Appendiks A: Den ideologiske konsistensskala

I hele denne rapport anvender vi en skala sammensat af ti spørgsmål stillet til Pew Research Center-undersøgelser tilbage til 1994 for at måle, i hvilket omfang folk for det meste tilbyder liberale eller mest konservative synspunkter på tværs af en række politiske værdidimensioner. Kort sagt, mens der ikke er nogen forudgående grund til folks synspunkter om forskellige spørgsmål som det sociale sikkerhedsnet, homoseksualitet og militære styrke til at korrelere, har disse synspunkter en traditionel 'venstre / højre' forening, og skalaen måler denne voksende sammenhæng over tid.


Elementer i den ideologiske konsistensskala

De enkelte spørgsmål i skalaen er vist her. Overlinjen viser de langsigtede tendenser for disse emner, og afsnit 1 sporer partisaninddelingen på hvert spørgsmål siden 1994.

Individuelle spørgsmål blev kodet som følger: '-1' for et liberalt svar, '+1' for et konservativt svar, '0' for andre svar (ved ikke / afviste / meldte frivilligt). Som et resultat, scorer på fuld skala fra -10 (liberale svar på alle 10 spørgsmål) til +10 (konservative svar på alle 10 spørgsmål). Til analytiske formål er respondenterne grupperet i en af ​​fem kategorier, der bruges i hele rapporten som følger:


  • Konsekvent konservativ (+7 til +10)
  • For det meste konservativ (+3 til +6)
  • Blandet (-2 til +2)
  • For det meste liberale (-6 til -3)
  • Konsekvent liberal (-10 til -7)

For at sætte disse tal i perspektiv vil en respondent, der tilbyder fem liberale og fem konservative synspunkter eller seks af den ene og fire af den anden, blive betragtet som værende 'blandet' ideologisk. En person, der tilbyder syv konservative og tre liberale svar, eller otte og to, vil blive betragtet som 'mest konservativ'. Og alle respondenter, der tilbyder ni konservative og et liberale svar, eller alle ti konservative, vil blive betragtet som 'konsekvent konservative'. Da nogle mennesker ikke besvarer alle spørgsmål, er andre kombinationer mulige.

Grafikken i sektionen ideologisk konsistens og engagementet bruger det fulde sæt punkter på skalaen (bemærk, at grafikken i sektionen ideologisk konsistens udjævnes ved at vise gennemsnittet af to på hinanden følgende punkter på skalaen).

Fordeling af den ideologiske konsistensskalaEthvert ideologisk indeks har sine begrænsninger, fordi det i sagens natur er kontroversielt at definere, hvad det vil sige at være liberal og konservativ. Som vi har illustreret andre steder, er amerikansk politisk tænkning flerdimensionel, og enhver indsats for at 'flade' ideologi til en enkelt venstre / højre dimension kan gå glip af denne rige tekstur.



Men vores formål her er at studere begrebet ideologisk 'konsistens' - eller andelen af ​​amerikanere, der har liberale eller konservative synspunkter på tværs af en række værdidimensioner; dette kaldes også undertiden 'ideologisk begrænsning' eller 'ideologisk sortering' af politiske forskere og andre forskere.


Fordi fokus er på forandring over tid, er vi begrænset til et sæt spørgsmål, der blev opfundet for 20 år siden, og dette skaber ufuldkommenheder. For eksempel dækker elementerne i indekset ikke nyere værdidelinger såsom overvågning eller terrorisme.

Derudover, mens rækkevidden på skalaen (fra -10, alle liberale svar til +10, alle konservative svar) forbliver den samme i hele studietiden, skifter den amerikanske offentligheds 'centrum'. For eksempel er middelværdien på skalaen i 2014 -0,6, lidt til venstre; i 1994 var den gennemsnitlige score lidt til højre (+0,6). I vid udstrækning afspejler dette skift et samlet samfundsmæssigt skift til venstre i to spørgsmål: homoseksualitet og indvandring.


Dette samlede skift betyder ikke nødvendigvis, at den gennemsnitlige amerikaner er mere liberal end konservativ, fordi gennemsnittet nu er mindre end nul. Men det betyder, at folk i den liberale ende af skalaen nu er noget tættere på skalaen end dem, der er i den konservative ende. Som et resultat er de relative størrelser af de 'konsekvent liberale' og 'konsekvent konservative' grupper ikke strengt sammenlignelige. Det vil sige på grund af skalaens konstruktion ville vi ikke definitivt konkludere, at der er mere konsistente liberale (12%) end konsistente konservative (9%) i dag. Alligevel er ændringerne over tid, fx den samlede stigning i andelen, der konsekvent er liberale eller konservative - og forskellene i holdninger og adfærd på tværs af grupper, robuste, selv når der anvendes alternative definitioner, der tegner sig for skaleringsforskellene.