7 fakta om sydlige baptister

Southern Baptists er den største evangeliske protestantiske gruppe i De Forenede Stater. Efterkommere fra baptister, der bosatte sig i de amerikanske kolonier i det 17. århundrede, dannede sydlige baptister deres egen trosretning i 1845 efter en splid med deres nordlige kolleger over slaveri.


Den sydlige baptistkonvention, som betegnelsen formelt er kendt, har været i nyhederne for nylig midt i spørgsmål om dens tidligere slaveri og påstande om sexmisbrug. Sidste år fyrede et af kirkesamfundets nøgleseminarer sin præsident på grund af en påstået dækning af voldtægt.

Forud for konventets årsmøde, der i år er bestemt til 11. og 12. juni i Birmingham, Alabama, er der syv fakta om sydlige baptister:


1Den sydlige baptistkonvention er den største protestantiske kirkesamfund i De Forenede Stater, der tegner sig for 5,3% af den amerikanske voksne befolkning, ifølge Pew Research Centers 2014 Religious Landscape Study. Amerikas næststørste protestantiske gruppe, hovedlinjen United Methodist Church, tegner sig for 3,6% af amerikanske voksne. Sydlige baptister udgør cirka en femtedel af alle amerikanske evangeliske protestanter (21%).

2Det samlede antal sydlige baptister i USA - og deres andel af befolkningen - falder. Da den første religiøse landskabsundersøgelse blev gennemført i 2007, stod sydlige baptister for 6,7% af den amerikanske voksne befolkning (mod 5,3% i 2014). Og ifølge SBC's officielle medlemstal var der 14,8 millioner medlemmer i alle aldre i 2018, hvilket er cirka 1% lavere end for et år siden - en del af et længere tilbagegangsmønster.

3Den sydlige baptistkonvention er ikke en centraliseret kirke som den romersk-katolske kirke, men et fællesskab mellem menighederne. Tilsammen lærer disse menigheder at Bibelen ikke indeholder fejl, og at personlig accept af Jesus Kristus er den eneste vej til frelse. Sydlige baptister praktiserer også dåb ved nedsænkning i vand. Fra og med 2018 var der 47.456 sydlige baptistkirker fordelt på 41 statskonventioner, ifølge kirkesamfundet. Men sydlige baptister er fortsat stærkt koncentrerede i syd: SBC-tal viser, at 81% af dets medlemmer bor i regionen, herunder ca. 2,7 millioner i Texas og mere end en million hver i Georgia og North Carolina.



4 Det store flertal af sydlige baptister er hvide (85%), med få sorte medlemmer (6%) og endnu færre latinoer (3%), ifølge 2014 Religious Landscape Study. Selvom denominering er mere race- og etnisk forskelligartet end den største hovedlinje metodistiske eller lutherske kirker (begge er mere end 90% hvide), er den mindre forskelligartet end resten af ​​den evangeliske protestantiske tradition (73% hvid, 6% sort, 13% Latino) og amerikanske protestanter generelt (69% hvide, 18% sorte, 8% latinoer).


5Sydlige baptister har tendens til at udtrykke højere niveauer af religiøst engagement end amerikanere generelt, selvom de generelt er på linje med andre evangeliske. Otte ud af ti sydlige baptister siger, at religion er 'meget vigtig' i deres liv, og at de beder mindst dagligt (81% for begge) sammenlignet med mindre flertal af amerikanere generelt, der siger dette (henholdsvis 53% og 55%) . Andelen af ​​sydlige baptister, der siger, at Bibelen er Guds bogstavelige ord (61%) overstiger den andel, der holder denne tro blandt alle amerikanske voksne (31%)ogblandt andre evangeliske protestanter (53%).

6Sydlige baptister er mere konservative end den almindelige amerikanske offentlighed med hensyn til nogle sociale spørgsmål og undertiden endnu mere end andre evangeliske. Klare flertal af sydlige baptister siger, at abort i alle eller fleste tilfælde skal være ulovlig (66%), og at homoseksualitet bør frarådes af samfundet (63%), ifølge 2014 Religious Landscape Study. Mindre flertal af andre evangeliske personer indtager disse holdninger (henholdsvis 63% og 53%) sammenlignet med mindretal i befolkningen generelt (henholdsvis 43% og 31%). Ligesom den amerikanske offentlighed mere bredt har sydlige baptisters synspunkter om homoseksualitet bevæget sig i en mere liberal retning. I 2014 sagde 63%, at homoseksualitet skulle frarådes af samfundet, ned fra 68% i 2007.


7Sydlige baptister har tendens til at favorisere det republikanske parti. I 2014 identificerede ca. to tredjedele af de sydlige baptister som uafhængige republikanske eller republikanske (64%), en højere andel end blandt andre evangeliske (54%). Disse tal forud for præsident Donald Trumps kandidatur og valg. Vicepræsident Mike Pence holdt hovedtalen på sidste års årlige Southern Baptist Convention årsmøde, hvor han jublede såvel som kritik.