• Vigtigste
  • Nyheder
  • Hvordan Lehman Bros.-krisen påvirkede præsidentløbet i 2008

Hvordan Lehman Bros.-krisen påvirkede præsidentløbet i 2008

For fem år siden indledte sammenbruddet af investeringsbankfirmaet Lehman Brothers den største finanskrise siden den store depression. Hvad man måske ikke husker så tydeligt, er, hvordan den økonomiske katastrofe, der opstod blot få uger før valgdagen, ændrede mediets kampagnedækning og måske resultatet af præsidentens løb.


FT_13.09.19_LehmanBrosMcCain_line-420pxData fra Pew Research Center, der analyserede tonen og fokuset i mediedækningen gennem det sidste stykke af valget, viste, hvordan dækningen skiftede dramatisk i midten af ​​september 2008 for at fokusere på finanskrisen, og mediefortællingen blev stadig mere kritisk over for den republikanske kandidat John McCain. I den samme periode viser vores offentlige meningsundersøgelsesdata, at hvad der i det væsentlige havde været en fastlåst konkurrence mellem McCain og Obama, før Lehman-nedsmeltningen blev til en solid føring for Obama i de efterfølgende uger.

For at forstå, hvordan finanskrisen forvandlede fokus på kampagnedækning, er det værd at huske, at den politiske presse i løbet af ugen 8.-14. September var fastgjort til brummen omkring Sarah Palin, McCains overraskende valg til kammerat. Den uge tegnede Palin sig for halvdelen af ​​den samlede kampagnedækning, mens de økonomiske problemer var langt bagud, kun 4%. I den følgende uge (15.-21. September) ville finanskrisen imidlertid stige til at blive den øverste historie i kampagnen og tegner sig for 43% af kampagnedækningen, da begge kandidater krypterede for at håndtere den nye økonomiske virkelighed. Fra det tidspunkt indtil valgdagen forblev økonomien og finanskrisen den øverste historie i dækningen af ​​præsidentens løb.

Mediets nyfundne fokus på økonomien som et centralt kampagnespørgsmål faldt også sammen med en stadig mere flatterende dækning af McCain. Ugen før Lehman Brothers-sammenbruddet havde McCain fordel af en hopp efter konventionen, der blev afspejlet i tonen i hans mediedækning. Fra 8.-14. September var 37% af kampagnens fortælling med fokus på senatoren positiv i tone, mens 32% var negativ (yderligere 31% var neutral).

Men nogle tilsyneladende taktiske fejltrin - herunder hans udsagn om, at 'fundamentet i vores økonomi er stærkt' og hans beslutning om at suspendere sin kampagne - blev en del af en forværret politisk fortælling for McCain. Og i perioden umiddelbart efter Lehmans konkurs, 15.-23. September, blev tonen i hans dækning meget hårdere: Kun 17% var positiv sammenlignet med 53% negativ og 30% neutral.


Samlet set opvejede negativ dækning af McCain (57%) i løbet af en kritisk strækning på fem uger den positive dækning (14%) med cirka fire-til-en. Barack Obama's var derimod mere positiv (36%) end negativ (29%).



Det er svært at vide den nøjagtige indvirkning af den økonomiske nedsmeltning og den efterfølgende pressedækning på løbet af løbet. Men afstemningerne kan hjælpe med at kaste lys. Ifølge Pew Research Centers meningsmålinger havde McCain efterfulgt Obama i store dele af 2008, men i ugen den 9.-14. September i kølvandet på hans konvent havde han trukket selv med Obama blandt sandsynlige vælgere. I hver undersøgelse fra Pew Research Center, der blev taget efter finanskrisen i midten af ​​september, fulgte McCain Obama med ikke mindre end seks point. Og i en særlig spændende afstemning, der blev taget inden for en uge efter Lehman Bros-konkursen, sagde fuldt ud 30% af de adspurgte, at deres opfattelse af McCain var blevet mindre gunstig de sidste par dage, mens kun 20% sagde, at deres synspunkt var blevet mere gunstig.


Den 4. november tabte McCain syv point til Obama.