Catch-22

Fantastisk og forfærdeligt
Bøger
Ikonbøger.svg
På vores hylde:
Der var kun en fangst, og det var Catch-22, som specificerede, at en bekymring for ens sikkerhed over for farer, der var reelle og øjeblikkelige, var processen med et rationelt sind. Orr var skør og kunne være jordforbundet. Alt, hvad han skulle gøre, var at spørge; og så snart han gjorde det, ville han ikke længere være skør og skulle flyve flere missioner. Orr ville være vild med at flyve flere missioner og sane, hvis han ikke gjorde det, men hvis han var sund, måtte han flyve dem. Hvis han fløj dem, var han vild og behøvede ikke; men hvis han ikke ville, var han sindssyg og måtte. Yossarian blev bevæget meget dybt af den absolutte enkelhed i denne paragraf af Catch-22 og slap en respektfuld fløjte.
—Fra bogenCatch-22

Catch-22 er både en roman af Joseph Heller og et logikproblem med samme navn.


Hellers roman foregår på en amerikansk flybase i Italien under Anden Verdenskrig og fortæller historien om kaptajn Yossarian, en bombardier i Army Air Corps, der ønsker at blive udskrevet. Den eneste måde, hvorpå han kan udskrives, er ved at hævde, at krigen har gjort ham sindssyg. Lejrens læge påpeger imidlertid, at Yossarian's ønske om at blive udskrevet (og dermed sikkert) beviser hans fornuft. Således er Yossarian fanget i en paradoksalt situation.

Denne situation er titlen 'Catch-22'. Udtrykket er vokset til at beskrive ethvert problem, der tilsyneladende har flere løsninger, men hvor hver mulig løsning skaber en ny tilstand, der gør det umuligt - kun efterlader det oprindelige problem igen. For eksempel, andetsteds i romanen, beskyldes en karakter for at være illoyal mod sit land for at nægte at underskrive en loyalitetsed, kun for at få at vide, at det også er illoyal at anmode om at tage en loyalitetsed. Selvom det ser ud til, at han simpelthen kunne sværge ed, faktisk sikrer en Catch-22, at han vil blive betragtet som illoyal uanset hvad han gør.

Heller-romanen adresserer ikke kun krigens umenneskelighed og sindssyge, men også måder, hvorpå store virksomhedsorganisationer såsom hære er i stand til at trives på grund af måderne, hvorpå de skaber deres egen interne logik . Det har været et populært værk lige siden dets udgivelse.