Hvad var - og var ikke - i offentlighedens sind i 2007

af Andrew Kohut, præsident, Pew Research Center og Carroll Doherty, associeret direktør, Pew Research Center for People & the Press


Figur

Som i de foregående år spillede den offentlige mening en vigtig rolle i udformningen af ​​mange af 2007s store nyhedshistorier. I år var færre dominerende tendenser fremførsler fra det foregående år, og dem, der blev antaget som en noget anden - og i tilfælde af Irak-krigen mindre pessimistisk - kastet. Økonomiske bekymringer forblev højt på offentlighedens bekymringsliste, men fokuserede mindre udelukkende på stigende benzinpriser og mere på stigende indkomstulighed. Samlet set betød fremskyndelsen i præsidentens primære sæson, at politik krævede mere opmærksomhed fra offentligheden, end det normalt er tilfældet i et ikke-valgår, og åbne løb i begge parter frembragte en række overraskelser. En ny generation begyndte at sætte sit præg på samfundet, da synspunkter på ægteskab og forældreskab fortsatte med at mutere. Muslimske amerikanere fortsatte med at smelte ind i den amerikanske mainstream, men tvivl om fremtiden og følelsen af ​​raceopdeling var på opsving blandt afroamerikanere. I mellemtiden kastede verden et endnu mere tvivlsomt blik på Amerika, men bevægede sig mod ingen konsensus om, hvilket land eller hvilke lande der ville være en ønskelig modvægt til USA's hegemoni.

Ikke alle historier, der hævdede opmærksomhed fra de almindelige medier, fremkaldte lige så stor offentlig interesse eller svar. Veteran-tv- og filmskuespiller Fred Thompsons sene lancerede præsidentbud, justitsadvokat Alberto Gonzales sandhedsfortællinger og stigende bekymring over global opvarmning undlod alt sammen at bevæge den offentlige interessehjul målbart i sidste ende Og mens Virginia Tech-massakren tiltrak bred øjeblikkelig opmærksomhed , hverken det eller andre blodige skolegårdshændelser øgede offentlig støtte til våbenkontrol.

For at fange disse divergerende tiltag har Pew Research Center samlet to separate lister: de 15 bedste historier, hvor den offentlige mening spillede en vigtig rolle, og de mest bemærkelsesværdige 'ikke-gøende hunde'.

Top 15

1. En sur offentlig stemning


Der var tegn på betydelig offentlig angst i 2007. Andelen af ​​amerikanere, der var tilfredse med de nationale forhold, svævede omkring 30%, ligesom præsident Bushs præstationsvurderinger. Kongressen gjorde det endnu dårligere - dens godkendelsesgrad faldt til 21% i august. Højesterets image faldt også, faldet fra offentlighedens anti-Washington-stemning.1



2. Et politisk landskab, der favoriserer demokrater


Demokrater gik ind i præsidentvalget år hjertet af et for det meste behageligt politisk landskab. Helt halvdelen af ​​amerikanerne (50%) identificerede sig med eller lænede sig mod det demokratiske parti sammenlignet med kun 36%, der var tilknyttet det republikanske parti. Pews undersøgelse af de to årlige politiske værdier viste øget offentlig støtte til et regerings sikkerhedsnet, voksende bekymring over indkomstulighed og mindsket støtte til en selvsikker national sikkerhedspolitik.

Nyhederne var imidlertid ikke helt positive for demokratiske politikere, der skylder meget af deres relative popularitet mindre til deres egne succeser end til den upopulære ydeevne fra republikanske embedsmænd og aspiranter. Bedømmelserne af demokratiske kongresledere er ikke bedre, end de var for GOP-lederne i 2006, kort før deres parti mistede flertallet. De fleste mennesker er stadig glade for, at demokraterne fik kontrol over kongressen, men den følelse holder muligvis ikke, hvis gitterlås fortsætter på Capitol Hill.2


3. GOP-blues

Ikke kun har det republikanske parti mistet terrænet for demokraterne i partisk tilknytning, om image og om spørgsmål, men der kom en brumling blandt folkelige republikanere over kvaliteten af ​​GOP-præsidentfeltet og partiets overholdelse af konservative principper. Nationalt vurderer 69% af sandsynlige demokratiske vælgere deres partis kandidater som gode eller fremragende sammenlignet med 60% af republikanske vælgere. Og kun 36% af de republikanske vælgere siger, at deres parti gør et godt stykke arbejde med at konservative konservative holdninger, hvilket er et fald på 21 point siden 2003.3

