Erfaringer fra den tyske folketælling


Da resultaterne af den tyske folketælling fra 2011 for nylig blev meddelt, inkluderede de en pinlig fejl - i det mindste i den demografiske verden. Det viste, at den tyske befolkning var 1,5 millioner mennesker mindre end det, regeringen havde forventet. Nyheden slog Tysklands ry for effektiv journalføring, og det er også relevant for, hvordan den næste amerikanske folketælling gennemføres.


Den tyske folketælling, som var den første, siden Øst- og Vesttyskland blev genforenet i 1990, tællede 80,2 millioner mennesker. Østtyskland havde sidst taget en folketælling i 1981 og Vesttyskland i 1987. Siden da havde Tyskland opdateret sine befolkningsestimater med data fra lister over beboere, der blev ført af hver lokalitet, som også indeholder grundlæggende demografiske oplysninger. Disse 'befolkningsregistre' formodes at blive opdateret med fødsler, ægteskaber, dødsfald eller adresseændringer.

Den væsentligste årsag til manglen i Tysklands befolkningstal var, at lokale registre ikke blev opdateret, da udenlandsfødte beboere forlod landet. Det tyske statistiske kontor havde anslået, at der var 7,3 millioner indbyggere i Tyskland uden tyske pas, men folketællingen tællede kun 6,2 millioner.

De fleste vesteuropæiske og nordiske lande fører sådanne registre, og de fleste fører også et centralt register med al lokal information. Nogle har brugt disse data i stedet for en folketælling fra hus til hus.

I Tyskland førte den vesttyske regerings forsøg på at knytte folketællingsoptegnelser til kommunale folkeregistre til en retssag om privatlivets fred, der tvang embedsmænd til at annullere planer for folketællingen i 1983. Historien hænger over privatlivsdebatten i Tyskland, hvor folketællingsdata blev brugt til at målrette jøder og andre mindretal i nazitiden.


Vedligeholdelsen af ​​folkeregistre i Tyskland og andre lande er blevet nævnt som en potentiel delvis rollemodel for USA, hvor folketællingsbureauet i årtier har overvejet, hvordan regeringsoptegnelser (eller dem fra kommercielle leverandører) kan hjælpe den traditionelle folketællingsproces. Disse optegnelser kan omfatte filer fra føderale agenturer såvel som statslige, stamme- eller lokale data.



Den mest åbenlyse brug af administrative optegnelser ville være at tælle det voksende antal amerikanske beboere, der ikke sender deres folketællingsformularer tilbage, og det har været hovedfokus for Census Bureau-forskning om dette emne. Men i sin foreløbige rapport fra 2011 opfordrede National Research Council's Panel til at gennemgå folketællingen fra 2010 brug af '' registerbaseret information for at supplere og forbedre en lang række folketællingsoperationer '', såsom den afgørende opgave med at opdatere adresselisten, som er rygraden i en vellykket folketælling.


Som det har været i Europa, kan brug af disse poster give anledning til bekymring i USA om privatlivets fred. Oplysninger indsamlet af US Census Bureau er beskyttet af loven og skal aldrig bruges til at identificere individuelle respondenter, men nogle amerikanere gør indsigelse mod at besvare spørgsmål af hensyn til privatlivets fred. Tilføjelse af andre regeringsoptegnelser til blandingen kunne fremkalde flere indvendinger.

En anden hindring for at bruge administrative poster er, at de kan være ufuldstændige eller forkerte. Et forskningspapir fra Census Bureau, der blev udgivet i marts, rapporterede om et eksperiment, hvori der blev anvendt en prøve af føderale regeringsregistre (inklusive en postændringsfil) til at identificere personer, der blev talt mere end en gang i folketællingen i 2010 eller talt i forkert sted. Resultaterne var 'ikke særlig lovende', dels fordi de føderale optegnelser ikke var aktuelle eller komplette. De tyske folketællingsresultater giver en påmindelse om, at dette også er et problem for andre lande.