Kapitel 2: Perspektiver på videnskabens sted i samfundet

PI_2015-01-29_science-and-society-02-01Videnskab indtager et værdsat sted i den offentlige fantasi og i professionelle sind. Amerikanerne er stolte af deres videnskabers resultater inden for nøgleområder, og på trods af betydelig tvist om regeringens rolle i andre verdener er der bred offentlig støtte til offentlige investeringer i videnskabelig forskning.


Samtidig er forskere og borgere kritiske over for K-12-uddannelsessystemet, når det kommer til kvaliteten af ​​undervisningen om videnskab, teknologi, teknik og matematik (kaldet STEM-emner). Forskere er også pessimistiske med hensyn til finansieringen af ​​deres forskning, selvom offentligheden stort set støtter det.

Dette kapitel dækker kernefundene om det samlede videnskabelige sted, som det findes i Pew Research-undersøgelsen af ​​den generelle befolkning og en repræsentativ gruppe forskere, der tilhører American Association for the Advancement of Science.


Det offentlige billede af USA som en global leder inden for nøglesektorer

I undersøgelsen ønskede vi at forstå offentlighedens synspunkter om videnskab i sammenhæng med andre vigtige amerikanske institutioner og industrier, herunder nogle uden for videnskab og teknologi. Et blandet billede opstår i folks svar, da de generelt værdsætter amerikanske videnskabelige præstationer, men er kritiske over for videnskab og matematikundervisning for grundskoleelever.

Samlet set anser 54% af voksne amerikanske videnskabelige præstationer for at være de bedste i verden (15%) eller over gennemsnittet (39%) sammenlignet med andre industrilande. I denne spørgsmålsserie er det eneste aspekt af det amerikanske samfund bedømt mere gunstigt det amerikanske militærsystem, hvor 77% af de voksne siger, at det amerikanske militær er det bedste i verden eller over gennemsnittet.

Offentlighedens synspunkter om, hvordan uddannelsessystemet underviser i videnskab, teknologi, teknik og matematik (kaldet STEM) til K-12-studerende, er betydeligt mindre glødende. Omkring tre ud af ti (29%) voksne anser den amerikanske STEM-uddannelse for lønklasse K-12 for at være over gennemsnittet eller bedre sammenlignet med andre industrialiserede lande, yderligere 39% siger, at den er gennemsnitlig, og 29% siger, at den er under gennemsnittet.elleve

Offentlige vurderinger af det amerikanske medicinske system varierer stærkt afhængigt af spørgsmålets fokus. Halvdelen af ​​respondenterne i undersøgelsen blev bedt om at bedømme 'U.S. medicinsk behandling ', mens den anden halvdel blev spurgt om' U.S. sundhedspleje '. Amerikanernes synspunkter om 'medicinsk behandling' i USA var betydeligt mere positive end deres synspunkter om 'sundhedspleje'. Omkring 51% af dem, der blev spurgt om medicinske behandlinger, vurderede det som det bedste i verden eller over gennemsnittet. På den anden side sagde kun 26%, at amerikansk 'sundhedspleje' var den bedste eller over gennemsnittet. Disse forskelle skyldes sandsynligvis forskellige konnotationer forbundet med hvert udtryk. De, der vurderede 'behandlinger', kunne have tænkt på medicinske fremskridt i bekæmpelse af sygdomme og oprettelse af medicinsk udstyr og følte, at videnskabssamfundet gør bemærkelsesværdige fremskridt. På den anden side kunne de, der blev spurgt om 'sundhedspleje', have foretaget en bredere vurdering af systemet til at tilbyde sundhedspleje i Amerika, der er genstand for en betydelig offentlig strid i de senere år.



Offentlige vurderinger af det amerikanske politiske system og økonomien er blandede. Helt 34% af de voksne siger, at det amerikanske politiske system er det bedste eller over gennemsnittet, yderligere 32% siger, at det er gennemsnitligt, og 31% siger, at det er under gennemsnittet sammenlignet med andre industrialiserede lande. Tilsvarende siger en tredjedel (33%) af voksne, at den amerikanske økonomi er den bedste eller over gennemsnittet, 36% siger, at den er gennemsnitlig, og 29% siger, er under gennemsnittet.


Ændringer i det offentlige billede af amerikanske institutioner

PI_2015-01-29_science-and-society-02-02Amerikanernes synspunkter om den relative rangorden for de øverste institutioner er omtrent den samme som den var i 2009, da Pew Research sidst bad offentligheden om at bedømme sektorer på denne måde. Men offentligheden er mindre begejstret for USAs status sammenlignet med andre industrialiserede lande inden for flere områder, herunder det politiske system, videnskabelige resultater og sundhedspleje.

