Del 4: Succes, fattigdom og regeringsansvar

Amerikanerne føler en stærk følelse af personlig bemyndigelse og har længe værdsat fordelene ved hårdt arbejde. Hvis noget, deles disse følelser endnu bredere i dag, end da centrets værdianalyser begyndte i 1987. Af mere end to til en (67% -30%) afviser offentligheden tanken om, at ”Succes i livet er stort set meget bestemt af kræfter uden for vores kontrol. ” Udtalelsen var mere delt over denne værdi fra slutningen af ​​1980'erne til begyndelsen af ​​1990'erne - i 1993 sagde så mange som 41%, at de følte, at succes var uden for deres personlige kontrol, et tal, der er faldet med 11 point i løbet af det sidste årti.


Tilsvarende er omkring to tredjedele af amerikanerne (68%) uenige i udsagnet 'Hårdt arbejde giver ringe garanti for succes', mens kun 30% er enig i denne erklæring. Udtalelserne om dette spørgsmål var også meget mere ensartede i de tidlige 1990'ere; i 1992 tilsluttede 45% sig tanken om, at hårdt arbejde ikke giver en klar vej til succes. Til sammenligning har der været mere konsistens i offentlighedens overvældende positive opfattelse af mennesker, der bliver velhavende gennem hårdt arbejde. Siden 1992 har ikke færre end 87% sagt, at de beundrer mennesker, der er blevet rige gennem hårdt arbejde.

Selvom amerikanerne føler sig bemyndigede og bifalder den enkelte virksomhed, ser de i stigende grad behovet for et statsligt sikkerhedsnet for de trængende. To tredjedele (66%) siger, at det er regeringens ansvar at tage sig af mennesker, der ikke kan passe sig selv. Det repræsenterer en beskeden stigning fra nylige værdianalyser - og en mere markant ændring fra 1994, hvor antiregeringsfølelser var de mest gennemgribende gennem de sidste 16 år.


En sammenlignelig procentdel (65%) mener, at regeringen bør garantere alle borgere nok til at spise og et sted at sove. Det er i tråd med niveauerne i tidligere undersøgelser med undtagelse af 1991, hvor 73% sagde, at de var enige i denne idé.

Hvad der kan være mere overraskende er, at på trods af det stigende budgetunderskud, mener et flertal på 54%, at regeringen bør hjælpe mere trængende mennesker, selvom det betyder at gå dybere ind i gælden. Da fjendtlighed over for regeringen nåede et højdepunkt i 1994, støttede kun 41% mere støtte til de fattige, selvom det øgede underskuddet.

Mens amerikanere støtter et regerings sikkerhedsnet, fortsætter et stort flertal (71%) med at tro, at fattige mennesker er blevet alt for afhængige af statsstøtte. Men dette antal er faldet markant, siden det nåede sit højdepunkt i 1994 (85%). Og en stabil seks ud af ti mener, at mange mennesker tror, ​​at de kan komme videre uden at arbejde hårdt.



Demokrater føler sig mindre bemyndigede

Sammenlignet med for et årti siden mener betydeligt færre republikanere og demokrater, at succes ligger uden for en persons kontrol, og at hårdt arbejde kun giver en lille garanti for succes. Men tilbagegangen har været stejlere blandt republikanerne, og følgelig er det partiske kløft over disse værdier vokset.


For et årti siden var mere end en tredjedel af republikanerne (35%) enige i udsagnet 'Succes i livet bestemmes stort set af kræfter uden for vores kontrol.' I den nuværende undersøgelse har kun en ud af fem republikanere den opfattelse. Det samme mønster er tydeligt i republikanske meninger om, hvor hårdt arbejde giver ringe garanti for succes - 33% sagde det i 1994 sammenlignet med 19% i den nuværende undersøgelse.

Færre demokrater holder også disse overbevisninger end i begyndelsen af ​​1990'erne, men ændringen har været noget mindre dramatisk. Mere end en tredjedel af demokraterne (36%) mener, at succes stort set er uden for den enkeltes kontrol, og det samme antal (36%) siger, at hårdt arbejde giver ringe garanti for succes. Det partiske kløft på begge værdier så bredt, som det endda har været i værdiansøgelserne.


