Senatsprøve: Lille seerskab, lille påvirkning

Introduktion og resumé

Præsident Clintons anklagelsessag har hverken tiltrukket den amerikanske offentlighed eller ændret mening om fortsættelsen af ​​hans præsidentskab. Offentligheden giver Clinton høje karakterer for hans jobpræstation, udtrykker tilfredshed med nationens tilstand og registrerer endnu mere tilfredshed med deres egne liv end for bare to år siden. De fleste siger også, at Clintons kommende Union of Union-tale er mindst lige så vigtig som tidligere taler: 51% så vigtig, 27% vigtigere.


Færre end en tredjedel af amerikanerne holder meget nøje øje med senatets forhandlinger, og kun 15% siger, at de har set hele eller meget af den live dækning af retssagen. 69% siger, at retssagen ikke har ændret deres mening om, hvorvidt præsidenten skal fjernes fra sit embede eller træde tilbage. Stabile to tredjedele af offentligheden ønsker, at Clinton forbliver i embedet. Bare en ud af tre siger, at Clinton skal fjernes fra embetet, og i et særskilt spørgsmål siger endnu færre, at han skal træde tilbage.

Offentligheden dømmer senatets retssag på samme måde som det gjorde husets sagsbehandling. Overvældende 76% siger, at senatet for det meste kæmper mod 19%, der siger, at de arbejder sammen. Når man bliver bedt om at sammenligne senat- og husproceduren, ser en flerhed på 43% niveauet af partiskhed som det samme.

Som i december får ingen af ​​de store aktører i sagen gunstige karakterer. Kongresrepublikanere får meget lavere vurderinger for deres håndtering af efterforskningen (32% godkender) end demokraterne (44% godkender) eller Bill Clinton (45% godkender). Også medierne vurderes dårligt (35% godkender). Den ene undtagelse er højesterets øverste dommer William Rehnquist, der får 50% godkendelsesvurderinger, men dette afspejler muligvis hans statur mere end en vurdering af hans præstationer. (Kun 19% af Pew-respondenterne udnævnte ham som præsident for retssagen sammenlignet med 48%, der identificerede Larry Flynt som forlægger, der betalte for information om ægteskabs utroskab af medlemmer af kongressen.)

Et 55% flertal af amerikanerne tror, ​​at præsidenten vil få en retfærdig rettergang. På trods af manglen på interesse for senatets sager indtil videre er offentligheden delt i, om dele af retssagen skal gennemføres i lukket session: 52% siger, at retssagen skal være helt åben, 43% siger, at det er okay at lukke dele. Færre demokrater end republikanere eller uafhængige mener, at retssagen vil være retfærdig. Alle tre grupper er opdelt i, om det skal være helt åbent.


Høje markeringer for Clinton og nationen

Et helt år med Clinton-Lewinsky-skandalen har haft ringe negativ indvirkning på, hvordan amerikanerne bedømmer landet eller præsidentens jobpræstationer og samlede rekord. Faktisk er flere mennesker tilfredse (53%) med, hvordan det går i landet, end det var tilfældet i begyndelsen af ​​1998, før skandalen brød ud (46%). Desuden, som mange amerikanere siger, at Clintons præstationer vil opveje hans fiaskoer som sagt om Ronald Reagan på et sammenligneligt tidspunkt i sin anden periode (50% -34% Clinton; 52% -38% Reagan).



Politik for præsidentudsættelse farvelægger amerikanernes syn på, hvordan det går i landet i dag. Kun 41% af dem, der mener, at Clinton skal fjernes fra embetet, er tilfredse med nationens tilstand sammenlignet med 60% af dem, der ikke mener, at Clinton skal fjernes.


Måske understøtter denne opfattelse af præsidenten og landet udtrykker amerikanerne høj grad af tilfredshed med forskellige aspekter af deres eget liv og fortsatte optimisme med hensyn til deres økonomiske fremtid. I dag siger 45% af offentligheden, at de er meget tilfredse med deres levestandard, en væsentlig stigning fra 35% i slutningen af ​​1996. Tilsvarende siger 37%, at de er meget tilfredse med deres husstandsindkomst, op fra 27% i 1996. Amerikanerne er i dag endnu gladere over deres familieliv (71% er meget tilfredse) og med deres boligsituationer (61%).

Stigningen i økonomisk tilfredshed de sidste to år har været noget større blandt dem, der er mere velhavende. Og mens afroamerikanere udtrykker lavere tilfredshed end hvide med mange aspekter af deres liv, er antallet af sorte, der siger, at de er tilfredse med deres levestandard, steget væsentligt fra to år siden. I dag siger 42% af de sorte, at de er meget tilfredse sammenlignet med kun 19% i 1996.