Den offentlige agtelse for militæret er beskedent fra 2009, selvom de fleste amerikanere stadig holder militæret højt. Helt 77% af de voksne siger, at militæret er blandt de bedste eller bedre end gennemsnittet sammenlignet med andre industrialiserede lande, ned fra 82% i 2009.


Selvom videnskabelige præstationer også ses i vid udstrækning positive, er de faldt 11 point fra 65% i 2009 til 54% i dag, idet de siger, at amerikanske videnskabelige resultater er de bedste eller over gennemsnittet sammenlignet med andre industrialiserede lande. Flere ser nu amerikanske videnskabelige præstationer som 'gennemsnit' i globale sammenligninger (op fra 26% i 2009 til 34% i dag) eller 'under gennemsnittet' (en stigning lidt fra 5% i 2009 til 9% i dag).

Offentlighedens stadig positive vurderinger af amerikanske videnskabelige resultater følges nøje af dem til medicinsk behandling, hvor 51% siger, at det er det bedste i verden eller over gennemsnittet. (Undersøgelsen fra 2009 spurgte ikke om medicinsk behandling.)

I modsætning hertil siger kun 26% af de voksne i dag, at amerikansk 'sundhedspleje' er over gennemsnittet eller den bedste i verden, et fald på 13 point fra 39% i 2009.12Politiske forskelle forklarer meget af denne ændring. I 2009 var republikanere og uafhængige, der læner sig til det republikanske parti, meget mere tilbøjelige end deres demokratiske kolleger til at se det amerikanske sundhedssystem i et positivt lys (henholdsvis 55% mod 28% af hver gruppe sagde, at det var det bedste i verden eller over gennemsnittet). Men republikanernes meninger om placeringen af ​​amerikansk sundhedspleje i en global sammenhæng er faldet kraftigt siden 2009, mens synspunkter blandt demokrater er faldet med mere beskedne 6 point. Disse partiske forskelle er sandsynligvis relateret til debatten om den overkommelige plejelov, også kaldet 'Obamacare', i samme periode. Som et resultat har begge grupper nu nogenlunde lignende synspunkter om, hvordan amerikansk sundhedspleje stabler op i en global sammenhæng.

Opfattelsen af ​​det amerikanske politiske system er også faldet i samme periode. Alligevel er folks synspunkter om det politiske system i modsætning til opfattelsen af ​​sundhedspleje ikke forbundet med partitilhørighed. I dag siger 34% af voksne, at det amerikanske politiske system er det bedste i verden eller over gennemsnittet sammenlignet med andre industrialiserede lande, hvilket er et fald på 16 point fra 50% i 2009. Partisan-grupper har samme holdning til det politiske system, som det også var tilfældet i 2009.


Folks opfattelse af den amerikanske økonomi i global sammenligning har holdt sig stabil. En tredjedel af de voksne (33%) siger, at den amerikanske økonomi er den bedste eller over gennemsnittet i forhold til andre industrialiserede lande, omtrent det samme som i 2009 (34%).

Mønstre blandt offentligheden

Der var nogle beskedne demografiske forskelle mellem respondenterne i vurderingen af ​​amerikanske videnskabelige resultater i dag. Mænd er mere tilbøjelige end kvinder (60% vs. 48%) til at betragte amerikanske videnskabelige præstationer som mindst over gennemsnittet sammenlignet med andre nationer. Dem med en universitetsgrad har en tendens til at give højere karakterer til amerikanske videnskabelige præstationer (såvel som flere andre domæner) end dem med mindre formel uddannelse. Men de med en grad inden for et videnskabeligt felt adskiller sig ikke fra andre universitetsuddannede i deres synspunkter om amerikanske videnskabelige præstationer. Og der er ingen signifikante forskelle på denne vurdering efter alder eller politisk orientering.

Der er ingen eller kun beskedne forskelle i vurderinger af K-12 STEM-uddannelse efter køn, alder eller politiske forhold. Men i modsætning til vurderinger af amerikanske videnskabelige præstationer er uddannelse omvendt relateret til klassificering af STEM-uddannelse for lønklasse K til 12: 35% af universitetsuddannede siger, at K-12 STEM er under gennemsnittet sammenlignet med andre nationer, mens 23% af dem med ikke mere end en gymnasium siger det samme.

Sammenligning af offentlige og AAAS-forskeres synspunkter

PI_2015-01-29_videnskab-og-samfund-02-03Forskere er langt mere positive over for landets videnskabelige resultater og dets medicinske behandlinger end offentligheden. Men forskere er også mere nedslidte om K-12 STEM-uddannelse end offentligheden.

