Warren G. Harding

Harding, 1920.
En guide til
Amerikansk politik
Ikonpolitik USA.svg
Hilsen til chefen?
Personer af interesse

Warren Gamaliel Gerry Harding var den 29. Præsident for De Forenede Stater , i embedet fra 1921 til 1923 (hans død).


En politisk letvægts, Harding havde tjent i flere år i Ohio's statslovgiver og en enkelt periode som amerikansk senator før hans valg. Han vandt den republikanske nominering i 1920 på grund af et fastlåst felt mellem mere kvalificerede kandidater som general Leonard Wood ( Theodore Roosevelt tidligere kommandør i Rough Riders) og den amerikanske senator Hiram Johnson. Efter adskillige lukkede stemmesedler blev Harding en acceptabel kompromiskandidat; hans nominering blev sikret i det berygtede 'røgfyldte rum' af partibosser og kongresdelegater.

Ikke overraskende blev han i lyset af de metoder, der blev brugt til at vælge amerikanske lovgivere og præsidenter dengang og nu, valgt på grund af sit gode udseende og imponerende talestemme. Det, og som modreaktion mod Woodrow Wilson 's voksende upopularitet.

Indhold

Korruption

Han er sandsynligvis mest kendt for sin administrations ekstreme korruption i embedet, der kulminerede i 'Teapot Dome' -skandalen, der officielt ødelagde hans formandskab. Af denne grund påkaldes hans navn normalt i samme åndedrag som Richard Nixon (og så er også ordene 'Credit Mobilier', 'Teapot Dome' og ' Watergate '). Harding var kendt for at bruge meget af sin tid på at spille poker mens hans 'venner' og kabinetsmedlemmer, kendt som ' Ohio Bande, 'lavet med offentlig dej og bestikkelse fra forretningsmænd . Han bemærkede til avisredaktør William Alan White: 'Jeg har ingen problemer med mine fjender. Jeg kan passe mine fjender okay. Men mine forbandede venner, mine gud-forbandede venner, White, det er dem, der holder mig med at gå på gulvet nætter! ' Det vides ikke, hvor meget viden han havde om tomfoolery i hans kabinet. Alligevel var han kendt for sin ekstreme inkompetence, som han åbent indrømmede og sagde: 'Jeg er ikke egnet til dette kontor og skulle aldrig have været her.' Hanlons barbermaskine kommer i spil. Nogle højt profilerede shenanigans:

  • Tekande Dome: Indenrigsminister Albert Fall accepterede store bestikkelser, så private virksomheder kunne pumpe olie ud af felter reserveret til Flåde . Fall var det første medlem af et præsidentkabinet, der blev dømt for sin korruption. Han siges ofte at være oprindelsen til udtrykket 'fald fyr'; betegnelsen er forud for ham, men ordspillet på hans navn var bare for godt til, at folk kunne gå forbi. Edwin Denby, flådesekretæren, trådte tilbage.
  • Justitsadvokat Harry Daugherty trak sig tilbage, efter at en af ​​hans hjælpere var involveret i en bootlegging ordning. Hjælpen begået selvmord , men Daugherty blev fundet uskyldig.
  • Direktør for Veterans Bureau Charles R. Forbes bedraget regeringen på hundreder af millioner af dollars gennem budrigning og omkostningsinflation ved opførelse af medicinske faciliteter samt ved at sælge lagrede medicinske og andre forsyninger til betydelige rabatter til venner.
  • Kontoret for chef for fremmed ejendom Thomas Miller blev dømt for patent svindel og modtagelse af bestikkelse.

Borgerrettigheder

Se hovedartiklen om dette emne: Borgerrettigheder

Der er en liberal (eller i det mindste borgerrettigheder og frihedsrettigheder) grund til at overveje at rehabilitere Warren Harding. Mange har forvekslet hans kampagne-slogan 'A Return To Normalcy' for at betyde, at han ønskede at fortryde alle de 'progressive' foranstaltninger truffet af Woodrow Wilson . Hans faktiske rekord viser imidlertid, at han var mest interesseret i at afvikle de temmelig ufrie foranstaltninger, som Wilson havde indført i løbet af Første røde skræmme . Harding benådede for eksempel mange af dem, der for eksempel var blevet beskyldt eller dømt for oprør og endog benådet Eugene V. Debs , der havde kørt mod ham for præsident. Harding genindførte også ansættelsen af Afroamerikanere til føderale job i afroamerikanske byer. (Wilson var så flammende racist at han nægtede at ansætte selv sorte postmestre.) Han var også den første præsident, der udtrykkeligt fordømte lynching og støttede et lovforslag om at gøre det til et føderalt forbrydelse .


Hans støtte til borgerrettigheder kan undertiden spores til påstanden om, at han var sort, i det mindste på den måde, begrebet blev forstået på det tidspunkt. Politiske modstandere hævdede længe, ​​at Hardings oldemor var sort, hvilket gjorde ham 1/8 afroamerikansk og dermed (under 'en dråbe'-regel ) sort også. Mindst en sort forfatter fortsatte med at skubbe denne idé så sent som i 1965. Disse påstande blev imidlertid aldrig bevist, og han benægtede det fuldstændigt. (I betragtning af styrken af Ku Klux Klan og andre racistiske kræfter i 1920'erne, ville det have været politisk selvmord at have gjort det anderledes.)



Død

Flere rygter og konspirationsteorier omringede Hardings død på kontoret i 1923. De fleste læger erklærede ham død af et slagtilfælde, skønt nogle andre hævdede, at det var et hjerteanfald. Imidlertid blev der udgivet flere bøger efter hans død, der hævdede, at han var forgiftet af sin kone. Dengang vicepræsident Calvin Coolidge overtog formandskabet i 1923.