1. Sprog: Hjørnestenen i national identitet

Af de nationale identitetsattributter, der er inkluderet i Pew Research Center-undersøgelsen, betragtes sprog langt væk som det mest kritiske for national identitet. Flertal i hvert af de 14 adspurgte lande siger, at det er tilfældetmegetvigtigt at tale det modersmål for at blive betragtet som et ægte medlem af nationen.


Omtrent otte ud af ti eller flere hollandske, britiske, ungarere og tyskere mener, at evnen til at tale i deres lands sprog er meget vigtig for nationaliteten. Canadiere og italienere er mindst tilbøjelige til at forbinde sprog og national identitet. Ikke desto mindre opretter ca. seks ud af ti i Canada og Italien stadig den stærke forbindelse.

I USA siger mange, at det er vigtigt at tale engelsk for at være 'virkelig amerikansk'

I USA var omkring halvdelen af ​​alle indvandrere dygtige engelsk fra 2014. De fleste amerikanere betragter en sådan sprogfacilitet som en vigtig egenskab for amerikansk nationalitet. 70% af offentligheden siger, at det er meget vigtigt at være i stand til at tale engelsk for at være virkelig amerikansk, og yderligere 22% mener, at færdigheder er noget vigtigt. Kun 8% hævder, at engelsk ikke er særlig vigtig eller slet ikke.

Amerikanske generationer adskiller sig om, hvorvidt engelsk sprogfærdighed betyder noget for at være amerikaner. Blandt personer i alderen 50 og ældre siger 81%, at en sådan sprogfærdighed er meget vigtig. Kun 58% af alderen 18 til 34 placerer en lige præmie på at tale engelsk.

Amerikanere med en gymnasial uddannelse eller derunder (79%) er mere tilbøjelige end dem, der har uddannet college (59%), til at give udtryk for, at det at tale engelsk er meget vigtigt for at være en ægte amerikaner. Tilsvarende er hvide evangeliske protestanter (84%) meget mere tilbøjelige end mennesker, der er religiøst uafhængige (51%) til stærkt at have sådanne synspunkter.


Der er stort set ingen racemæssige eller etniske forskelle med hensyn til vigtigheden af ​​at tale engelsk for at være virkelig amerikansk: Omkring syv ud af ti hvide (71%), sorte (71%) og latinamerikanere (70%) er enige om, at det er meget vigtigt.



Europæere ser sprog som en stærk forudsætning for national identitet

Den Europæiske Union har 24 officielle sprog og en række andre regionale sprog og mindretalssprog blandt de 28 medlemslande. Flertal i alle de 10 undersøgte europæiske lande siger, at det er meget vigtigt at være i stand til at tale på det lokale sprog, der spænder fra 84% af hollænderne til 59% af italienerne.


Selv om flertal er enige om sammenhængen mellem sprog og national identitet, føler ældre europæere og dem med politisk højre ofte stærkere om betydningen af ​​modersmålsfaciliteten.

For eksempel i Frankrig er de i den højre ende af det politiske spektrum 22 procentpoint mere tilbøjelige end dem til venstre til at sige, at sprog er meget vigtigt for at være virkelig fransk. I Sverige er partisan-skillet 20 point, og i Storbritannien er det 19 point.


I nogle europæiske lande er evnen til at tale det officielle sprog vigtigere for mennesker i alderen 50 år og ældre end for de i alderen 18 til 34. I Sverige er den ældste generation for eksempel 23 procentpoint mere sandsynlig end den yngste generation at sige sprog er meget vigtigt for at være svensk. Generationsopdelinger findes også i Storbritannien (18 point), Spanien (17 point), Grækenland (13 point) og Holland (11 point).

Sprog og national identitet i Australien, Canada og Japan

I Australien mener omkring to tredjedele (69%) af offentligheden, at det er meget vigtigt at tale engelsk for at være en sand australier. Et flertal af alle aldersgrupper er af denne opfattelse, men ældre australiere (78%) er meget mere tilbøjelige til at give udtryk for denne opfattelse end yngre (59%).

Engelsk og fransk har begge føderal status i Canada, hvilket betyder at alle offentlige tjenester og føderal lovgivning er tosprogede. Engelsk er modersmål for 57% af canadierne, fransk for 21% af befolkningen. Undersøgelsen spurgte canadiere om vigtigheden af ​​at kunne tale enten engelsk eller fransk. Samlet set siger 59% på tværs af begge grupper, at det at tale et af de officielle sprog er meget vigtigt for at være en ægte canadier. Selvom det er et flertal, er dette en mindre andel af befolkningen end i de andre undersøgte lande (undtagen Italien, hvor 59% også er af denne opfattelse).

Sprog er også vigtigt for den japanske følelse af national identitet. Syv ud af ti siger, at det er meget vigtigt at tale japansk. Dette inkluderer omkring tre fjerdedele (77%) af ældre japanere og et flertal (57%) af yngre. Sprogfacilitet er væsentligt vigtigere for japanske kvinder (77%) end for mænd (62%).