• Vigtigste
  • Nyheder
  • Kan du stole på, hvad afstemningerne siger om Obamas valgmuligheder?

Kan du stole på, hvad afstemningerne siger om Obamas valgmuligheder?

af Scott Keeter og Nilanthi Samaranayake


FigurDen stærke fremvisning af demokraten Barack Obama i de tidlige prøvevarmeafstemninger til præsidentvalget i 2008 rejser på ny spørgsmålet om, hvorvidt den amerikanske offentlighed er klar til at støtte en afroamerikansk kandidat til præsident. Seneste afstemning peger på to væsentlige skift på dette spørgsmål.

Den første er, at et stadig større flertal af offentligheden faktisk siger, at de er villige til at stemme på en afroamerikaner for nationens højeste embede. Det andet er, at meningsmålinger, der udføres i kampagner, der sætter hvide og sorte kandidater mod hinanden, gør et bedre stykke arbejde med nøjagtigt at forudsige resultatet af valget nu end tidligere, hvilket tyder på, at skjulte skævheder, der forvirrede meningsmåling ved biracialvalg i 1980'erne og begyndelsen 1990'erne er ikke længere et alvorligt problem.

Med Obama klar til at erklære sit kandidatur til præsident i denne weekend, finder den nylige nationale meningsmåling, at selvom han sporer Hillary Clinton til den demokratiske nominering, gør han næsten lige så godt som Clinton i almindelige valgkampe mod de frontløbende republikanere, der snævert fører John McCain og kører omtrent selv med Rudy Giuliani.

FigurMere generelt fortæller langt størstedelen af ​​amerikanerne afstemmere, at de er villige til at stemme på en kvalificeret afroamerikansk kandidat til præsident. I en Newsweek-afstemning sidste år sagde kun 3%, at de ikke ville gøre det. Dette var ikke altid tilfældet. Gallup har stillet en version af dette spørgsmål siden 1958. Senest, i 2003, sagde 92%, at de ville stemme på en sort kandidat til præsident, mens kun 6% sagde, at de ikke ville. Men i 1958 sagde et flertal på 53%, at de ikke ville stemme på en sort kandidat; selv så sent som i 1984 fortalte 16% Gallup, at de ikke ville gøre det.


Kan afstemninger, der viser offentligheden villige til at stemme på en sort kandidat, tages til pålydende værdi? Det er utvivlsomt sandt, at raceholdninger i USA er blevet mere tolerante i løbet af de sidste fem årtier, og afroamerikanske kandidater har vundet et højt embede i mange stater. Men det er også rigtigt, at udtrykket for racistiske holdninger er mindre socialt acceptabelt nu end tidligere. Dette kan få nogle til at fortælle afstemmere, at de er mere tolerante, end de faktisk er.



Valgmålinger i 1980'erne og 1990'erne gik glip af mærket i biracialvalg

FigurProblemer med afstemninger før valget i flere højt profilerede biracialvalg i 1980'erne og begyndelsen af ​​1990'erne rejste spørgsmålet om, hvorvidt skjult racisme forblev en hindring for sorte kandidater. Hvide kandidater i de fleste af disse løb klarede sig generelt bedre på valgdagen end de gjorde i afstemningerne, mens deres sorte modstandere havde en tendens til at ende med omtrent det samme niveau af støtte som afstemningerne viste, at de havde.


Dette fænomen blev først bemærket i 1982-løbet om guvernør i Californien, hvor Los Angeles borgmester Tom Bradley, en sort demokrat, tabte snævert for republikaneren George Deukmejian, på trods af afstemninger, der viste ham med en føring fra 9 til 22 point. Det næste år vandt afroamerikansk demokrat Harold Washington næppe sit løb om borgmester i Chicago mod republikaneren Bernard Epton. Afstemninger før valget, der blev foretaget inden for de sidste to uger af kampagnen, viste, at Washington havde en føring på 14 point.

Tre meget synlige løb i 1989 og 1990 fulgte også dette mønster, selv om mindst en sen afstemning i to tilfælde signaliserede et tæt løb. Virginia-demokraten og afroamerikaneren Douglas Wilder kantede den hvide republikanske Marshall Coleman med mindre end et procentpoint for at blive nationens første valgte sorte guvernør. Men to af tre meningsmålinger, der blev foretaget kun dage før valget, viste, at Wilder var førende med to cifre; en tredje afstemning fik ham 4 point foran.


Selv en exit-afstemning foretaget på valgdagen viste, at Wilder vandt med 10 point, mens han nøjagtigt stemte overens med afstemningen i de to andre statslige løb. I modsætning til de fleste exit-afstemninger, der bruger en anonym skriftlig afstemning til at indsamle vælgernes svar, havde denne interviewere, der spurgte vælgerne ansigt til ansigt, hvordan de stemte, en situation, der kunne øge presset for at give et socialt ønskeligt svar.

Også i 1989 vandt demokraten David Dinkins, en afroamerikaner, sejr over den republikanske Rudy Giuliani i løbet af borgmesteren i New York med lidt to point, på trods af at han førte med 18 point i en afstemning foretaget af New York Observer en uge før valg.

I det følgende år præsenterede et andet fremtrædende valg afroamerikansk demokrat Harvey Gantt i et bittert løb mod republikansk senator Jesse Helms fra North Carolina. To af tre uafhængige afstemninger, der blev udført lige før valget, viste, at Gantt førte Helms, men Helms sejrede med seks procentpoint på valgdagen. Race var et problem i kampagnen som det fremgår af en Helms-kampagne tv-annonce med en fiktiv hvid jobsøgende, der mistede en mindretals kandidat på grund af en racekvote. Annoncen hævdede, at Gantt støttede ansættelseskvoter.