4. Huck of a Surprise

I februar sagde kun 3% af de republikanske vælgere, at der var en 'god chance' for, at de ville stemme på den tidligere guvernør i Arkansas og placere ham bag Sam Brownback, Jim Gilmore og Tommy Thompson. Disse tre engangskandidater er alle forsvundet fra marken, men Huckabee er der stadig. Faktisk ved årets afslutning steg Huckabees støtte i Iowa og i de nationale afstemninger. Huckabees styrke blandt hvide republikanske evangelister - og GOP-vælgernes ret lunkne støtte fra de andre kandidater - førte ham til det øverste niveau. Men forbliver han der, når nomineringskampen bevæger sig til en meget bredere fase den 5. februar? Den seneste CBS / NYT landsdækkende meningsmåling af republikanere, der viser ham nu bundet med Rudy Giuliani, antyder, at svaret på dette spørgsmål meget vel kan være ja.4


5. Kroning afbrudt

I det meste af 2007 var Hillary Clinton den klare frontleder for den demokratiske præsidentvalg. New York-senatoren gik i spidsen på trods af hendes relativt høje ugunstige ratings. Og fra april til august fordobles Clintons ledelse over Barack Obama, hendes nærmeste rival, i Pews nationale undersøgelse. Alligevel ved årets udgang befandt Clinton sig i en hård kamp med Obama i de vigtige tidlige primærstater Iowa og New Hampshire. Overvældende betragtede vælgerne Clinton som ”hård” - en uundværlig egenskab for en præsident i verden efter 9. september. Men kun omkring halvdelen beskrev hende som 'troværdig.' Desuden blev det, der måske var Clintons største fordel - troen på, at hun kunne vinde i 2008 - værdsat mindre af demokratiske vælgere, end det var fire år tidligere.5

6. Uro over mormoner

Måske hvis Mitt Romney aldrig havde kørt som præsident eller var en marginal kandidat, ville spørgsmål om hans religion ikke have fået så stor betydning. Men da Romney fik et seriøst bud på GOP-nomineringen, blev den uro, som mange amerikanere føler for mormonismen og dens tro, et stort politisk spørgsmål. De fleste amerikanere føler, at deres egen religion har lidt til fælles med Jesu Kristi Kirke af Sidste Dages Hellige. Mere problematisk for Romney, kun 52% af offentligheden - og kun 40% af de hvide evangeliske protestanter - mener, at mormoner er kristne. Som et mål for hans bekymring over disse holdninger følte Romney behovet for at holde en højt profileret tale om religion mindre end en måned før Iowa-stævnerne.6

7. Et bedre overblik over Irak, op til et punkt ...

I årevis var de offentlige synspunkter på krigen i Irak i stigende grad negative og tilsyneladende usandsynlige at ændre retning. Men da troppens stigning resulterede i lavere niveauer af vold i Irak, forbedredes den offentlige opfattelse af krigen markant. I november sagde 48% af amerikanerne, at det gik meget eller ret godt i Irak, en stigning på 18 point fra februar. Forbedrede offentlige indtryk af Irak gjorde imidlertid intet for at hæve krigsstøtten: 54% foretrak at bringe tropperne hjem så hurtigt som muligt, en andel stort set uændret fra tidligere på året.7

8. Optimisme omkring sort fremskridt ved 24-årig lav

For første gang i nationens historie var en afroamerikaner en seriøs udfordrer for Det Hvide Hus. På trods af den symbolske milepæl og mere håndgribelige tegn på sort fremskridt fandt en større Pew-undersøgelse, at sorte var mindre optimistiske om det sorte Amerikas tilstand end på noget tidspunkt siden 1983. Ser man fremad, sagde færre end halvdelen af ​​alle sorte (44%), at de tror livet for sorte vil blive bedre i fremtiden, ned fra de 57%, der sagde det i en undersøgelse fra 1986. Afroamerikanere ser også et voksende kløft mellem middelklassens og fattige sorte værdier, og næsten fire ud af ti siger, at sorte på grund af mangfoldigheden i deres samfund ikke længere kan betragtes som et enkelt løb.8

