mange led forfærdelige medicinske eksperimenter eller blev udsat for biologiske våben i hænderne på Enhed 731 . Fanger og indbyggere i de besatte områder blev behandlet voldsomt, med mænd tvunget til slavearbejde og kvinder tvunget ind prostitution ('trøst kvinder') til at servicere det japanske militær. Mærkeligt nok blev disse grusomheder stort set ignoreret eller endda nægtet af senere japanske regeringer (en særlig berygtet japansk lærebog henvist til Voldtægt af Nanking som 'et par dødsfald') og seriøs international debat om disse grusomheder som krigsforbrydelser eller folkedrabshandlinger begyndte først omkring 1990'erne.

Efterspørgsel

Det var varmt, før det blev koldt.

Mod slutningen af ​​2. verdenskrig tog sovjetiske tropper store dele af Eurasien, hvilket fik det til at blive en supermagt, dette var dårlige nyheder for USA. Idéer om en nuklear holocaust med betegnelsen 'Operation Unthinkable' blev fremsat, ideerne blev afvist, men forholdet blev ikke bedre. De første forsøg blev gjort på at arbejde sammen; gensidig mistillid og sovjetisk aggression førte imidlertid til en hurtig sammenbrud af dette samarbejde. Mens USA gav og lånte enorme summer til Vesteuropa og dele af Asien via Marshallplanen (således genopbygning af disse områder) krævede sovjeterne store erstatninger fra de områder, der kom under deres kontrol. I sidste ende var de to systemer så uforenelige, at Kold krig blev den nye norm. Både Tyskland og Korea blev delt efter de linjer, der blev trukket af de besættende allierede og sovjetiske styrker (og førte til Koreakrigen ), og verden bosatte sig i en lang æra med dyb fjendtlighed og mistillid.

Revision

Selv før krigen var forbi, fordrejede folk og regeringer bevidst begivenhederne. Dette er ikke en stor overraskelse; krigstidens propaganda var ret almindelig. Bagefter har forskellige fraktioner fortsat med at omskrive krigshistorien til deres egne formål og portrætteret sig selv eller en gruppe, som de støtter, som de 'gode fyre'. For eksempel, nægtelse af holocaust blev populær i nynazister cirkler, ligesom forvridninger af begivenhederne i Kina og Korea, der fandt sted i Japan efter krigen.

Mere snigende var efterkrigstidens forsøg på at skildre både nazisterne og de kejserlige japanske regimer som en slags ekstern styrke, der kom ned fra himlen for at begå grusomheder, som det tyske og japanske folk ikke vidste noget om, og hvis de gjorde det, ville de have HELT imod. Virkeligheden er, at millioner af tyske og japanske folk ikke kun støttede helhjertet, men deltog aktivt i disse forbrydelser, og den udbredte indoktrinering udført af begge regeringer (ud over de kolossale logistiske udfordringer, der var nødvendige for at udføre disse forbrydelser) betød, at meget få ville have været virkelig uvidende. Hitler startede meget senere, men skitserede meget tydeligt sin tro og ambitioner i utallige taler, bøger og slagord. Mein Kampf var en kæmpestor og solgte så mange eksemplarer Hitler havde en betydelig formue, før han overhovedet kom til magten, og blev senere udstedt til ethvert 'arisk' par, der blev gift i Nazityskland, sammen med at være påkrævet læsning i skolerne. Nazipartiet befalede betydelig legitim støtte i Tyskland, modtog titusinder af stemmer ved valget før deres opstigning til magten og var enten det første eller næststørste politiske parti fra 1930 og fremefter. For japanerne havde ideerne fra Yamato-damashii, en racistisk og reaktionær ideologi, der ikke var så forskellig fra nazisternes, været officiel regeringspolitik siden Meiji-genoprettelsen i slutningen af ​​1860'erne og eksisterede i næsten et årtusinder før det. Det var blevet undervist for hvert barn, på hver skole i næsten et helt århundrede, før krigen overhovedet begyndte.

Desuden er det umuligt at foretage en klar skelnen mellem disse regimer og 'folket', som trods alt, hvem var det i regeringen? Hvem skyder det jøder og halshugger kinesiske civile? Det var i sidste ende folket i disse nationer. Lærdommen at lære er ikke, at det var et par dårlige æbler, men snarere at i betragtning af de rigtige omstændigheder kan gennemsnitlige mennesker lokkes til at begå virkelig uhyrlige forbrydelser. Disse var ikke rumvæsener. Der var ingen tankekontrolstråler. De var ikke uvidende om, hvad der foregik. Dette var normale mennesker, der var overbeviste om at gå sammen med og faktisk fysisk begår de værste grusomheder i vores tid.