Helt ni ud af ti (92%) AAAS-forskere siger, at videnskabelige præstationer i USA er de bedste i verden (45%) eller over gennemsnittet (47%). I 2009 sagde 94% af forskerne det samme. Forskere er også positive over for den globale status for amerikansk medicinsk behandling; næsten to tredjedele af forskerne (64%) anser medicinsk behandling i USA for at være over gennemsnittet eller bedre end andre industrialiserede lande. Cirka halvdelen af ​​offentligheden (51%) siger det samme.

Men både AAAS-forskere og offentligheden er markant mindre positive til K-12 STEM-uddannelse - og forskerne er de mest kritiske. Kun 16% af forskerne og 29% af offentligheden siger, at U.S. STEM for lønklasse K-12 er over gennemsnittet eller det bedste i verden.

Forskere er mindre positive end de plejede at være

PI_2015-01-29_videnskab-og-samfund-02-04På trods af deres overordnede positive synspunkter er forskere mere downbeat over den generelle videnskabstilstand sammenlignet med for fem år siden. I dag siger 52% af AAAS-forskere, at dette er god tid til videnskab, ned fra 76% i 2009.

Forskere har en tendens til at være mere positive til sammenligning, når det kommer til tilstanden af ​​deres videnskabelige specialitet. Men også her er forskere i dag mindre rosenrøde i deres vurderinger end i vores tidligere undersøgelse. Omkring 62% af AAAS-forskere siger, at dette er et godt tidspunkt for deres specialområde, ned 11 procentpoint fra 2009.

Faldet siden 2009 i synspunkter om videnskabens tilstand skete blandt AAAS-forskere inden for alle discipliner, dem med et grundlæggende og anvendt forskningsfokus og blandt dem, der arbejder i industrien og dem i den akademiske verden. For mere om forskeres vurdering af videnskab og teknologi i dag og i sammenligning med andre industrialiserede lande, se kapitel 4.

Effekter af videnskab på samfundet

PI_2015-01-29_science-and-society-02-05Offentligheden har en tendens til at se videnskabens rolle i samfundet positivt. Omkring otte ud af ti voksne (79%) siger, at videnskab har gjort livet lettere for de fleste mennesker, mens kun 15% siger, at det har gjort livet vanskeligere. Balancen mellem positive og negative synspunkter er lidt mindre rosenrød i dag end i 2009, da 83% sagde, at videnskaben havde gjort livet lettere og 10% sagde, at det gjorde livet vanskeligere.

Desuden siger et flertal af voksne, at videnskabens virkning har været positiv, når det kommer til kvaliteten af ​​tre specifikke aspekter af livet. Helt 79% siger, at videnskab har været en positiv styrke i kvaliteten af ​​amerikansk sundhedspleje; 62% siger, at videnskabens indflydelse på mad er positiv; og 62% siger det samme om videnskabens indvirkning på miljøet.

Disse positive offentlige synspunkter om virkningen af ​​videnskab i hvert domæne er beskedne fra 2009 for sundhedspleje (6 procentpoint lavere), for fødevarekvalitet (4 procentpoint lavere) og for miljøkvaliteten (4 procentpoint lavere). Den tilsvarende stigning i negative synspunkter er lidt større (8 til 10 procentpoint), fordi flere gav udtryk for en vurdering af disse spørgsmål i 2014, end det gjorde i 2009. Balancen mellem de offentlige synspunkter er således noget mindre positiv i dag end i 2009 for alle tre områder.

Mønstre blandt offentligheden

PI_2015-01-29_science-and-society-02-06Enhver forskel i vurderinger af videnskabens effekt generelt eller på tværs af disse domæner efter køn, alder, uddannelse eller politisk tilbøjelighed har tendens til at være beskeden. Voksne under 50 år er mere positive over for videnskabens indvirkning på livet for de fleste mennesker og om virkningen af ​​videnskab på sundhedsvæsenet end de der er 50 år og derover. Men begge aldersgrupper har omtrent de samme synspunkter, når det kommer til videnskabens indvirkning på madens kvalitet og miljøet. Og universitetsuddannede er mere positive end dem med mindre uddannelse på tre af disse fire vurderinger.

På trods af øgede politiske forskelle i vurderinger af klimaændringer i de senere år siger to tredjedele (66%) af republikanerne og uafhængige, der læner sig mod det republikanske parti, at virkningen af ​​videnskab på kvaliteten af ​​miljøet i USA for det meste har været positiv, ligesom 61% af demokrater og uafhængige, der læner sig mod Det Demokratiske Parti. (En detaljeret analyse af forskellene og lighederne mellem dem med forskellige politiske synspunkter om videnskabelige og teknologiske emner vil blive udsendt senere på året.)

