Den globale konsensus: ulighed er et stort problem

Mennesker med velhavende, mellemindkomst og udviklingslande har haft meget forskellige økonomiske erfaringer siden starten på den globale finanskrise i 2008. Mange rige lande har stået over for deres største økonomiske udfordring i årtier, mens nogle nye og udviklingslande har haft fortsat vækst, som har løftet millioner ud af fattigdom. På tværs af alle disse indkomstkategorier er der imidlertid en voksende enighed om, at ulighed udgør en stor trussel mod den globale økonomi.


FT_13.11.14_WorldInequality_310En ny undersøgelse, der blev offentliggjort i dag af World Economic Forum, fremhæver, i hvilket omfang globale eliter ser ulighed som en stor udfordring i det kommende år. Baseret på en undersøgelse af 1.592 ledere fra den akademiske verden, erhvervslivet, regeringen og den non-profit verden identificerer Outlook på den globale dagsorden 2014 de ti største tendenser, som verden står over for i 2014. Nummer to på listen udvider indkomstforskellene (nr. 1 er stigende samfundsmæssige spændinger i Mellemøsten og Nordafrika). Blandt respondenter fra Latinamerika, Afrika syd for Sahara og Asien er indkomstforskelle det største spørgsmål.

Desuden mener globale elite ikke, at ulighed får den opmærksomhed, den fortjener. På spørgsmålet om, hvor tilfredse de er med opmærksomheden, som medierne og erhvervslivet giver de top 10 emner på den globale dagsorden, er respondenterne på undersøgelsen mindst tilfredse med mængden af ​​opmærksomhed på emnet for ulighed.

Helene D. Gayle, præsident og administrerende direktør for CARE USA, en international humanitær organisation, fortæller nogle af de vigtigste kilder til voksende ulighed rundt om i verden: manglen på adgang til primær og sekundær uddannelse af høj kvalitet i mange lande; folkesundhedsproblemer, såsom kronisk sygdom, der forværrer indkomstforskellene og sociale uligheder såsom kønsdiskrimination.

I udviklingslande, hvor en stor procentdel af befolkningen er under 30 år, kan mangel på job skabe social og politisk ustabilitet i det kommende årti. Samlet set vurderer de globale eliter vedvarende strukturel arbejdsløshed som den tredje mest markante tendens i 2014.


Elite og gennemsnitlige borgere er ofte uenige om økonomiske spørgsmål, men om ulighed er der bred enighed. Et af de mest slående fund fra en nylig Pew Research Center-undersøgelse af offentligheden over hele kloden var, i hvilken grad folk ser kløften mellem rige og fattige som en stor udfordring. I 31 ud af 39 nationer sagde halvdelen eller flere af de adspurgte, at ulighed er et meget stort problem i deres land.



Det er en særlig vigtig udfordring i Afrika. I alle de seks adspurgte afrikanske lande anser mindst 70% det for et meget stort problem. På tværs af disse seks lande har en median på 76% denne opfattelse højere end nogen anden region. Imidlertid er kløften mellem rige og fattige også et stort problem i andre regioner, herunder velhavende nationer. På steder, der er hårdt ramt af eurokrisen, såsom Grækenland, Italien og Spanien, vurderer overvældende flertal det som et meget stort problem.


Offentligheder overalt i verden tror ikke kun, at ulighed er et alvorligt problem - de er også overbeviste om, at det bliver værre. I 35 af de 39 adspurgte nationer siger mindst halvdelen, at kløften mellem rige og fattige er steget de seneste år. Denne opfattelse er især almindelig i Europa: 90% i Spanien og 88% i både Italien og Grækenland siger, at uligheden er opad. Men selv i Tyskland, der har klaret den finansielle storm langt bedre end andre i regionen, mener 88%, at den økonomiske forskel er steget i løbet af de sidste fem år.

I mange lande kan de seneste års økonomiske forstyrrelser og uro føre til bekymring for ulighed, men undersøgelsesresultaterne gør det klart, at folk ikke ser dette som et kortsigtet problem. I stedet mener de, at det er et centralt træk ved deres økonomiske systemer. På spørgsmålet om, hvorvidt deres lands økonomiske system generelt er retfærdigt over for de fleste mennesker eller favoriserer de rige, tror respondenterne overvældende på sidstnævnte. De eneste fire undersøgte lande, hvor mindre end halvdelen siger, at deres system favoriserer de rige, er Australien, Bolivia, Malaysia og Venezuela.


Uanset om det er rige lande, fattige lande eller den voksende globale middelklasse, er der en bred delt opfattelse blandt både eliter og almindelige borgere om, at ulighed er blevet værre, og at det udgør en stor økonomisk trussel fremad. Over tid har vores afstemning vist, at mennesker overalt i verden generelt støtter nøglefunktioner i økonomisk globalisering. De fleste mener, at handel er god for deres land; og mens støtten til det frie marked er faldet i mange nationer, tror de fleste stadig, at folk har det bedre i et kapitalistisk system. Det er dog i stigende grad klart, at mennesker over hele kloden mener, at de øverst på den økonomiske stige nyder en uforholdsmæssig stor andel af gevinsterne, mens de nedenstående bliver efterladt.