9. Indkomstulighed vedrører stigning

Offentlige holdninger til økonomien blev voldsomme af en række kriser - stigende panteafskærmninger, en kreditkrise, aktiemarkedets uro og stigende energiomkostninger. Alligevel var der et tydeligt skift i økonomiske meninger også tydeligt i 2007: en voksende andel af offentligheden sagde, at Amerika var delt mellem økonomiske 'haves' og 'have-nots'. Derudover placerede et stigende antal amerikanere sig i kategorien “have-not”. Andre tegn på stigende opfattelse af økonomisk ulighed inkluderer konstateringen, at fuldt 73% af amerikanerne - den højeste andel i 15 år - er enige i udsagnet 'I dag er det virkelig rigtigt, at de rige bliver rigere og de fattige bliver fattigere.'9

10. Amerikas mainstream muslimer

De fleste muslimske amerikanere er relative nytilkomne til USA, men en omfattende undersøgelse af amerikanske muslimer viste, at de stort set var assimilerede, tilfredse med deres liv og havde et positivt syn på det amerikanske samfund og lægger stor vægt på hårdt arbejde. Samtidig er muslimske amerikanere yderst kritiske over for Amerikas antiterrorpolitikker. Imidlertid er absolutte niveauer af støtte til islamisk ekstremisme blandt muslimske amerikanere ret lave, især sammenlignet med muslimer rundt om i verden. Samlet set siger 8% af muslimske amerikanere, at selvmordsbomber mod civile ofte eller undertiden er berettigede i forsvaret af islam.10

11. Gener Næste: Demokratisk, teknisk kyndig og tatoveret

De er kommet i alderen i æraen Osama, iPods og MySpace. De er begge mere digitaliserede og politisk liberale end deres ældre. Mød ”Generation Next”, dem mellem 18 og 25 år. Ligesom tidligere generationer af unge er de optimistiske og optimistiske. De er også den mest tolerante af enhver generation i sociale spørgsmål som indvandring, race og homoseksualitet. Dagens unge er meget mere tilbøjelige til at identificere sig med Det Demokratiske Parti end den foregående generation, men deres potentielle politiske indflydelse kunne blive stumpet, hvis de i lighed med tidligere grupper af unge ikke fuldt ud engagerer sig i nationens borgerlige og politiske liv.elleve

12. En lykkeligere planet

Pew Global Attitude Projektets 47-nationers undersøgelse viste slående stigninger i tilfredshed med liv, familieindkomster og følelser af personlig fremgang i lande, hvor økonomisk vækst har været stærk. Offentligheder i Latinamerika og Østeuropa - hvor BNP-væksten har været mest imponerende - vurderer nu deres liv og nationale forhold langt bedre end de gjorde i 2002. Mere generelt viste undersøgelsen en klar sammenhæng mellem reel økonomisk vækst og syn på nationale forhold. , selv i lande, hvor fattigdomsraten er høj.12

13. Utilfredshed med de globale beføjelser

Nyheden om Amerikas globale image var mindre positiv - antiamerikanisme er stadig udbredt, som den har gjort siden 2002. Imidlertid står USA ikke alene som en upopulær verdensmagt: Kinas image er faldet, mens den russiske præsident Vladimir Putins positive synspunkter er faldet. er faldet kraftigt.13

14. Ægteskab og forældre mindre tæt forbundet

I løbet af den sidste generation er båndene mellem ægteskab og forældreskab svækket. Kun 41% af amerikanerne siger nu, at børn er 'meget vigtige' for et ægteskab, ned fra 65% i 1990. Lige så slående er børn faldet til nr. 8 på en liste over ni ting, som folk forbinder med vellykkede ægteskaber - langt bagefter 'Trofasthed', et 'lykkeligt seksuelt forhold' og endda 'deling af husarbejde.'14

15. Ikke smartere, intet dummere

Internettet skulle revolutionere den måde amerikanerne får deres nyheder på og gøre dem meget mere vidende om aktuelle anliggender. Forkert. I dag er borgerne i dag omtrent lige så i stand til at navngive deres ledere og er omtrent lige så opmærksomme på større nyhedshændelser som offentligheden for næsten 20 år siden. Den gode nyhed er, at i det mindste amerikanere ikke ved noget mindre, end de gjorde for to årtier siden.femten