Finansiering til forskning

PI_2015-01-29_science-and-society-02-07Et solidt flertal af offentligheden udtrykker støtte til statens finansiering af videnskab og teknologi. Omkring syv ud af ti voksne siger, at offentlige investeringer i teknik og teknologi (72%) og i grundlæggende videnskabelig forskning (71%) normalt betaler sig på lang sigt. Mens støtten til finansiering er omtrent den samme som i 2009, er negative synspunkter om, at hver type finansiering er 'ikke det værd' steget (5 procentpoint for teknik og teknologi og 6 point for grundlæggende videnskabelig forskning).

PI_2015-01-29_science-and-society-02-08Et flertal af offentligheden anser offentlig finansiering for kritisk for den videnskabelige virksomhed. Helt 61% siger, at offentlige investeringer er afgørende for videnskabelige fremskridt, mens 34% siger, at 'private investeringer vil sikre, at der gøres tilstrækkelige videnskabelige fremskridt, selv uden offentlige investeringer' i forskning. En lignende andel i 2009 sagde, at offentlige investeringer var vigtige (60%), og en lidt mindre andel, 29%, sagde, at private investeringer ville være nok til at sikre fremskridt.

Mønstre blandt offentligheden

Støtte til offentlig finansiering af forskning har tendens til at være udbredt over det demografiske spektrum. Helt 74% af kvinderne og 68% af mændene siger, at statsfinansiering af grundlæggende videnskab lønner sig i det lange løb; mænd og kvinder er omtrent lige så tilbøjelige til at sige, at statsfinansiering af ingeniørarbejde lønner sig i det lange løb (72% hver). College-kandidater har tendens til at udtrykke mere støtte til forskningsmidler end dem med mindre formel uddannelse. Tilsvarende er yngre generationer lidt mere tilbøjelige end ældre til at sige, at forskningsfinansiering lønner sig i det lange løb, men et flertal af alle aldersgrupper siger, at statsfinansiering af både grundlæggende videnskabelig og teknisk forskning betaler sig i det lange løb.

Forskernes synspunkter om finansiering

PI_2015-01-29_videnskab-og-samfund-02-09Disse fund kommer på et tidspunkt, hvor nogle ledere i det videnskabelige samfund har rejst bekymring over tilstrækkelig finansiering til videnskabelig forskning.13For eksempel argumenterede Francis Collins, leder af National Institutes of Health, for nylig, at der sandsynligvis ville være skabt en ebolavaccine 'hvis vi ikke havde gennemgået vores 10-årige dias i forskningsstøtte' fra regeringen.14Og nye artikler iJournal of the American Medical Association(JAMA) fremhæve de langsommere amerikanske investeringer i biomedicinsk forskning og argumentere for, at dette sætter USA 'i fare for at miste sin globale videnskabelige lederskab og konkurrenceevne'.femtenNational Science Boards toårige gennemgang af videnskabelige og tekniske indikatorer rapporterer den samlede forskning og udvikling (F&U) i USA, især industrifinansiering, 'brød væk fra (dens) langsigtede væksttrend' under den store recession, og det mens finansiering genoprettet noget, er 'afvigelsen fra den langsigtede tendens stadig synlig' fra 2011.16

Helt 83% af AAAS-forskere siger, at det er sværere at få statsfinansiering i deres specialområde i dag, end det var for fem år siden, kun 2% siger, at det er lettere at få føderal finansiering i dag, og 13% siger, at det er omtrent det samme. Omkring 45% af AAAS-forskere siger også, at det er sværere at få forskningsfinansiering fra branche kilder eller fra private fonde i dag sammenlignet med for fem år siden.

Når man bliver bedt om at overveje, om hvert af syv potentielle spørgsmål er et 'alvorligt problem for at udføre videnskabelig forskning af høj kvalitet i dag', blev kun én valgt af et flertal af forskere: manglende finansiering til grundforskning. Omkring 88% af AAAS-forskere rapporterer, at manglende forskningsmidler hindrer forskning i dag.

Et flertal af AAAS-forskere identificerer finansiering som et alvorligt problem for at udføre forskning i dag uanset disciplin, beskæftigelsesindstilling eller et grundlæggende eller anvendt forskningsfokus i deres egen forskning.

For mere om AAAS-forskeres synspunkter om finansiering, problemer med at udføre forskning og andre spørgsmål inden for videnskab i dag, se kapitel 4.