Afbud og fængsling Stadig topmidler

Introduktion og resumé

Nationens narkotikakrig betragtes som en fiasko af de fleste amerikanere, og der er ringe håb om, at den nogensinde vil lykkes. Næsten tre fjerdedele af amerikanerne siger, at vi mister narkotikakrigen, og lige så mange siger, at umættelig efterspørgsel vil fastholde nationens stofvaner. Alligevel har denne dybe følelse af nytteløshed ikke skabt mere momentum for alternative strategier mod narkotika, som at etablere flere behandlingsprogrammer for stofbrugere eller afkriminalisere brugen af ​​nogle stoffer. Offentligheden prioriterer stadig højere traditionelle, barske tilgange, såsom interdiktion af narkotika ved grænsen og arrestering af forhandlere i dette land, selvom et faldende antal betragter disse taktikker som effektive.


På trods af nyhedsmedie- og underholdningsindustriens fornyede fokus på landets narkotikaproblem, afspejlet i den opmærksomhed, der blev trukket af den Oscar-nominerede film 'Traffic', har den offentlige mening om anti-narkotikastrategier ikke ændret sig markant siden slutningen af ​​1980'erne. Mens nogle stater er flyttet til at tilbageføre såkaldte obligatoriske minimumsdomme for ikke-voldelige narkotikaforbrydere, siger næsten lige så mange mennesker, at dette er en dårlig idé (45%), som synes det er en god idé (47%). Afhængighed ses fortsat som den mest effektive anti-narkotikapolitik, selvom det som andre sådanne strategier betragtes som mindre frugtbart end for et årti siden.

Men offentligheden er mere medfølende end fordømmende, når det kommer til brugere af ulovlige stoffer i modsætning til dem, der tjener på handel med stoffer. Et flertal af amerikanerne (52%) mener, at stofbrug skal behandles som en sygdom, sammenlignet med 35%, der foretrækker at behandle det som en forbrydelse.

Selv om stofmisbrug prioriteres mindre end i begyndelsen af ​​1990'erne, da Bush-administrationen erklærede en 'krig mod narkotika', betragtes det stadig som en betydelig fare for de fleste amerikanere - især afroamerikanere og dem med lavere indkomst og mindre uddannelse. Næsten tre fjerdedele af de sorte (74%) siger, at de er meget bekymrede for at få et familiemedlem til at udvikle et stofproblem sammenlignet med kun 39% af de hvide. Og i stigende grad rammer narkotika hjemmet i landdistrikterne; mennesker i disse områder nævner narkotika som det største samfundsproblem.

Mens forbud betragtes som den mest effektive strategi mod narkotika, er offentligheden delt over den nuværende amerikanske politik om at yde storstilet bistand til Colombia og andre narkotikaproducerende nationer. Lidt over en fjerdedel (28%) går ind for at skære ned militærhjælp til disse nationer, mens en flerhed (37%) er tilfreds med det nuværende bistandsniveau og 23% tilbage øget militær bistand. Offentligheden er dog langt mere imod at yde finansiel støtte til disse lande.


Nogle sorte ledere har kritiseret obligatoriske minimumsniveauer, men sorte og hvide ser øje-til-øje om dette emne og adskillige andre narkotikapolitiske spørgsmål. Kønsforskellen i disse spørgsmål er mere markant, da både hvide og sorte kvinder tager en mere straffende tilgang til spørgsmål om narkotikadomstilling end deres mandlige kolleger. For eksempel siger flere mænd end kvinder i begge racer, at for mange mennesker sidder i fængsel for besiddelse af narkotika (53% -41%). Og især sorte kvinder er meget mere imod at tage endnu beskedne skridt mod afkriminalisering af marihuana end sorte mænd eller hvide af begge køn.



