• Vigtigste
  • Nyheder
  • Antallet af amerikanske katolikker er vokset, så hvorfor er der færre sogne?

Antallet af amerikanske katolikker er vokset, så hvorfor er der færre sogne?

Den nylige beslutning fra det romersk-katolske ærkebispedømme i New York om effektivt at lukke snesevis af kirker i de kommende måneder falder i tråd med en større landsdækkende tendens med lukning af katolsk sogn.


Antallet af katolske menigheder er faldende.Nedskæringen i New York blev beskrevet af The New York Times som den største reorganisering i bispedømmets historie. Ærkebispedømmet, der strækker sig fra Staten Island, Manhattan og Bronx gennem de syv forstæder amter i staten, der er umiddelbart nord for New York City, vil fusionere 112 af sine sogne til 55 nye sogne.

I 1988 var der 19.705 sogne i USA, mens der nu er 17.483, ifølge Center for Applied Research in the Apostolate (CARA) ved Georgetown University.

Det nuværende antal sogne er omtrent lig med antallet, der eksisterede i 1965, selvom antallet af selvidentificerede amerikanske katolikker er steget i det sidste halve århundrede, fra 48,5 millioner til 76,7 millioner mellem 1965 og 2014 ifølge CARAs data .

Dog andelen af ​​amerikanske katolikker, der rapporterede at deltage i messen mindst ugentligtfaldtmed næsten halvdelen - fra 47% til 24% - mellem 1974 og 2012 ifølge General Social Survey (GSS). Og The Times rapporterede, at ifølge New Yorks ærkebispedømme fra sidste år kun 12% af dets medlemmer regelmæssigt deltog i søndagsmesse.


Antallet af katolske præster og nonner er faldende.Der er et par andre mulige forklaringer på det tilsyneladende paradoks for det voksende antal katolikker og det nu faldende antal sogne. For det første er antallet af præster (såvel som nonner) faldet støt i løbet af de sidste 50 år, hvilket potentielt har ført til mangel på personale i sogne. Faktisk er der ifølge CARA nu 3.496 sogne uden en fast præst, mere end seks gange så mange som for 50 år siden. Også de økonomiske konsekvenser af præsterets sexmisbrugsskandale - inklusive juridiske omkostninger, forlig og faldende donationer - har forårsaget økonomiske problemer for nogle bispedømmer.



Faktisk er nogle fusioner i menighederne drevet af behovet for at anvende personale og økonomiske ressourcer mere effektivt. Nogle af disse fusioner kunne skabe det, som CARA-forskere kalder 'million-dollar-sogne', så navngivet, fordi de har store budgetter og tjener meget større befolkninger. Så i nogle tilfælde er der færre sogne i et bispedømme, der tjener flere mennesker.


Endelig har reduktionen i sogne varieret efter region. Mange bispedømme i syd og vest vokser faktisk som et resultat af indvandring fra Latinamerika og andre steder, mens antallet af sognebørn i det nordøstlige er faldet i de senere år.