Del 1. Internet og videnskab Nyheder og information

Introduktion

Folks holdninger til videnskab, deres niveau af videnskabelig viden og den opmærksomhed, de lægger på videnskabelig udvikling, har længe været et emne af interesse i det videnskabelige samfund og blandt beslutningstagere. National Science Foundation (NSF) har siden begyndelsen af ​​1980'erne sporet folks holdning til og forståelse af videnskab i sine halvårlige & ldquo; Videnskab & ingeniørindikatorer & rdquo; serie. NSFs seneste rapport om emnet - udgivet i 2006 og baseret på en undersøgelse fra 2004 - finder ud af, at amerikanere generelt støtter videnskab, men ofte ikke er godt informeret om videnskabelige emner.4

Den dominerende mediekilde til at få nyheder og information om videnskab har været - og forbliver - tv. Men som NSF påpegede i sin undersøgelse fra 2004, gør internettet en forskel i, hvordan folk får information om videnskab. I 2004 sagde respondenterne til NSF-undersøgelsen, at internettet var deres foretrukne informationskilde, når de forsøgte at finde ud af om specifikke videnskabelige spørgsmål - formørkelse af encyklopædier eller andre forskningsværktøjer.


Selv siden 2004 har der været ændringer i verdenen af ​​cyberspace. I begyndelsen af ​​2004 havde 63% af amerikanerne adgang til internettet, et tal, der voksede til 73% i begyndelsen af ​​2006. Midlerne til onlineadgang har ændret sig mere markant siden 2004. Kun 24% af amerikanerne havde & ldquo; altid tændt & rdquo; højhastighedsinternetforbindelser derhjemme i den tidlige del af 2004. I marts 2006 havde 42% af amerikanerne højhastighedsforbindelser (eller bredbåndsforbindelser) derhjemme, en stigning på 75%.

Denne rapport søger at sortere gennem en blanding af ressourcer, som folk bruger til at få information om videnskab, undersøge, hvor internettet passer, og hvordan det betyder noget. Undersøgelsen blev bestilt som en del afBevis: Hvordan ved vi, hvad vi ved, et NSF-finansieret, webbaseret projekt, der er designet af Exploratorium for at hjælpe brugerne med at undersøge karakteren af ​​videnskabelig forståelse. Ved at give eksempler og erfaringer baseret på aktuelle videnskabelige undersøgelser om emner af interesse for en bred offentlighed giver denne online ressource brugerne mulighed for at udforske deres egne processer inden for videnskonstruktion og sammenligne den med den slags processer, der bruges af forskere.

Som et af de første museer, der bringer ressourcer til offentligheden via World Wide Web, er Exploratorium interesseret i at lære, hvordan folk bruger internettet til at engagere sig i videnskab. Pew Internet-projektets omfattende erfaring med forståelse af Internets rolle som en vigtig informations- og kulturressource i USA gør det muligt for denne undersøgelse at løse problemet.

Blandt de spørgsmål, som denne rapport udforsker, er:


  • Hvor passer internettet ind i, hvordan folk lærer om videnskabelige problemer i forhold til andre ressourcer, som folk kan bruge?
  • Er der nogen sammenhæng mellem at få videnskabelig information online og holdninger til videnskab og videnskabelig forskning?
  • Spiller internettet en bevisrolle for brugerne, idet de lader dem kontrollere videnskabelige fakta, verificere påstande om videnskab eller grave dybere ned i videnskabelige kontroverser?

I landskabet om, hvordan folk får videnskabelige nyheder og information, dominerer fjernsynet, men internettet er den næstmest populære kilde.

Alle respondenter til Pew Internet / Exploratorium-undersøgelsen blev spurgt, hvor de nogensinde har fået nyheder og information om videnskab, og hvor de får mest ud af deres videnskabelige nyheder og information. Som tabellen viser nedenfor, er Internettet halvt så sandsynligt, at fjernsyn citeres som en hovedkilde til videnskabsnyheder, men det er den næstmest citerede kilde inden for medieområdet.