Der er enighed om et aspekt af kampen for at begrænse stofmisbrug: De fleste bebrejder gruppepres og dårlige forældre for stofbrug blandt teenagere. Cirka otte ud af ti peger på disse faktorer, der falder langt uden for den offentlige orden. Alligevel knytter næsten tre fjerdedele skylden på den lethed, hvormed teenagere kan få stoffer, hvilket hjælper med at forklare den fortsatte, hvis formindskede, offentlige støtte til forbud.


Legalisering af narkotika er fortsat et splittende spørgsmål - 49% går ind for at fastholde strafferetlige sanktioner for at have små mængder marihuana, omtrent det samme som det føltes sådan i 1985. Men bedre end en tre-til-en-margin (73% -21%), offentligheden støtter tilladelse til, at læger ordinerer marihuana til deres patienter.

Pew Research Centers undersøgelse af holdninger til ulovlige stoffer og narkotikapolitikker, der blev gennemført den 14.-19. Februar blandt mere end 1.500 voksne, inklusive en oversigt over afroamerikanere, finder en slående kontrast i langsigtede tendenser til holdninger til kriminalitet og stoffer. I midten af ​​1990'erne var amerikanerne lige så pessimistiske overfor kriminalitet som stoffer, hvis ikke mere. I marts 1994 sagde 77%, at nationen mistede terræn mod kriminalitet, mens 62% sagde det samme om narkotika. Men i dag er antallet, der er pessimistisk med hensyn til kampen mod kriminalitet, faldet til 38%, mens langt flere (54%) siger, at nationen mister terræn på narkotika.


Mindre af en krise

Problemet med ulovlig stofbrug er taget noget tilbage fra den nationale bevidsthed siden slutningen af ​​1980'erne og begyndelsen af ​​1990'erne, hvor der var massiv medieopmærksomhed om stigningen i crack-kokain og stofrelateret vold. Bekymringen for narkotika nåede sit højdepunkt i 1990, da 37% af offentligheden nævnte det som det største nationale problem.

I dag er moral og uddannelseskvalitet øverst på listen over de vigtigste problemer, som nationen står over for (henholdsvis 12% og 11%), mens ca. seks procent af amerikanerne frivilligt narkotika og alkohol. Det er i tråd med tendensen i det sidste årti, hvor narkotika konsekvent er blevet nævnt af mellem fire og ti procent af amerikanerne som det vigtigste problem, som nationen står over for.

Alligevel fortsætter offentligheden med at rangere stoffer blandt de største problemer, som både nationen og lokalsamfundene står over for, og bekymringen over stofmisbrug, der potentielt påvirker et familiemedlem, er fortsat høj. Ikke mindre end 90% siger, at stofmisbrug er et alvorligt problem i nationen, hvor over en fjerdedel kalder det en national krise. Bekymring er især tydelig i det afroamerikanske samfund; mere end fire ud af ti sorte (43%) vurderer stofmisbrug som en national krise sammenlignet med 26% af de hvide.

Beboere i landdistrikterne bekymrede

Narkotikamisbrug vævede som et mere alvorligt problem på lokalt plan. En ud af ni amerikanere (11%) angiver stoffer og alkohol som det vigtigste problem i deres lokalsamfund og placerer det kun bag uddannelse (14%) og kriminalitet og vold (12%).


Blandt landboere er narkotikamisbrug det største samfundsproblem, hvor 16% nævner det som deres største bekymring. Narkotika er det næstbedømte samfundsproblem blandt beboere (med 13%). Til sammenligning udgør spørgsmålet om narkotika og alkohol ikke det øverste niveau af problemer, der nævnes af forstæderrespondenter, der er mere bekymrede over uddannelse, kriminalitet og vækst og trafik.

Yngre mennesker er mere bekymrede over stofproblemet på lokalt niveau end deres ældre. Næsten en ud af fire af dem under 30 år nævner stoffer og alkohol som det vigtigste problem i deres område sammenlignet med kun 10% af dem i alderen 30 til 64 og 5% af dem 65 og derover.