Samlet set fortsætter offentligheden med at udtrykke forbehold over for uddannelse i Amerika i dag, selvom forældre er meget mere tilfredse end ikke-forældre. Omkring 46% af forældrene er meget tilfredse med deres børns uddannelse, sammenlignet med kun 15% af ikke-forældre, der er meget tilfredse med den uddannelse, børnene får.

Prioriteter

Da den 106. kongres tiltræder, forbliver den offentlige dagsorden meget den samme som den var før valget i 1998, hvor mindst 70% af amerikanerne understreger uddannelse, social sikring og kriminalitet som topprioriteter. Dette er ikke forskelligt fra januar 1998, da de samme tre spørgsmål førte listen over offentlighedens bekymringer. Hvad der er anderledes i 1999 er fremkomsten af ​​sundhedsreformen som et stort emne: 69% nævner det som en topprioritet, op fra 62% sidste år og 56% i 1997.

Da landet fortsat nyder økonomisk velstand, er amerikanerne mindre bekymrede over beskæftigelsesspørgsmål, end de var i de seneste år. Kun 50% af offentligheden lister job som højeste prioritet, et fald på 4 procentpoint siden 1998 og 16 procentpoint siden 1997. Blandt 15 indenlandske og økonomiske spørgsmål lægger offentligheden mindst vægt på at reducere den føderale gæld, reformere kampagnefinansiering og nedsættelse af kapitalgevinstskatten.

Generelt rangerer både republikanere og demokrater de samme spørgsmål - uddannelse, kriminalitet, social sikring og sundhedspleje - som topprioriteter, men de giver relativt forskellige placeringer til hver. Sundhedsreform tager førende stilling for demokraterne (84%), men femtepladsen (56%) blandt republikanerne. Omvendt, mens 64% af republikanerne angiver, at moralsk sammenbrud er topprioritet (rangordner det 3.), er kun 44% af demokrater enige. Moral kommer ikke op på listen over top ti demokratiske prioriteter. Dette gælder også uafhængige, hvoraf kun 43% vurderer det som en topprioritet


Der er markante huller mellem sorte og hvide prioriteter med den største kløft i beskæftigelsen. Helt 85% af de sorte rangerer forbedring af job som en topprioritet sammenlignet med kun 45% af de hvide. Afroamerikanere er meget mere tilbøjelige end hvide til at understrege reform af sundhedsvæsenet (91% mod 66%), hjælpe de fattige (70% mod 55%) og håndtere problemerne med familier med børn (75% mod 55%) ), der beskytter Medicare (78% mod 59%) og reducerer racemæssige spændinger (64% mod 46%).

Ikke overraskende rangerer ældre borgere socialsikringssystemet (89%) og Medicare (81%) over alle andre ting. Amerikanere under 30 år prioriterer disse to spørgsmål lavere: 56% giver socialsikring en topplacering; 47% placerer Medicare så højt. Omvendt er det meget mere sandsynligt, at unge voksne end de 65 år og ældre beskæftiger sig med de fattiges problemer (61% mod 44%) og miljøet (60% mod 47%) som topprioriteter.

Kvinder overgår mænd i deres vægt på kriminalitet (79% mod 61%), Medicare (67% mod 57%), miljøet (57% mod 46%) og racemæssige spændinger (56% mod 41%).

Demokrater med Agenda Edge

På offentlighedens højest prioriterede emner nyder Det Demokratiske Parti nu en kæmpe fordel i forhold til republikanerne. Når det kommer til forbedring af uddannelse, beskyttelse af socialsikring og regulering af styrede sundhedsplaner, overgik demokraterne republikanerne som partiet med de bedste ideer med marginer helt op til 21 procentpoint. Demokraterne har også en klar kant i det klassiske GOP-spørgsmål om skattelettelser.

Det eneste emne, som republikanerne har en væsentlig fordel, er at forbedre moral i dette land: 37% af amerikanerne siger, at republikanerne har de bedste ideer på dette område, sammenlignet med 29%, der giver demokraterne fordelen.

I overensstemmelse med GOP's relativt lave ratings på emner har kun 44% af amerikanerne et positivt syn på det republikanske parti sammenlignet med 50%, der har en ugunstig opfattelse. Procentdelen af ​​mennesker, der har en ugunstig opfattelse, er større end på noget tidspunkt siden 1992, og den procentdel, der har en meget negativ opfattelse, nu 23%, er fordoblet i de sidste fem måneder. Ratingen for demokrater har i mellemtiden været mere konsekvent i de seneste måneder; 55% af offentligheden har nu et positivt syn på partiet, og 38% har en ugunstig opfattelse.

I dag godkender kun 38% af amerikanerne det job, som GOP-kongressens ledere udfører. Dette tal er stort set uændret fra november og december 1998 og er i tråd med den gennemsnitlige rating på 40% de sidste fire år. Når det er sagt, er den procentdel af amerikanere, der ikke godkender det job, som de republikanske ledere laver, en anelse lavere: 50% nu mod 56% i en sen afstemning i slutningen af ​​december, der blev taget umiddelbart efter husets stemme for at anklage præsident Clinton.

