Få amerikanske kvinder har brudt diplomatiets glasloft

Siden begyndelsen af ​​amerikanske diplomatiske forbindelser med resten af ​​verden har amerikanske ambassadører overvejende været mænd, en ubalance, der taler om en vedvarende mangfoldighedsudfordring inden for den amerikanske udenrigstjeneste. Tallene gør det klart. Over 4.600 amerikanske ambassadører har tjent i fremmede lande siden nationens grundlæggelse - og kun 9% af dem har været kvinder.


En Pew Research Center-analyse af data fra American Foreign Service Association fra 193 FN-medlemslande og Kosovo konstaterer, at en kvinde i 27 af de 191 lande, som USA har haft diplomatiske forbindelser med.aldrigblevet udnævnt til ambassadør. Disse lande spænder over hver region og inkluderer Canada og Israel såvel som de muslimske flertal i Afghanistan, Bahrain, Iran og Saudi-Arabien. For de to lande, hvortil det største antal ambassadører er sendt (74 hver) - Spanien og Rusland - har ingen nogensinde været kvinde. Sydsudan, verdens nyeste land, er det eneste land i verden, som alle amerikanske ambassadører har været kvinder til (to til dato).

De lande med det højeste antal kvindelige ambassadører har tendens til at være dem, der er mindre centrale for USA's udenrigspolitik. Rekorden for antallet af kvindelige ambassadører fra USA (syv) er i besiddelse af den lille europæiske nation Luxembourg. Og ti lande - Barbados, Burundi, Kirgisistan, Laos, Malta, Mikronesien, Nepal, Niger, Papua Ny Guinea og Salomonøerne - har haft seks kvindelige ambassadører fra USA i løbet af deres diplomatiske forbindelser med Amerika. I mellemtiden har mange lande af større strategisk betydning for amerikansk udenrigspolitik, såsom Kina, Tyskland og Saudi-Arabien, aldrig haft en kvinde som ambassadør.


Historisk set har nogle regioner haft en højere andel af kvindelige udnævnede. Den højeste andel er i Syd- og Centralasien (17%) efterfulgt af Afrika syd for Sahara ved 16% og Østasien og Stillehavet med 14%. I Europa og Eurasien, den vestlige halvkugle og Mellemøsten - kun 6% af ambassadørskabet er nogensinde blevet afholdt af kvinder, under den globale andel på 9%.

I øjeblikket er omkring en tredjedel (36%) af de tildelte amerikanske ambassadører kvinder. Helt 50% af de amerikanske ambassadørstillinger i Syd- og Centralasien er besat af kvinder, hvilket gør det til den eneste region, der når kønsparitet. Kvinder udsendes i udlandet i fem nationer i regionen - de tidligere sovjetstater i Kirgisistan, Tadsjikistan og Usbekistan samt Bangladesh og Nepal.

Efter Syd- og Centralasien findes de næststørste andele af amerikanske kvindelige ambassadører i det østlige Asien og Stillehavsområdet og i Afrika syd for Sahara, hvor ca. fire ud af ti nuværende ambassadører er kvinder.