• Vigtigste
  • Nyheder
  • Hvorfor vi studerede de mulige forbindelser mellem religion og lykke, sundhed og borgerligt engagement

Hvorfor vi studerede de mulige forbindelser mellem religion og lykke, sundhed og borgerligt engagement

Folk, der regelmæssigt deltager i et hus for tilbedelse, er mere tilbøjelige til at være lykkelige og borgerligt engagerede end dem, der ikke gør det, ifølge en ny Pew Research Center-analyse i 35 lande. Om aktivt religiøse mennesker også er sundere er mindre klart.


Conrad Hackett, associeret direktør for forskning og seniordemograf, diskuterer årsagerne til undersøgelsen, hvorfor emnet er vigtigt, og nogle af de udfordringer, der er forbundet med at prøve at afgøre, om og hvordan religion påvirker folks velbefindende.

Hvordan opstod denne undersøgelse?


Det begyndte med et udfordrende spørgsmål fra en tidsskriftredaktør hos Science. Mine kolleger og jeg havde sendt en artikel til bladet, der projicerede den fremtidige størrelse af religiøst uafhængige befolkninger. Redaktøren kom tilbage til os og spurgte, hvorfor han eller nogen skulle være interesseret i, om folk identificerer sig med en religion. Og jeg indså da, at der faktisk ikke er meget forskning om, hvordan mennesker med og uden religion varierer på vigtige resultater som sundhed, lykke, afstemning og frivilligt arbejde. Sikker på, der er forskning, der specifikt forbinder hyppig tilbedelsesdeltagelse med nogle socialt ønskelige resultater. Men i USA og andre lignende nationer deltager de fleste ikke regelmæssigt i gudstjenester. Og disse ikke-deltagere inkluderer mange kristne og jøder såvel som mennesker, der ikke identificerer sig med en religion. Jeg indså, at det at besvare Science-redaktørens spørgsmål om konsekvenserne af religiøs identitet ville kræve en undersøgelse, der sammenligner det aktivt religiøse, det inaktivt religiøse og 'noner' på forskellige måder for velvære på tværs af en blanding af lande. Så det er det, vi satte os for at gøre.

Hvad mere er nyt ved denne undersøgelse?

Mange undersøgelser har undersøgt forbindelser mellem religion, lykke, sundhed og borgerdeltagelse, men denne undersøgelse er meget mere omfattende på to vigtige måder. For det første er det ikke begrænset til et land eller et stykke af et lands befolkning. Vi analyserede brede mønstre i de generelle voksne befolkninger i 35 lande. For det andet, som jeg nævnte, så vi ikke kun på, hvordan de 'aktivt religiøse' er forskellige - det vil sige de mennesker, der identificerer sig med religion og deltager i gudstjenester mindst en gang om måneden - vi så også på, hvordan de inaktivt religiøse og ikke-tilknyttede sammenlignet med hinanden.



Hvad lærte du om forholdet mellem religion og sundhed i USA?


I overensstemmelse med tidligere studier finder vi, at aktivt religiøse mennesker i USA er mere tilbøjelige til at sige, at de er meget glade, at de stemmer ved nationale valg, og at de er mere engagerede i samfundslivet i den forstand, at de tilhører mindst en ikke-religiøs organisation. Men sundhedsresultaterne er mere komplicerede. Det viser sig, at de aktivt religiøse er mindre tilbøjelige til at drikke alkohol regelmæssigt eller ryge. Imidlertid adskiller de sig ikke væsentligt fra 'nonerne' i deres træningsfrekvens, eller om de er overvægtige.

Vi kiggede også nøje på selvvurderet helbred, som sundhedsforskere har fundet ud af at være et generelt pålideligt mål for den samlede fysiske velvære. Vi ser en signifikant positiv sammenhæng mellem at være aktivt religiøs og have en top sundhedsvurdering i 11 ud af 30 datasæt, vi analyserede. Så det viser sig, at religion i USA er knyttet til nogle positive sundhedsresultater, men ikke så konsekvent som religionens bånd til lykke.


Hvad var nogle af de begrænsninger, forskere stod over for, da de studerede forholdet mellem religion og velvære?

Sandsynligvis den største udfordring er, at mens data indsamlet på et tidspunkt er nyttige til at finde sammenhæng mellem sige, religion og lykke, er de ikke tilstrækkelige til at fortælle oshvorfordenne tilknytning eksisterer. For at bevise et årsagsforhold, ville vi ideelt set få data indsamlet påmangetidspunkter, der giver os mulighed for at måle forskellige mulige årsager til et resultat. Sådanne data gør det muligt for os at teste, om folk der øger deres deltagelse i en menighed bliver lykkeligere over tid eller omvendt. Og i dette tilfælde vil vi gerne have disse data i mange lande. Desværre havde vi ikke sådanne data, så vi kompenserede for denne mangel ved at diskutere plausible forklaringer på vores fund såvel som andre faktorer, der også kunne hjælpe med at forklare resultaterne. For eksempel antyder tidligere forskning, at de sociale forhold, der findes i religiøse menigheder, kan tage højde for nogle af de religiøst aktive befolknings fordele, fordi disse forhold fungerer som supportnetværk, der giver hjælp til at tackle livets udfordringer, såsom at finde et nyt job eller rejse børn. Men andre ting kan også være på arbejde. For eksempel kan folk der generelt har et positivt syn og et godt helbred, blive tiltrukket af at slutte sig til menigheder, mens de med kroniske fysiske lidelser måske holder sig væk. Med andre ord kan en del af forklaringen, der forbinder religion og i det mindste nogle sundhedsmæssige fordele, være, at sundere mennesker er mere aktivt religiøse, fordi deres gode helbred giver dem mulighed for at være mere aktive generelt.