Narkotikaproblemet på lokalt plan er også mest øjeblikkeligt for dem med mindre uddannelse og lavere indkomster. En femtedel af respondenterne med mindre end en gymnasium vurderer stoffer som det største problem i deres samfund, mens næsten lige så mange af dem i husstande, der tjener mindre end $ 20.000 årligt, er enige. Til sammenligning nævner kun 8% af universitetsuddannede stoffer som deres største lokale bekymring, ligesom 10% af dem, der tjener $ 50.000 eller mere.

Lille fremskridt nationalt

Ikke overraskende, i betragtning af offentlighedens hårde vurdering af narkotikakrigen, siger mere end fire gange så mange mennesker, at nationen mister terræn på stoffer (54%), som siger, at den gør fremskridt (13%). De eneste andre spørgsmål, der er tæt på at fremkalde dette niveau af pessimisme, er den måde, sundhedssystemet fungerer på (13% gør fremskridt, 53% taber terræn) og uddannelse (23% gør fremskridt, 53% taber terræn).

Interessant nok repræsenterer denne dystre statusrapport faktisk en beskeden forbedring fra slutningen af ​​1980'erne. I 1989 troede mere end to tredjedele, at vi tabte terræn på narkotika, et tal, der er faldet ned til de nuværende 54%. Men der har ikke været nogen stigning siden da i den relativt lille procentdel, der citerer fremskridt med stoffer.

Sammenlignet med narkotikaproblemet er offentligheden noget mere optimistisk med hensyn til at undgå racekonflikter og løse problemer i forbindelse med planlægning og styring af vækst omkring byer. Og på trods af nedgangen i økonomien forbliver mange amerikanere optimistiske med hensyn til tilgængeligheden af ​​godt betalte job; en ud af tre føler, at nationen gør fremskridt med job, den højeste procentdel i de otte år siden spørgsmålet blev stillet.

Fællesskaber gør det bedre

Synspunkterne om narkotikaproblemet er lidt mere optimistiske på lokalt niveau, selvom flere mennesker tror, ​​at deres samfund mister terræn (37%) end at gøre fremskridt (23%). Men offentligheden er betydeligt mere optimistisk med hensyn til fremskridt inden for narkotika i deres samfund, end det var tilfældet i 1994, hvor halvdelen (51%) troede, at deres samfund tabte terræn på narkotika, og kun 16% så, at der blev gjort fremskridt.

På samme måde siger kun 9%, at stofmisbrug er en 'krise' i deres kvarter, inklusive de lokale skoler, sammenlignet med 27%, der siger dette om nationen.

Den bekymring, som beboere i landdistrikterne udtrykker over stoffer - set i antallet, der identificerer det som det vigtigste problem i deres samfund - er rodfæstet i deres forstand, at stofproblemer bliver værre og måske rammer tættere på hjemmet. Hele 45% af landdistrikterne føler, at deres samfund mister terræn i narkotikaspørgsmålet, mens kun 18% ser, at det gør fremskridt. Desuden er 61% af landdistrikterne bekymrede over familiemedlemmer, der bliver involveret i narkotika. Beboere i store byer er også bekymrede over narkotika i deres samfund, men er lidt mere optimistiske for, at de gør fremskridt med problemet.

Som det er tilfældet nationalt, mener mange, at deres samfund har gjort fremskridt med hensyn til kriminalitet. Omkring en tredjedel af respondenterne (32%) mener, at deres lokalsamfund gør fremskridt med hensyn til kriminalitet, mens 23% mener, at deres samfund mister terræn. I 1994 sagde kun 14%, at deres samfund vindede på kriminalitet, og 56% mente, at de tabte terræn.

Offentligheden er også mere optimistisk med hensyn til uddannelse på lokalt niveau end tidligere, hvor 34% ser lokale gevinster og 31% tab. I 1994 oplevede mindre end en fjerdedel (23%) lokale gevinster på uddannelse, og 44% mente, at deres samfund tabte terræn.

