2. Den offentlige mening om vedvarende energi og andre energikilder

Amerikanernes bekymring over klimaændringer har sat energiproduktion af fossile brændstoffer og de kulstofgasser, som disse brændstoffer udsender, i centrum for offentlige diskussioner om klima og miljø. Disse debatter kombineret med langvarige økonomiske pres for at mindske afhængigheden af ​​andre lande for energibehov har gjort opmærksom på vedvarende energiformer inklusive sol- og vindkraft.


Den offentlige mening om energispørgsmål understøtter bredt udvidelsen af ​​både sol- og vindkraft, men er mere splittet, når det kommer til at udvide fossile brændselsenergier såsom kulminedrift, offshore olie- og gasboring og hydraulisk brud på olie og naturgas. Mens der er store parti- og ideologiske skel over stigende fossile brændstoffer og nukleare energikilder, støtter stærke flertal af alle parti- og ideologigrupper mere sol- og vindproduktion.

De fleste amerikanere ved, at USA producerer mere energi i dag

De fleste amerikanere er opmærksomme på Amerikas igangværende energibom. USA producerer mere energi fra fossile brændstoffer og har markeret produktionen af ​​vedvarende kilder såsom vind og sol. Et stort flertal af amerikanerne (72%) siger, at USA producerer mere energi, end det gjorde for 20 år siden. Langt mindre aktier siger, at USA producerer det samme niveau (17%) eller mindre energi (10%), end det gjorde for 20 år siden8

Flertal på tværs af demografiske, uddannelsesmæssige og politiske grupper siger, at USA producerer mere energi i dag. Bevidstheden om denne tendens er især høj blandt dem med kandidatuddannelser (86% sammenlignet med 64% blandt dem med gymnasiet eller derunder). Mænd er mere tilbøjelige til at sige, at USA producerer mere energi end kvinder (79% mod 66%), mens demokrater er beskeden mere tilbøjelige end republikanere til at sige dette (79% mod 65%).

Stærk offentlig støtte til mere vind og sol, tættere skel over atom- og fossile brændstoffer

Store flertal af amerikanere foretrækker at udvide vedvarende kilder til at levere energi, men offentligheden støtter langt mindre øget produktion af fossile brændstoffer, såsom olie og gas og nuklear energi.

Helt 89% af amerikanerne går ind for flere solpanelbedrifter, kun 9% er imod. En tilsvarende stor andel understøtter flere vindmøllebedrifter (83% går ind, 14% er imod).


Til sammenligning er offentligheden mere splittet over at udvide produktionen af ​​nukleare og fossile energikilder. Specifikt favoriserer 45% mere offshore olie- og gasboringer, mens 52% er imod. Lignende aktier støtter og er imod udvidelse af hydraulisk frakturering eller 'fracking' for olie og gas (42% favoriserer og 53% er imod). Omkring 41% går ind for mere kulminedrift, mens et flertal på 57% er imod dette.



Og 43% af amerikanerne støtter opførelsen af ​​flere atomkraftværker, mens 54% er imod. Tidligere undersøgelser af Pew Research Center om energispørgsmål ved hjælp af noget anderledes formulering af spørgsmål og metode til undersøgelse fandt en mening, der var stort set i tråd med denne nye undersøgelse. Eksempelvis var meningsbalancen i en Pew Research Center-undersøgelse fra 2014 om opførelse af flere atomkraftværker ens (45% gik imod, 51% er imod), og ca. 52% af amerikanerne favoriserede og 44% var imod at tillade mere offshore olie- og gasboringer i denne undersøgelse.


De fleste republikanere og demokrater favoriserer udvidelse af vedvarende energi; der er stærke skel over ekspanderende fossile brændstoffer

På tværs af det politiske spektrum støtter store flertal udvidelse af solpanel- og vindmøllebedrifter. Omkring 83% af de konservative republikanere går ind for flere solpanelbedrifter; så også stort set alle liberale demokrater (97%). Tilsvarende er der bred enighed på tværs af partier og ideologiske grupper til fordel for udvidelse af vindenergi.

I overensstemmelse med tidligere Pew Research Center-undersøgelser finder denne nye undersøgelse, at der er dybe politiske skel over ekspanderende energikilder til fossile brændstoffer. Konservative republikanere skiller sig ud fra andre parti- og ideologigrupper i denne henseende. Mindst syv ud af ti konservative republikanere støtter mere kulminedrift (73%), fracking (70%) og offshore boring (76%). Et flertal af demokrater er imod at udvide hver af disse energikilder, mens moderate / liberale republikanere falder et eller andet sted i midten om disse spørgsmål.


Den politiske kløft over ekspanderende atomenergi er mindre. Nogle 57% af de konservative republikanere og 51% af alle republikanerne går ind for flere atomkraftværker. Demokrater læner sig i den modsatte retning med 59% imod og 38% for flere atomkraftværker.

Som også fundet i tidligere undersøgelser fra Pew Research Center, støtter kvinder mindre udvidelse af atomkraft end mænd, selv efter at have kontrolleret for politik og uddannelse. Ca. 34% af kvinderne går ind for og 62% er imod flere atomkraftværker. Mænd er tættere opdelt i dette spørgsmål: 52% går ind for og 46% er imod. Mænd og kvinder har flere lignende synspunkter om andre energispørgsmål.

Mange amerikanere overvejer seriøst at have solpaneler derhjemme

Amerikas solenergiindustri vokser. I 2016 forventes solenergi at tilføje mere elproduktionskapacitet end nogen anden energikilde i USA. Kun 4% af amerikanerne rapporterer, at de har solpaneler i hjemmet, men mange flere - 37% - siger, at de tænker over det alvorligt.

Disse tal er ens blandt husejere. Omkring 44% af husejere har allerede installeret (4%) eller har overvejet alvorligt at installere (40%) solpaneler derhjemme.


Vestlige beboere og yngre voksne siger især, at de overvejer eller har installeret solpaneler derhjemme. Ca. 14% af husejere i Vesten har installeret solpaneler derhjemme, og yderligere 52% siger, at de overvejer at gøre det. I modsætning hertil siger 35% af boligejere i Syden, at de har installeret (3%) eller overvejet seriøst at installere solenergi derhjemme (33%).

Ca. 55% af husejere under 50 år siger, at de har overvejet alvorligt at installere eller allerede har installeret solpaneler derhjemme. Færre husejere i alderen 50 år og ældre siger det samme (36%).

De vigtigste grunde til, at folk citerer for at overveje sol, er økonomiske efterfulgt af bekymring for miljøet. Blandt alle, der har installeret eller overvejet seriøst installation af solpaneler, siger store flertal, at deres årsager inkluderer omkostningsbesparelser på forsyningsselskaber (92%) eller hjælp til miljøet (87%). Mindre andele af denne gruppe siger, selvom de stadig er flertal, forbedret sundhed (67%) eller en solskatteafkast (59%) er grunde til, at de har eller vil installere solpaneler til hjemmet.