Ugens diagram: Problemet med overbelægning af fængslet

FT_ fængsel-overbelægning-økonom

Fængselsfængsel er et problem for lande rundt om i verden, herunder De Forenede Stater, hvor 30.000 indsatte i Californien indledte en sultestrejke i juli for at protestere mod isolationsfængselspolitikker i statens fængsler. Nu i sin fjerde uge afviser næsten 500 indsatte stadig måltider. I maj beordrede den amerikanske højesteret staten til at reducere sin fængselsbefolkning og besluttede, at de overfyldte forhold udgjorde grusom og usædvanlig straf.


Mens Californiens fængsler er overfyldte, opererer amerikanske fængsler samlet set med 99% kapacitet, ifølge International Center for Prison Studies, der sætter USA midt i en gruppe udvalgte lande fremhævet af Economist i diagrammet ovenfor. Toppen af ​​listen var Haiti, hvis befolkning på 9.904 indsatte var anbragt i et system med 17 fængsler, der opererede med 336% belægningsgrad i 2009. USA meddelte tidligere i år planer om at opføre to fængsler i Haitis provinser som led i en international indsats for at lette den alvorlige overbelægning, der ofte kræver, at indsatte skiftes til at sove om natten på grund af pladsmangel.

Nær bunden af ​​listen ligger Japan, hvis forholdsvis rummelige fængsler er blevet sammenlignet med ”spartanske aldershjem” med små, men uplettede celler og en streng tavshedsregel. Japans fængselspopulation er 54 ud af 100.000 borgere sammenlignet med 716 i USA

Overfyldte fængsler kan være giftige for både fanger og vagter, ifølge en nylig GAO-rapport, der konstaterede, at overfyldte forhold bidrager til øget indsat mishandling, mere konkurrence om fængselsvæsenet såsom uddannelses- eller erhvervsuddannelsesprogrammer og mangel på meningsfulde arbejdsmuligheder for fanger under deres fængsler. Sygdom kan også være et problem: tuberkuloseprocenten kan være 100 gange højere i fængsler end i civilbefolkningen, og spørgsmål om mental sundhed og stofmisbrug er ofte mere udbredte.

På trods af faldende kriminalitetsrater, der blev bemærket i en Pew Research Center-analyse i maj, er den amerikanske føderale og statslige fængselspopulation steget fra 307.276 fanger i 1978 til et højt antal på 1,6 millioner fanger i 2009, før de er faldet en smule i de sidste tre år.


Bemærk:Det sidste afsnit i dette indlæg er blevet opdateret for at præcisere, at de citerede fængselspopulationstal inkluderer føderale og statlige fanger. Det Internationale Center for Fængselsstudier anslog den lokale fængselspopulation til735.601 i 2011.