De overordnede begunstigelsesvurderinger for Kongressen er fortsat blandede: 48% af amerikanerne har et positivt syn, 45% ugunstigt. Senets majoritetsleder Trent Lott modtager også blandede karakterer: 27% har en positiv holdning til ham, 30% ugunstig.

Ser fremad til 2000

Den potentielle præsidenthåbefulde Elizabeth Dole får høje karakterer fra offentligheden. Helt to tredjedele af amerikanerne (66%) har en positiv holdning til den tidligere præsident for Røde Kors; kun 20% udtrykker en ugunstig opfattelse. Fru Dole er godt lide af kvinder og mænd og får mere gunstige anmeldelser fra universitetsuddannede amerikanere og dem med højere indkomster. Hendes appel er ikke begrænset til republikanere: 56% af demokraterne ser hende positivt, ligesom 68% af de uafhængige.

Ligesom Texas guvernør George W. Bush står Dole godt op i hypotetiske match-ups mod vicepræsident Al Gore til præsidentløbet i 2000: 47% af de registrerede vælgere siger, at de vil stemme på Dole, 43% går ind for Gore. På dette tidspunkt bedst Bush Gore 50% til 44%. I begge tilfælde favoriserer uafhængige republikanerne Dole og Bush frem for Gore.

På dette tidspunkt ser det ikke ud til, at Dole har gavn af en kønsforskel. Kvinder stemmer ikke mere med Dole end de stemmer for Bush. Køn fungerer faktisk til Bushs fordel, da han har 12 procentpoint føring blandt mænd, når han er parret mod Gore sammenlignet med Doles mindre 7 procentpoint føring blandt mænd.

De fleste amerikanere tror ikke, at en kvindepræsident ville være så forskellig fra en mand. På spørgsmålet om, hvorvidt en kvindelig præsident ville være bedre end en mand til at forbedre ærlighed og etik i Washington, sagde et flertal på 61%, at der ikke ville være nogen forskel. På spørgsmålet om at få tingene gjort i Washington sagde 62%, at der ikke ville være nogen forskel mellem en kvinde og en mand.

Mens kvinder er mere tilbøjelige end mænd til at sige, at en kvindelig præsident ville være bedre til at forbedre ærlighed og etik i Washington, er et flertal af kvinder enige med mænd om, at køn ikke gør nogen forskel. Kvinder er ikke mere tilbøjelige end mænd til at sige, at en kvinde i Det Hvide Hus ville gøre et bedre job med at få tingene gjort i Washington (henholdsvis 18% og 16%). Igen siger et flertal af kvinder og mænd, at køn ikke ville gøre en forskel.

Nyhedsinteresseindeks

Koldt vintervejr og sammenstød mellem amerikanske og irakiske krigsfly ligger på nyhedsindekset indtil videre i denne måned, hvor 37% af offentligheden lægger stor vægt på hver historie. Ikke overraskende øgede interessen for vinterstormene i Midtvesten, hvor 60% af de voksne fulgte nøje med på nyheden om sne og kulde, der lammede meget af regionen.

På trods af fanfare omkring den topartiske senatsaftale om at gå videre til retssagen mod præsident Clinton og de indledende argumenter fra huscheferne, svømmede interessen for historien ned til 27% efter kortvarig stigning til 34% umiddelbart efter husets stemme for at anklage Clinton. Interessen er højere end gennemsnittet blandt Clintons hovedkritikere: 33% af republikanerne holder meget nøje øje med retssagen mod Senatet sammenlignet med 27% af demokraterne og 23% af de uafhængige. Tilsvarende er Clintons vigtigste baghjælpere særligt tilpassede: 33% af ikke-hvide sammenlignet med 26% af hvide lægger meget vægt på historien.

Op- og nedture i USA's aktiemarked tiltrak 24% af offentligheden meget tæt opmærksomhed. Dem med særinteresser på markedet var særlig opmærksomme: 39% af dem med familieindkomster over $ 50.000, men kun 15% af dem med indkomster under $ 30.000 var meget opmærksomme på historien.

Nyheder om Chicago Bulls-stjerne Michael Jordans beslutning om at trække sig tilbage fik kun 18% af offentligheden meget opmærksomhed. Skønt der kun ses marginale forskelle på tværs af køn, generation eller uddannelseslinje, var ikke-hvide langt mere interesserede i historien end hvide: 35% af mindretal var meget opmærksom på Jordans pensionsmeddelelse versus 16% af de hvide. Historien var især populær blandt mænd under 30 år, hvoraf 27% var meget opmærksomme.