Hunde, der ikke gøede

1. Thompsons problemer

Den veteran TV- og filmskuespiller skabte opstand, da han først afslørede mulig interesse for et præsidentkørsel. I juni sagde fuldt 37% af de republikanske vælgere, at der var en 'god chance' for, at de ville stemme på Thompson, så mange som sagde det om GOP-frontløber Rudy Giuliani. I december blev Thompson sat midt i pakken i Iowa og New Hampshire. Og i en national undersøgelse i september var han den største republikanske kandidat, som offentligheden identificerede mindst med ordet 'energisk.'16

2. Alberto Hvem?

Washington-skandaler trækker sjældent stor offentlig interesse, men offentligheden var særlig ligeglad, når det gjaldt skæbnen for den tidligere justitsadvokat Alberto Gonzales. Under skud for sin rolle i fyringerne fra otte amerikanske advokater og andre kontroverser relateret til krigen mod terror var Gonzales et tidligt mål for den nye demokratiske kongres. Alligevel fremkaldte Gonzalez's handlinger hverken megen offentlig raseri eller meget offentlig støtte til den udkæmpede justitsadvokat. Da han blev spurgt i april, om Gonzales skulle miste sit job, nægtede en stor procentdel af amerikanerne - 42% - blot at svare. Han trådte stille ned i september.17

3. Pistolkontrol

For næsten et årti siden resulterede skyderiet på Columbine High School i større offentlig støtte til våbenkontrol, der kulminerede i 'Million Mom March', der sigter mod at vedtage stivere våbenlove. Offentligheden havde en langt anden reaktion på skyderiet i april på Virginia Tech University, den værste skoleskydning i amerikansk historie. En undersøgelse, der blev udført dage efter massakren, viste, at kun 37% af amerikanerne foretrak et forbud mod salg af pistoler, et fald på 10 point fra 2000.18

4. Kølebekymring

Global opvarmning blev et meget mere synligt emne i 2007. Tidligere vicepræsident Al Gores korstog mod det, han kalder en 'planetarisk nødsituation', vandt ham en Oscar og en Nobelpris. Alligevel er den amerikanske offentlighed ikke helt overbevist om, at globale klimaforandringer er et nært forestående problem. Færre end halvdelen vurderer den globale opvarmning som et ”meget alvorligt” problem; blandt dem, der ser det som et problem, siger kun et beskedent flertal (55%), at det kræver øjeblikkelig regeringshandling. For liberale demokrater er miljøet i det mindste et topniveau i 2008-kampagnen. Men det vurderes som langt mindre vigtigt for andre stemmegrupper, herunder konservative og moderate demokrater. Men 47-nationens Global Attitudes-afstemning fandt stigende bekymring over miljø- og forureningsproblemer rundt om i verden, hvor mange nationer bebrejdede USA for disse øgede globale trusler.19


Bemærkninger

1Find mere om offentlig tilfredshed / Bush / domstol her og mere om kongressen her.

2Find mere om offentlige værdier her. Find mere om synspunkter om det kommende år og en opdatering om partidentifikation her og mere om holdning til Kongressen her.

3Find mere om konservative holdninger her og mere om offentlig tilfredshed med præsidentkandidatfeltet her.

4Find februar-ratings her primære afstemningspræferencer her.

5Se afstemningerne for august og april. Find mere om Clintons opfattede lederskabskvaliteter her og mere om hendes valgbarhed her.

6Find mere om offentlige holdninger til mormoner her.

7Find mere om holdninger til Irak her.

8Find undersøgelsen om ændring af racemæssige holdninger her.

9Find mere om den voksende indkomstdeling her og her.

10Læs mere om amerikanske muslimer her.

elleveLæs mere om Gen Next her.

12Læs mere om globale holdninger og tendenser i 2007 her og her.

13Læs mere om globale holdninger og tendenser i 2007 her og her.

14Læs mere om tendenser i ægteskab og forældreskab her.

femtenLæs mere om den måde, den amerikanske offentlighed får sine nyheder på, og hvad den lærer heraf.

16Følg Thompsons vej i afstemningerne her, her og her.

17Find mere om offentlige reaktioner på Gonzales og andre samtidige historier i nyhederne her.

18For offentlige reaktioner på Virginia Tech-massakren, se.

19Find mere om amerikanske holdninger til global opvarmning her og her. Find mere om andre nationers bekymringer her.