Hvad bliver der af Amerikas børn?

AmerikaAf natur er amerikanerne et optimistisk parti. På trods af deres resolut negative opfattelse af økonomiske forhold har flertal konsekvent sagt, at tingene bliver bedre næste år. Faktisk en dybtgående analyse fra Pew Research Center i 2013 for Rådet for Udenrigsrelationer 'Fornyelse af Amerikainitiativ konkluderede, at 'på trods af det amerikanske folks kamp med denne længere periode med økonomiske vanskeligheder, forbliver deres kerneværdier og overbevisninger om økonomisk mulighed og nationens økonomiske udsigter stort set optimistiske.'


Alligevel har offentligheden noget modstridende synspunkter om de økonomiske udsigter for den næste generation. Da de blev spurgt om fremtidens udsigter for 'børn i dag', sagde amerikanerne generelt, at når nutidens børn vokser op, ville de være dårligere stillet økonomisk end deres forældre. Næsten to ud af tre respondenter gav udtryk for dette synspunkt i en Pew Research Center-undersøgelse, der blev udført i foråret 2013. Det er en opfattelse, der blev delt af rige og fattige, unge og gamle, mænd og kvinder. Lignende hvis ikke større pessimisme var også tydelig i 10 ud af 13 avancerede nationer, der blev undersøgt af Pew Researchs Global Attitudes Project.

Selvom dette er en ret dyster dømmekraft over, hvad der venter for nutidens børn, dukker amerikanernes optimisme op igen, når folk bliver spurgt om deres egne børn. I 2012 på trods af de seneste års hårde tider sagde en flerhed (42%), at deres egne børn vil have det bedre, og yderligere 19% siger, at deres børn vil have det mindst lige så godt som de er. Kun 28% procent mente, at deres egne børn vil have det dårligere, end de er, når de bliver voksne. Mindre velhavende segmenter af offentligheden, herunder kvinder, de mindre veluddannede, latinamerikanere og afroamerikanere var især mere tilbøjelige til at tro, at deres børn har det bedre økonomisk end de har været. Der er også en partisk kløft med flere demokrater end republikanere, og især medlemmer af tepartiet, der forventer, at deres børn har det bedre, end de har været.

Men når forudsigelser om ens børns fremtid sammenlignes med, hvad folk siger om deres egne oplevelser, er der nogle tegn på pessimisme. Så mange som 58% siger, at de har det bedre end deres forældre var i deres alder. Men næsten halvdelen af ​​denne gruppe (30%) siger, at deres egne børn vil matche dem med at gøre det bedre end deres forældre, mens omtrent lige så mange (28%) ikke siger, at deres egne børn vil toppe dem.

Unge amerikanere, sorte, latinoer og demokrater siger oftere end deres demografiske kolleger, at de har det bedre end deres forældre, og at deres egne børn vil have det endnu bedre. Hvide, republikanere og især medlemmer af Tea Party siger sjældnere end gennemsnittet, at de har det bedre end deres forældre, og at deres egne børn vil toppe dem.


Alt i alt ser det ud til, at jo tættere man kommer på hjemmet, jo mere positive mennesker er omkring deres børns udsigter. Landets børn klarer sig ikke så godt, men mine egne børn vil i det mindste matche mig eller gøre det bedre. En kvalifikation er, at et stort antal amerikanere, der har gjort det bedre end deres egne forældre, ikke ser deres egne børn toppe dem.



Noget dæmpet optimisme om ens børns udsigter og al pessimisme om 'næste generation' mere generelt kan delvis forklares med det faktum, at folk i avancerede nationer som USA, Tyskland og Storbritannien er mindre tilbøjelige til at se udsigter til økonomisk vækst end offentligheden i nye økonomier som Kina, Brasilien, Chile og Malaysia, hvor der er stor optimisme omkring den næste generation.