I 1992 vandt den sorte demokrat Carol Moseley Braun en 10-punkts sejr over den republikanske Richard Williamson i et kapløb om et amerikansk senatsæde fra Illinois. Men meningsmålinger taget kun få dage før valget viste hende med en føring fra 17 til 20 point. Interessant i Moseley Braun i den demokratiske forberedelse fulgte den siddende senator Alan Dixon med en bred margen i to afstemninger, der blev taget kun en uge før hun vandt valget.


Afstemninger fra 2006 mere nøjagtige

FigurSidste års midtvejsvalg indeholdt flere vigtige løb, der satte sorte og hvide kandidater mod hinanden. I modsætning til erfaringerne fra 1980'erne og 1990'erne fungerede afstemningerne før valget i de fleste af disse kampagner godt, og der var kun få tegn på en 'skjult' stemme for den hvide kandidat.

Selvom afroamerikanske kandidater mistede fire af de fem statslige løb, der indeholdt sorte mod hvide kandidater, havde den sene afstemning før valget en tendens til at afspejle det endelige resultat.1Sorte republikanske kandidater til guvernør mistede med store marginer i Ohio (med 23 point) og Pennsylvania (20 point), men gennemsnittet af de endelige uafhængige afstemninger i hver stat viste ens margener (henholdsvis 21 og 23 point). En afroamerikansk demokrat, Deval Patrick, vandt Massachusetts guvernørens løb med et skred (56% til 35%) over en hvid republikaner Kerry Healey. To meningsmålinger undervurderede lidt Healeys støtte, men disse blev gennemført omkring to uger før valget.

Sorte kandidater tabte også i to vigtige senatløb - Maryland og Tennessee - men der var ingen klare beviser for en skjult stemme for den hvide kandidat i begge stater. Den mere komplicerede sag var i Maryland, hvor den republikanske statsløjtnant Michael Steele, som er afroamerikaner, mistede sit senatbud til demokraten Benjamin Cardin med 10 point, omtrent samme margin som i en Washington Post-afstemning, der blev udført 10 dage før valget. . To andre meningsmålinger viste imidlertid, at løbet var meget tættere. Men disse meningsmålinger undervurderede også den demokratiske afstemning i løbet om guvernør, hvor både demokratiske og republikanske kandidater var hvide. Begge meningsmålinger viste, at de to kandidater løb hals-på-hals, men på valgdagen slog demokraten, Baltimores borgmester Martin O'Malley, den siddende republikanske regering Robert Ehrlich med syv point.

FigurLøbet om det amerikanske senat i Tennessee var måske det mest nøje overvåget af alle biracialvalg sidste år. Den sorte demokrat Harold Ford, Jr. tabte snævert for den hvide republikanske Bob Corker, 51% til 48%. Der var mange afstemninger før valget i dette løb, og tre af de sidste fire afstemninger overvurderede faktisk Corker's føring.

Samlet set antyder nøjagtigheden af ​​afstemningen i disse fem biracialvalg, at de problemer, som bedeviled afstemning i 1980'erne og begyndelsen af ​​1990'erne måske ikke længere er så alvorlige. Denne ændring er ikke et resultat af bredere forbedringer i metoden til valgmåling; de fleste valgmålinger i den tidligere periode blev kompetent udført og klarede sig generelt godt med at forudsige valgresultater.

Erfaringerne fra valget i 2006 indikerer, at racisme kan være mindre af en faktor i offentlige domme om afroamerikanske kandidater, end det var for 10 eller 20 år siden. Det er rigtigt, at den afroamerikanske kandidat tabte i fire af de fem undersøgte statslige løb, men tre af disse var republikanere, der løb i et dårligt år for republikanerne. I hver af disse tre sager udpegede den anden store statslige race to hvide kandidater (for det amerikanske senat i Ohio og Pennsylvania og for guvernør i Maryland), og de demokratiske kandidaters sejrsmargen svarede til dem i løb, der involverede en sort republikaner. .

Det er også tilfældet, at sorte kandidater i disse løb havde en tendens til at klare sig lige så godt blandt de hvide i deres parti, som hvide kandidater gjorde i andre stater. F.eks. Viste afstemningsundersøgelsen for National Valgpool - som er foretaget med en anonym afstemning og dermed mindre tilbøjelig end et telefon- eller ansigt til ansigt-interview til at fremkalde et socialt ønskeligt, men fejlagtigt svar - at 91% af de hvide demokratiske vælgere i Tennessee valgte Harold Ford, omtrent det samme niveau som hvide demokrater i Virginia gav Jim Webb (92%). Dette handler også om det niveau af støtte, som hvide republikanere i Maryland gav afroamerikaneren Michael Steele (94%).

Ingen ville benægte, at race stadig betyder noget i amerikansk politik. I det sidste halve århundrede har de politiske partier i stigende grad været delt i deres holdning til racemæssige spørgsmål, og det har igen påvirket vælgernes beslutninger om at kalde sig republikanere eller demokrater. Men denne gennemgang af exit-meningsmålinger og valgresultater i flere nylige valg antyder, at færre mennesker dømmer om kandidater udelukkende eller endog mest ud fra selve løbet, og at relativt få mennesker nu ikke er villige til at fortælle meningsmålerne, hvordan de ærligt føler om en bestemt kandidater. I et sådant miljø repræsenterer Barack Obamas høje stilling i præsidentvalget - eller for den sags skyld Colin Powell før præsidentvalget i 1996 - en betydelig ændring i amerikansk politik.


Bemærkninger

1Senatskonkurrencen i Mississippi matchede en sort demokrat (Fleming) og en hvid republikaner (Lott), men næsten ingen offentlig afstemning blev gennemført i løbet.