Så sent som i 1997 var partiske forskelle i forholdet mellem hårdt arbejde og succes forsvundet - 32% af demokraterne og 31% af republikanerne sagde, at hårdt arbejde kun gav lidt garanti for succes. Siden da er aftalen mellem demokrater vokset marginalt (fra 32% til 36%), mens den er faldet kraftigt blandt republikanerne (fra 31% til 19%).

Omtrent tre ud af ti politiske uafhængige mener, at succes ligger uden for en persons kontrol (31%), og at hårdt arbejde kun giver lidt garanti for succes (32%). Uafhængige er tættere på demokrater end republikanere på begge disse værdier.

Race og personlig effektivitet

Race er også en vigtig faktor i disse synspunkter. Kun omkring en fjerdedel af de hvide (27%) siger, at succes bestemmes af kræfter udefra, sammenlignet med 43% af de sorte. Holdning til denne værdi har svinget gennem årene, men for et årti siden tilsluttede sig 39% af de hvide og et solidt flertal af afroamerikanere (56%) denne opfattelse. Tilbage til 1988 troede en endnu højere procentdel af afroamerikanere (61%), at succes for det meste var uden for en persons kontrol.

Der er en næsten identisk forskel mellem løbene med hensyn til, om hårdt arbejde kun giver lidt garanti for succes (41% af de sorte, 27% af de hvide er enige). Igen er procentdelen af ​​hvide og afroamerikanere, der har denne opfattelse, faldet markant siden begyndelsen af ​​1990'erne. I 1991 sagde 44% af de hvide og 56% af de sorte, at hårdt arbejde kun gav lidt garanti for succes.


Større forskelle i forhold til sikkerhedsnet

Den partiske kløft over regeringens ansvar for at lindre fattigdom er meget mere slående. Som man kunne forvente, støtter demokraterne meget mere end republikanerne et socialt sikkerhedsnet. Men kløften er steget endnu mere i de senere år, da et stigende antal demokrater støtter regeringshjælp til trængende.

Næsten otte ud af ti demokrater (79%) siger, at det er regeringens ansvar at 'tage sig af mennesker, der ikke kan tage sig af sig selv.' Det repræsenterer en stigning på ni point siden 2002 (70%) og er den højeste procentdel af demokrater, der udtrykker dette synspunkt siden slutningen af ​​1980'erne. Et snævert flertal af republikanerne (54%) er enige; der markerer lille ændring fra sidste år (52%) eller slutningen af ​​1990'erne.

Partisan-kløften er endnu større over, om regeringen skal ”garantere enhver borger nok til at spise og et sted at sove.” Omkring otte ud af ti demokrater (81%) siger, at regeringen skal stille en sådan garanti, en beskeden stigning fra sidste år (78%), men en ni-punkts gevinst siden 1999 (72%). Derimod mener færre end halvdelen af ​​republikanerne (46%), at regeringen bør garantere mad og boliger, en procentdel, der ikke har ændret sig væsentligt de sidste par år.

De politiske uafhængiges synspunkter falder nogenlunde mellem demokraterne og republikanernes synspunkter om disse spørgsmål, men kløften mellem uafhængige og demokrater har været stigende. For fire år siden sagde 73% af demokraterne og 63% af de uafhængige, at regeringen havde et ansvar for at tage sig af mennesker, der ikke kan passe på sig selv; i dag er kløften 17 point (79% af demokraterne, 62% af de uafhængige). Ligeledes er forskellene mellem demokrater og uafhængige om, hvorvidt regeringen skal garantere enhver borger mad og bolig, vokset kraftigt siden 1999 (fra fire point til 17 point).

Underskud og støtte til de fattige

De politiske forskelle i forhold til regeringens rolle i bistand til de fattige ses tydeligst i spørgsmålet om, hvorvidt regeringen skal gå i gæld for at hjælpe mere trængende mennesker. Hele 72% af demokraterne siger, at det burde - en stigning på 20 point siden 1997. Det er den højeste procentdel af demokrater, der udtrykker denne opfattelse, siden værdianalyserne begyndte i 1987.

Som et resultat er kløften mellem demokrater og republikanere - såvel som mellem demokrater og uafhængige - vokset betydeligt. Omkring fire ud af ti republikanere (39%) mener, at regeringen skal hjælpe mere trængende mennesker, selvom det betyder at gå dybere ind i gælden. Procentdelen af ​​republikanere, der støtter denne idé, er vokset støt siden 1994 (fra 25% det år), men den partisiske kløft er også udvidet og ligger nu på 33 point. (Se skema side 8.)