Narkotika ramte hjem

En ud af fem amerikanere siger, at stofmisbrug har været en årsag til problemer i deres familie, og mere end halvdelen er bekymret over muligheden. Andelen af ​​amerikanere, der siger, at stoffer har forårsaget problemer i deres familie, er gradvist steget siden 1980'erne. I maj 1985 sagde kun 9% af respondenterne, at stoffer havde været årsag til problemer i deres familier. I dag siger 21%, at stofbrug har været et problem i deres familie.

Mennesker i by- og forstæder er noget mere tilbøjelige end deres kolleger i landdistrikter og småbyer til at have haft stofproblemer i deres familier. Dem, der har prøvet marihuana på et eller andet tidspunkt i deres liv, har dobbelt så stor sandsynlighed for at have haft stofproblemer i deres familie end dem, der ikke har gjort det (32% til 15%). Ikke overraskende er der en generationskomponent i dette spørgsmål. Næsten en fjerdedel af dem under 65 år har set stoffer skabe problemer derhjemme sammenlignet med kun 10% af pensionisterne.

Ud over at være et top nationalt problem er stofmisbrug også en betydelig personlig bekymring, og bekymring for stoffer, der påvirker et familiemedlem, er, hvis noget, steget siden 1980'erne. Mere end halvdelen af ​​amerikanerne siger, at de er bekymrede over stoffer, der forårsager problemer i deres familie. Fuldt 44% siger, at de er meget bekymrede over dette sammenlignet med 36% i 1988. Muligheden for, at et familiemedlem udvikler et stofproblem, bekymrer flere amerikanere end truslen om alkoholmisbrug.

Afroamerikanere er langt mere tilbøjelige til at bekymre sig om de potentielt negative virkninger af stoffer på deres familie end hvide. Bekymring for stoffer er også højere blandt de mindre uddannede og dem, der tidligere har haft stofproblemer i deres familie. Derudover er 64% af forældrene med teenagere bekymrede over truslen om stofproblemer i deres familie sammenlignet med 54% af dem uden børn derhjemme.

Men generelt er enkeltpersoner mindre bekymrede over, hvordan stoffer kan påvirke deres liv, end de handler om deres personlige økonomi og sikre tilstrækkelig sundhedspleje. Mere end tre fjerdedele af amerikanerne (79%) er i det mindste noget bekymrede over at spare nok til pension. Tilsvarende bekymrer 78% sig for at yde den nødvendige sundhedspleje, når et familiemedlem bliver syg. Bekymringen over pension og sundhedspleje er også større blandt mindretalsrespondenter og respondenter med mindre uddannelse og lavere indkomster.

Sygdom vs. kriminalitet

Mens amerikanere stadig for det meste ser til retshåndhævelse for at begrænse ulovlig stofbrug, siger et flertal, at stofmisbrug generelt bør behandles som en sygdom snarere end som en forbrydelse. Dette kan være det stærkeste bevis, der viser, at amerikanerne er åbne for alternative strategier mod narkotika, selvom disse strategier i sig selv endnu ikke har vundet meget støtte.

Måske ikke overraskende deler dette emne amerikanere langs politiske, generations- og endog religiøse linjer. Med en to-til-en margin (61% -30%) tænker demokraterne på stofbrug som en sygdom snarere end en forbrydelse. Republikanere er derimod mere tilbøjelige til at se stofbrug som en kriminel adfærd end et helbredsproblem (48% til 38%).

Yngre mennesker er langt mere liberale i deres syn på stofbrug end deres ældre - 58% af dem under 30 siger, at stofbrug er en sygdom, ikke en forbrydelse. Til sammenligning tænker kun 41% af seniorer (65 år og ældre) stofbrug som en sygdom.

Der er også en betydelig religiøs kløft over de moralske konsekvenser af stofmisbrug. Evangeliske protestanter er omtrent dobbelt så tilbøjelige til at tænke på stofmisbrug en kriminel handling end hoved protestanter (48% til 25%), mens næsten to tredjedele af sidstnævnte (64%) siger, at stofmisbrug er en sygdom.