Hvordan amerikanere får nyheder og information

Ovenstående tal er i overensstemmelse med tallene fra NSF's 2004-undersøgelse, der blev spurgt om folks primære kilde til nyheder om videnskab og teknologi. I denne undersøgelse citerede 41% tv, 18% internettet, 14% et magasin, 14% avisen og 2% radioen.5

I tabellen ovenfor oversættes de 54% af alle amerikanere, der har fået videnskabsnyheder og information på internettet, til 74% af internetbrugere, der har gjort dette (fordi ikke alle er en internetbruger). For de 20% af alle amerikanere, der får det meste af deres videnskabelige information fra internettet, oversættes dette til 27% af alle onlinebrugere.


Nedenstående tabel kontrasterer demografiske profiler for dem, der får det meste af deres nyheder og information om videnskab fra tv, og dem, der siger, at internettet er deres vigtigste kilde til denne form for information. Folk, der henvender sig mest til Internettet for at få videnskabelige nyheder og information, er mere tilbøjelige til at være unge, veluddannede og i stand til og villige til at foretage det månedlige udlæg for en højhastighedsinternetforbindelse. De, der stoler på tv, har tendens til at være ældre, mindre uddannede og mindre tilbøjelige til at få et barn under 18 år.

Demografisk profil for dem, der stoler på tv

Mennesker under 30 år er lige så tilbøjelige til at sige, at de stoler på internettet som tv for de fleste af deres nyheder om videnskab.

Selvom tv er den vigtigste kilde til videnskab i den generelle befolkning, ændres billedet, når man kun fokuserer på respondenter under 30 år. For den gruppe siger 36%, at de får det meste af deres videnskabelige nyheder og information fra tv, hvilket stort set er det samme procent - 34% - der siger, at de stoler på internettet for det meste af deres videnskabelige information. Her er, hvordan mediebrug til videnskabelig information ordner sig, når man sammenligner aldersgrupper.


Hvordan amerikanere får videnskabsnyheder og info efter alder

Folk bruger internettet i vid udstrækning til at lære om videnskab - til forskning, lektier, tilfredsstillende nysgerrighed og på udkig efter beviser om videnskabelige forslag.

Selvom omkring en fjerdedel af alle internetbrugere siger, at de får det meste af deres videnskabelige nyheder og information fra internettet, har langt de fleste - 87% - af internetbrugere på én gang henvendt sig til internettet for at få noget information om videnskab. Bemærk kontrasten mellem 87% og 74%, der er citeret ovenfor, som andelen af ​​internetbrugere, der nogensinde har fået onlineoplysninger. Forskellen opstår på denne måde: Når respondenterne bliver bedt om specifikke onlinevidenskabelige aktiviteter, husker de ting, de har gjort med hensyn til videnskab, som de ikke får, når de bare bliver spurgt, om de nogensinde har fået videnskabsinformation online. Som tabellen nedenfor viser, vil onlinebrugere sandsynligvis bruge internettet næsten som en leksikon - på udkig efter betydninger af specifikke videnskabelige termer eller på udkig efter et svar på et specifikt spørgsmål om videnskab.

3 ud af 5 (59%) internetbrugere har brugt internettet til onlineforespørgsler forbundet med videnskabelig dokumentation.

Folk bruger også internettet til at søge efter beviser for at hjælpe dem med at løse problemer vedrørende videnskab. Halvdelen (52%) har brugt internettet til at kontrollere nøjagtigheden af ​​en videnskabelig kendsgerning eller statistik, og 37% har brugt internettet til at sammenligne modsatte eller forskellige videnskabelige teorier. Dette udgør op til 59% af internetbrugere, der har udført mindst en af ​​disse to aktiviteter.


Typer af videnskabsorienteret forskning online

For dem med højhastighedsinternetforbindelser derhjemme, har 91% gjort mindst en af ​​disse aktiviteter online.

Med hensyn til specifikke online-sider, der leverer videnskabeligt indhold, viser nedenstående tabel andelen af ​​internetbrugere, der nogensinde har været på de anførte sider.

Hvor internetbrugere går online for videnskabelig information

Næsten to tredjedele (62%) af internetbrugerne har været på mindst et af disse otte websteder. Af de seks websteder, der hovedsageligt specialiserer sig i videnskabeligt indhold (dvs. eksklusive PBS og Discovery), har 49% af internetbrugere været på mindst et af disse websteder. Og en betydelig andel af internetpopulationen - 27% - har været på tre eller flere af disse otte steder på et tidspunkt.

