Forældreskab og lykke: Det er mere kompliceret end du tror

Kredit: Fabrice LEROUGE

For de fleste forældre (det meste af tiden) er deres børn en kilde til lykke og glæde. Men som det ofte er tilfældet, tilbyder samfundsvidenskabelig forskning et mere kompliceret billede af forholdet mellem at være forælder og at være lykkelig.


En nylig undersøgelse foretaget af forskere fra Princeton University og Stony Brook University fandt ringe forskel mellem forældre og ikke-forældre med hensyn til den samlede livstilfredshed, når du først kontrollerer faktorer som civilstand, indkomst, uddannelse og religion. En anden nylig undersøgelse fra Det Forenede Kongeriges Open University viste, at par uden børn har en tendens til at være lykkeligere med deres forhold og føle sig mere værdsat af deres partnere end dem med børn. Og Jennifer Seniors nye bogAl glæde og intet sjov: Paradokset for moderne forældreskabudforsker, hvad forfatteren ser som et historisk skift mod 'børneorienteret' forældre og den indvirkning, det har på forældrenes lykke.

Pew Research Center har masser af data om forældreskab, ægteskab og lykke. Der er ingen tvivl om, at disse tre elementer i livet er sammenflettet, selv vævet. Vores data viser, at der er en meget stærkere forbindelse mellem ægteskab og lykke, end der er mellem forældre og lykke. Gifte voksne, uanset om de har børn eller ej, er meget mere tilbøjelige end ikke-gift voksne til at sige, at de er meget tilfredse med deres liv. Dette skyldes til dels, at gifte voksne har det bedre økonomisk end enlige, og indkomst og økonomisk sikkerhed er også positivt korreleret med lykke. Alligevel ser ægteskabet ud til at bidrage til den generelle lykke, selv når disse andre faktorer holdes konstant.

FT_ægteskab-forældreskab-lykkeEn undersøgelse fra Pew Research fra november 2012 viste, at blandt gifte voksne var 36% af dem med børn og 39% af dem uden børn 'meget tilfredse' med deres liv. Derimod sagde 23% af ikke-gifte voksne med børn og 22% af ikke-gifte barnløse voksne, at de var meget glade. Enlige forældre var mere tilbøjelige end nogen anden gruppe til at sige, at de var 'ikke alt for tilfredse' med deres liv (25%).

For at være sikker har opdragelse af børn en tendens til at falde sammen med middelalderen - et stadie i livet, der kan være stressende på mange niveauer. Forskning på lykke har fundet ud af, at midt i livet kan være lidt af en dal - at lykkeens bane tager en U-form over livscyklussen. De lykkeligste voksne er i gennemsnit yngre og ældre.


FT_parenting-lykke-linkVores meningsmåling bad også forældre om at bedømme det job, de udførte med at opdrage deres børn. Generelt fandt vi ud af, at de, der gav sig selv høje ratings som forældre, var blandt de mest tilbøjelige til at sige, at de var meget tilfredse med deres liv. Det omvendte var også sandt.



Alt dette tyder på, at selv om forældreskab i sig selv måske ikke er billetten til lykke, er mødres og fædres opfattelse af sig selv som forældre klart knyttet til deres generelle følelse af velvære.