Halvdelen af ​​uafhængige mener, at regeringen burde hjælpe flere fattige mennesker, selvom den føjer til underskuddet. Uafhængiges meninger om dette spørgsmål har ikke ændret sig meget i de senere år, selvom flere uafhængige ligesom republikanere støtter nu statsstøtte til de fattige, selvom det udvider underskuddet (50% nu, 39% i 1994). Alligevel er forskellene mellem demokrater og uafhængige i dette spørgsmål større end nogensinde (22 point).

Hvide, sorte demokrater er enige om sikkerhedsnet

Mens afroamerikanere konsekvent har været mere støttende end hvide af statsstøtte til de fattige, er racemæssige forskelle mellem demokrater indsnævret betydeligt. Og det er på grund af en kraftig stigning i støtten blandt hvide demokrater til at hjælpe mere trængende mennesker selv på bekostning af at tilføje underskuddet.
Syv ud af ti hvide demokrater holder den opfattelse i dag, op fra 60% sidste år og 52% i 1987. Til sammenligning har synspunkter blandt sorte demokrater været mere konsekvente: 78% af afroamerikanske demokrater mener, at regeringen bør hjælpe mere trængende mennesker selvom det øger underskuddet. Dette markerer ingen ændring fra sidste år (77%) og en beskeden stigning siden 1999 (70%).

Dårlig for afhængig? Færre demokrater er enige

I overensstemmelse med større demokratisk støtte til statsstøtte til de fattige er demokrater også mindre tilbøjelige end republikanerne til at sige, at fattige mennesker er for afhængige af regeringshjælp. I den nuværende undersøgelse er omkring seks ud af ti demokrater (63%) enige i udsagnet 'Fattige mennesker er blevet alt for afhængige af regeringshjælpsprogrammer.' Antallet af demokrater, der støtter denne opfattelse, er støt faldet i de senere år fra 80% i 1994.

Skiftet blandt republikanerne om dette emne har været meget mere beskedent. Gennem meget af 1990'erne sagde omkring ni ud af ti republikanere konsekvent, at fattige var for afhængige af regeringen. I den nuværende undersøgelse udtrykker 84% af republikanerne denne opfattelse.

Mens det partiske kløft i dette spørgsmål stadig er stort, er forskellene mellem løbene blevet mindre. Cirka syv ud af ti hvide (71%) og to tredjedele (66%) af afroamerikanere mener, at de fattige er blevet alt for afhængige af statsstøtte. For et år siden var der et meget større racemæssigt hul i disse holdninger (12 point).

Desuden siger flere sorte demokrater end hvide demokrater nu, at de fattige er blevet for afhængige af statsstøtte (67% af de sorte demokrater, 60% af de hvide demokrater). Dette er første gang, der er sket, siden Pew begyndte at stille dette spørgsmål i 1992.

Slacker-faktoren

Mere generelt skylder et konsekvent flertal af amerikanere deres medborgeres arbejdsmoral. Seks ud af ti er enige i udsagnet 'Mange mennesker i dag tror, ​​at de kan komme videre uden at arbejde hårdt og ofre.' Denne procentdel har ændret sig lidt gennem årene, men som det er tilfældet med mange værdier vedrørende fattige og statsstøtte, er partisan-forskelle vokset.

Kun omkring halvdelen af ​​demokraterne (51%) føler, at folk tror, ​​at de kan komme videre uden at arbejde hårdt, hvilket er det laveste niveau af demokratisk enighed siden Pew begyndte at stille dette spørgsmål. I 1994 udtrykte 63% af demokraterne denne opfattelse. Republikanske holdninger har været meget mere konsekvente: to tredjedele af republikanerne (66%) mener, at mange mennesker tror, ​​at de kan komme videre uden ofre, lidt ændret fra tidligere undersøgelser.

Derimod er der kun beskedne forskelle mellem hvide og afroamerikanere på dette spørgsmål. Seks ud af ti hvide (61%) og næsten lige så mange afroamerikanere (56%) tror, ​​at mange mennesker i dag tror, ​​at de kan komme videre uden at arbejde hårdt. Dette er omtrent det samme som i tidligere værdianalyser.