Del 3 af denne rapport vil analysere mere detaljeret anvendelsesmønstrene for disse websteder og sammenligne brugen af ​​online videnskabelige ressourcer med offline, såsom at gå til videnskabsmuseer, læse videnskabsmagasiner og se science TV-programmering.

Forbrugere af online videnskabelig information foretager faktakontrol - nogle gange bruger de online ressourcer, men bruger også offline.

De, der har fået videnskabsnyheder eller information online, graver undertiden dybere ned i et stykke videnskabelig information. Specifikt:

  • 62% siger, at de leder efter andre oplysninger online for at kontrollere pålideligheden af ​​de oplysninger, de har fundet for at sikre, at de er korrekte.
  • 54% siger, at de kontrollerer med enofflinekilde, som en journal eller encyclopædi, for at vurdere pålidelighed.
  • 54% ser op på den oprindelige kilde til informationen eller den oprindelige undersøgelse, oplysningerne er baseret på.

Helt 80% af dem, der har hørt videnskabelig information online, har udført mindst en af ​​disse tre aktiviteter. Dem, der bruger internettet til at kontrollere pålideligheden af ​​de oplysninger, de har fundet online, bruger sandsynligvis også offline kilder til yderligere at kontrollere faktum. Helt to tredjedele (68%) af internetbrugere, der har kontrolleret en videnskabelig kendsgerning online, har også tjekket med en offline kilde for at vurdere dens pålidelighed.

For dem i aldersgruppen 18-29 med højhastighedsforbindelser derhjemme er afhængigheden af ​​internettet til faktakontrol udtalt. Helt 71% af dem, der har fået videnskabelig information online, har henvendt sig til internettet for at finde ud af mere om pålideligheden af ​​videnskabelig information; de er kun lidt mere tilbøjelige end gennemsnittet til at have tjekket med en offline kilde (57% har) eller slået op på den oprindelige informationskilde (56% har).

Bekvemmelighed er en stor drivkraft for mennesker til internettet for videnskabelig information.

Respondenterne blev spurgt, hvad der kommertættesttil at beskrive, hvorfor de bruger internettet til videnskabelige nyheder og information. Blandt onlinebrugere, der har fået nogle nyheder eller oplysninger om videnskab på internettet, siger 71%, at de gør det, fordi det er let og praktisk at få videnskabelig information online. Bare 13% siger, at de henvender sig til internettet, fordi de mener, at online videnskabelig information er mere præcis end andre steder, og yderligere 12% siger, at det er fordi de kan få videnskabelig information online, at de ikke kan komme andre steder. For hjemmebredbåndsbrugere nævner 77% bekvemmelighed som grunden til, at de bruger internettet til videnskabelig information og nyheder.

Når de undersøges yderligere om, hvor de vender først, når de leder efter videnskabsnyheder og information, identificerer 61% af de mennesker, der har fået videnskabelig information online Internettet som deres udgangspunkt; 69% af hjemmebredbåndsbrugerne siger dette.

Online brugere løber ved tilfældigheder ind i videnskabelige nyheder og information, når de logger på med et andet formål.

Når de bliver spurgt, om de kommer over videnskabelige nyheder og information, når de er gået online med et andet formål i tankerne, siger 65% af internetbrugere, at de har stødt på videnskabelig information, når de er online for noget andet. Dette fænomen er mere udbredt blandt den yngre pool af internetbrugere i stikprøven.

At møde videnskabsinfo online, når det er online af en anden grund

Det er også tilfældet, at folk, der har mere internetoplevelse, er mere tilbøjelige til at løbe ind i videnskabelig information online end andre. Tre fjerdedele (74%) af internetbrugere, der har været online 10 eller flere år, er kommet over onlineoplysninger, mens de er online af andre grunde sammenlignet med 61% af andre onlinebrugere.6Dette skyldes, at online oplevelse er forbundet med mere omfattende internetsurfevaner.

En noget større andel af hjemmebredbåndsbrugere (70%) siger, at de har stødt på videnskabelig information, når de er online af en anden grund. Online oplevelse og forbindelseshastighed har en tendens til at forstærke hinanden lidt; 76% af dem med bredbånd derhjemme og ti eller flere års online erfaring har stødt på videnskabelig information i løbet af en online session, der har til formål at gøre noget andet.